La settimana scorsa c’è stata un’altra meravigliosa dimostrazione di solidarietà presso l’Università di Melbourne, con l’NTEU che ha intrapreso il nostro secondo sciopero di una settimana in altrettanti mesi. Mentre la precedente azione sindacale era stata localizzata in cinque aree di lavoro, questo sciopero ha richiamato personale da tutta l’università.

Lo sciopero è stato votato e poi riaffermato nelle più grandi riunioni mai tenute dal sindacato nei campus, con più di 400 e 450 partecipanti rispettivamente. Le pressioni sul costo della vita, il deterioramento delle condizioni di lavoro e la mancanza di movimento al tavolo delle trattative hanno convinto molti che l’azione fosse necessaria. Il successo e l’ispirazione del precedente sciopero di agosto – che ha costretto per la prima volta l’università a rispondere alle nostre richieste sulla sicurezza del lavoro, per quanto limitata fosse l’offerta – è stato un altro fattore decisivo. È diventato chiaro che gli scioperi gravi esercitano pressioni sulla direzione universitaria come nient’altro.

Siamo usciti alle 12 di lunedì 2 ottobre, dando il via alla settimana con un raduno davanti a uno degli eventi “Vice-Cancellor’s Roadshow” di Duncan Maskell presso la Facoltà di Scienze. Centinaia di persone si sono radunate nell’atrio dell’edificio, dove i nostri canti riecheggiavano e interrompevano l’evento dall’esterno, mentre il personale dell’aula magna saliva sul palco per sfidare direttamente Maskell. È stato un ottimo inizio di settimana.

Ogni mattina venivano allestiti picchetti lungo gli ingressi del campus di Swanston Street. Abbiamo mantenuto la linea, avvicinandoci agli studenti, al personale e agli altri lavoratori del campus per spiegare le ragioni dello sciopero, esortandoli a sostenere la nostra campagna e a non entrare nel campus.

Molti si sono fermati per prendere i nostri volantini e sono stati disposti ad ascoltarci. C’erano però alcuni determinati che insistevano per rompere la linea. Giovedì mattina il capo negoziatore dell’università Martin Bower ha minacciato di sfondare con la sua moto il nostro picchetto.

A dimostrazione del fatto che anche i capi esagerano i propri CV, Bower si descrive sul suo LinkedIn come un “comunicatore altamente efficace” la cui “ampia esperienza nelle relazioni industriali fornisce una solida base per costruire relazioni con sindacati e altri soggetti esterni”.

Questo incantatore tutt’altro che verificato si è ritirato dopo che i membri dello staff indignati hanno mantenuto la nostra posizione. Quando alla fine se ne andò, forse per migliorare le sue capacità di comunicazione, scoppiò il picchetto. “I lavoratori uniti non saranno mai sconfitti!” gli avrebbe risuonato nelle orecchie per un po’.

Tra rovesci di pioggia ed esplosioni di sole, gli scioperanti e gli attivisti della solidarietà studentesca hanno cantato e cantato a squarciagola. Venerdì sera, avevo tre fogli di canzoni separati con i testi dei classici sindacali “Union maid”, “Da che parte stai” e “On the picket line”, che avevamo cantato a squarciagola ancora e ancora per tutta la settimana.

Anche il personale delle aree di lavoro e delle facoltà ha trascorso del tempo scambiando storie sulle proprie esperienze all’università. I dettagli sulla pressione di carichi di lavoro irragionevoli, lo stress delle continue ristrutturazioni, la mancanza di trasparenza e la crudeltà della gestione, si sono incontrati a loro volta con storie di organizzazione collettiva.

Alla campagna va riconosciuto il merito di aver attirato un nuovo strato di attivisti sindacali pronti a organizzare e discutere la via da seguire. Ad esempio, c’è stata una fioritura di attività alla Scuola di Matematica e Statistica, con decine di tutor in sciopero e più di 100 tutorate cancellate. I tutor hanno continuato a sfruttare lo sciopero per costruire il sindacato. Sono entrati nelle classi ancora aperte per annunciare lo sciopero e parlare con il personale non ancora coinvolto, riuscendo a reclutare qualche altro membro del personale nel sindacato.

Le riunioni del sindacato e del comitato di sciopero durante tutta la settimana hanno registrato una buona partecipazione, i membri di tutto il settore hanno discusso i prossimi passi della campagna. Ci troviamo di fronte a dirigenti universitari che hanno costantemente minimizzato o ignorato le nostre principali rivendicazioni, una serie di leggi antisindacali progettate per limitare azioni efficaci, nonché i limiti dei nostri stessi leader sindacali, che troppo spesso hanno ammesso invece di organizzare campagne serie, diciamo solo stato preparato ad affrontare le leggi.

Nonostante queste sfide, l’atmosfera alla fine della settimana era piena di speranza. Una band al completo si è unita a noi al pub per un’ultima interpretazione di “Solidarity Forever”, le nostre voci – cantando e complottando, organizzando e dibattendo – fluttuando dal bar sul tetto e nelle strade di Carlton mentre lo sciopero volgeva al termine.

La settimana è stata indimenticabile per tutti i soggetti coinvolti. Per molti è stato il primo sciopero di una settimana, per alcuni il secondo. Abbiamo chiuso più di 500 lezioni, interrotto le principali funzioni amministrative e i servizi agli studenti, abbiamo mantenuto la nostra posizione e bloccato gli ingressi all’università e, ancora una volta, abbiamo imposto la questione delle nostre richieste al campus e alla direzione.

La campagna è lungi dall’essere vinta. Ma abbiamo ottenuto notevoli progressi in termini di assunzioni, ricostruendo le tradizioni sindacali nei campus e contribuendo a dare l’esempio per un’efficace campagna imprenditoriale nel settore.

IL Età ha recentemente descritto la nostra campagna come “uno dei più gravi disordini sul posto di lavoro nella storia dell’istituzione”. Di questo dovremmo essere tutti immensamente orgogliosi.

Origine: https://redflag.org.au/article/another-great-strike-melbourne-uni



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