L’Ultimate Fighting Championship (UFC), la lega sportiva di punta delle arti marziali miste, festeggia quest’anno il suo 30° anniversario. Dagli inizi infausti, è stata trasformata in un’impresa multimiliardaria, raccogliendo profitti dal sangue, dal sudore e dalle ossa rotte dei suoi combattenti sfruttati.

Gli sport da combattimento sono un’attività prevalentemente della classe operaia in cui persone con opzioni limitate mettono in gioco il proprio corpo per superare la povertà e ottenere rispetto, mentre i capitalisti guadagnano un sacco di soldi senza sudare. È una tipica storia di speculazione e sfruttamento capitalista, anche all’interno di un settore atipico.

Nel 1993 si tenne il primo evento UFC, pubblicizzato come “ultraviolento” e “senza esclusione di colpi”. Ciò significava che non c’erano regole, classi di peso, round, timeout o sistemi di punti: l’unico modo in cui un combattimento poteva finire era con un knockout, una sottomissione o un corner gettando la spugna.

I primi UFC furono barbari e attirarono pubblicità negativa, ma ciò non fece altro che aumentare l’interesse e le vendite. Inizialmente, la società ha promosso la brutalità e ha eluso le norme di sicurezza organizzando eventi negli stati degli Stati Uniti senza commissioni atletiche. Tuttavia, gli stati iniziarono a vietare gli eventi UFC e furono esercitate pressioni sulle società via cavo affinché annullassero le trasmissioni, il che fu un enorme colpo finanziario per i proprietari, poiché la maggior parte dei loro profitti proveniva dalle vendite pay-per-view.

Temendo che venisse implementata una minaccia di divieto a livello nazionale, l’UFC fu rapidamente venduta per 2 milioni di dollari nel gennaio 2001 a Zuffa (lotta in italiano), una società di promozione sportiva del Nevada creata per essere la società madre dell’UFC. All’epoca l’UFC era così al verde che tutto ciò che Zuffa acquistò effettivamente fu il marchio, 30 combattenti con contratto e un ottagono di legno.

Zuffa era di proprietà dei fratelli Fertitta, che avevano ereditato la catena Station Casinos del padre. Sono stati convinti ad affrontare l’UFC dal loro vecchio amico Dana White, un allenatore di boxer, che hanno poi insediato come presidente. Immediatamente iniziarono a ripulire la competizione adottando regole, codice di abbigliamento, round, classi di peso e punteggi, mentre cercavano di fare pace con le commissioni atletiche e di abolire i divieti statali e di trasmissione.

Erano ben posizionati per farlo. Il più giovane dei fratelli Fertitta, Lorenzo, era il presidente della Nevada State Athletic Commission (NSAC), che fu la prima commissione a consentire i combattimenti di MMA. Lorenzo ha utilizzato queste connessioni per far sì che altri stati revocassero lentamente ma inesorabilmente i divieti e consentissero combattimenti di MMA. Entro il 2016, tutti gli stati stavano abbracciando questo sport.

Quando alla fine i fratelli Fertitta si allontanarono dall’UFC, si assicurarono di mantenere intatti i loro collegamenti: uno degli attuali commissari della NSAC, Staci Alonso, è un ex vicepresidente esecutivo di Station Casinos ed è stato nominato membro della commissione da un governatore repubblicano , che aveva ricevuto donazioni sia da Zuffa che da Station Casinos.

All’inizio del 2001, un mese dopo che Zuffa acquistò l’UFC, Donald Trump diede ai nuovi proprietari dell’UFC la loro prima ancora di salvezza. Trump ha offerto a White e ai Fertitta uno dei suoi casinò nel New Jersey per ospitare i loro primi due eventi UFC, UFC 30 e 31. Questa era una piattaforma importante per Zuffa e, con UFC 33, lo sport era tornato sulla TV via cavo e un tempo fallito. gli affari cominciarono a racimolare denaro. Il favore iniziale di Trump all’UFC è stato ripagato dieci volte tanto: il presidente dell’UFC Dana White ha appoggiato Trump come presidente, intervenendo alla Convention nazionale repubblicana sia nel 2016 che nel 2020. A Trump vengono assegnati posti in prima fila ogni volta che vuole, cosa che usa per ingraziarsi il vasto pubblico. Gode ​​anche di stretti legami con un numero di combattenti UFC che promuovono regolarmente lui e la sua politica, dentro e fuori dalla gabbia.

L’UFC ha continuato la sua ascesa. Nel 2016 è stata venduta per 4 miliardi di dollari alla società Endeavour. Il presidente Dana White rimase in carica e mantenne anche una quota del 9% nella società. Nel 2022, l’UFC ha generato entrate per 1,3 miliardi di dollari, numeri simili quest’anno (610 milioni di dollari nei primi sei mesi). Oggi l’UFC ha un valore di 12,1 miliardi di dollari.

Un piccolo numero di combattenti ha beneficiato dell’enorme fatturato di questo sport. La più grande star dell’UFC, Conor McGregor, mette regolarmente in mostra il suo stile di vita stravagante e ha la storia perfetta da promuovere per l’azienda. La stella irlandese viveva grazie al welfare del governo prima di firmare con l’UFC e ha continuato a dirigere il Madison Square Garden dopo che New York ha finalmente annullato il divieto di MMA. UFC 205 ha battuto il record di biglietti venduti sia ad un evento UFC che al Madison Square Garden, e McGregor ha intascato $ 6.812.374.

Per la maggior parte dei combattenti, tuttavia, la storia è molto diversa. Le battaglie sui salari e sulle condizioni di lavoro stanno diventando sempre più frequenti mentre i combattenti lottano per sopravvivere. Un’azione collettiva è iniziata nel 2014, quando un gruppo di combattenti attivi e in pensione ha formato la Mixed Martial Arts Fighters Association e ha intentato una causa contro l’UFC sugli stipendi. L’azione collettiva ora include circa 1.200 combattenti e la loro argomentazione principale è che l’UFC ha creato un monopolio sullo sport, che utilizza per controllare il mercato e sottopagare i combattenti. La società ha acquisito cinque dei suoi concorrenti (Strikeforce, Pride, World Extreme Cagefighting, International Fight League e World Fight Alliance) e ha portato i combattenti di quelle società nell’UFC o li ha licenziati.

L’azione collettiva è stata preceduta da anni di tentativi di lottatori per ottenere aumenti salariali e miglioramenti delle condizioni di lavoro.

Prima che l’azione collettiva costringesse l’UFC a rivelare gli stipendi dei suoi migliori combattenti (che è l’unico motivo per cui sappiamo quanto McGregor fu pagato all’UFC 205), questo era un segreto gelosamente custodito. Il segreto salariale è una tattica ampiamente utilizzata e importante che inclina le trattative contrattuali e salariali a favore dei datori di lavoro. È così vantaggioso che i fratelli Fertitta hanno usato con successo i loro contatti per fare pressione sulla Nevada State Athletic Commission per cambiare la legge che richiede la pubblicazione degli stipendi dei combattenti. Non pubblicare gli stipendi divenne quindi la nuova norma nella maggior parte degli Stati Uniti.

Nel 2015, l’UFC ha ulteriormente stretto le borse dei combattenti modificando le regole di sponsorizzazione per garantire il massimo profitto. Agli albori dell’UFC, i combattenti potevano guadagnare denaro portando negli eventi striscioni con i loghi dei loro sponsor e potevano indossare abiti sponsorizzati di loro scelta. Nel 2015, l’UFC ha firmato un accordo esclusivo con Reebok (e successivamente con il marchio sportivo Venum) che obbligava tutti i combattenti a indossare Reebok/Venum.

Anche il sistema di classificazione nell’UFC non è trasparente. La classifica è determinata esclusivamente dalla leadership dell’UFC ed è ampiamente riconosciuto che i combattenti vengono classificati e vengono offerti combattimenti di prima qualità in base alla loro commerciabilità, piuttosto che al loro record competitivo. E il gioco finisce se offendi il capo.

Tim Kennedy, un combattente introdotto nell’UFC dopo che la società ha acquistato l’organizzazione rivale Strikeforce, ha dichiarato nel 2013: “È un bene che io abbia un altro lavoro perché l’UFC non paga molto bene… spero che questo non sia t la realtà dello sport. Se lo è, probabilmente dovrei andare a fare qualcos’altro, come svuotare i bidoni della spazzatura. Guadagnerei più soldi di adesso”.

Il presidente dell’UFC Dana White ha risposto a questo in un’intervista, dicendo: “Sii un fottuto spazzino. Chi se ne frega di Tim Kennedy?” Giorni dopo, White era ancora incazzato per essere stato sfidato e decise di dare una lezione a tutti: “Ora siamo in questa fottuta società in cui tutti dovrebbero vincere un trofeo. No, non tutti vincono un fottuto trofeo… i ragazzi che arrivano in cima sono quelli che meritano i soldi. Non dimentichiamoci che viviamo nella fottuta America, ok? La terra delle opportunità. Mi sento come se fossimo in questo dannato paese dove il sogno americano sta scomparendo. Nessuno ha più il sogno americano. Sto vivendo il fottuto sogno americano”.

Confrontate queste parole con quelle di Norma Dumont, undicesima nella classifica femminile dei pesi gallo: “Sto lottando per sopravvivere, per vivere, per pagare l’affitto, le bollette. Questo è ciò che alcune persone non capiscono. Non ho mai avuto una buona situazione finanziaria. Ho sempre fatto affari. Le persone che mi sono vicine lo sanno. La gente pensa che, poiché sono nell’UFC, a Las Vegas, devo nuotare nel denaro… Veniamo pagati ogni quattro mesi circa, se sei un combattente attivo. Se ti infortuni sei fregato”.

Dopo anni di controversie individuali, nel 2016 un certo numero di combattenti di alto profilo hanno formato la Mixed Martial Arts Athletes Association (MMAAA) per sostenere retribuzioni e condizioni migliori. Grandi star dell’UFC si unirono all’associazione, come Georges St-Pierre e Cain Velasquez. Tuttavia i fratelli Fertitta avevano già affrontato in precedenza i tentativi di sindacalizzazione dei lavoratori nei loro casinò e hanno sfruttato l’esperienza per passare all’attacco.

In primo luogo, la direzione ha sostenuto che i combattenti sono lavoratori indipendenti, non dipendenti, e quindi non hanno il diritto di sindacalizzare. Quindi, i combattenti che si organizzavano venivano puniti e messi sotto pressione affinché si sottomettessero. Una combattente UFC, Leslie Smith, che era molto esplicita sulla necessità di un sindacato di combattenti, è stata lasciata andare dall’UFC nel 2018, anche se aveva due vittorie consecutive e con un incontro ancora rimasto sul suo contratto. Ha portato questo licenziamento ingiusto e la violazione del contratto in tribunale e ha vinto, ma il caso è stato rapidamente presentato in appello, una tattica ritardante che secondo l’avvocato di Leslie è tipica dell’UFC.

La campagna intimidatoria ha funzionato e l’MMAAA non è mai decollata. I combattenti o non si sono uniti, oppure quelli che lo hanno fatto in seguito si sono dimessi. Le MMAAA hanno adottato la strategia di visitare diverse palestre negli Stati Uniti per parlare con i combattenti, poiché non esiste un luogo di lavoro/allenamento centralizzato. Un combattente dopo l’altro ha detto al sindacato che sosteneva il sindacato ma non voleva aderire per paura di ripercussioni. I combattenti avrebbero potuto avere più fiducia se un numero maggiore di stelle di alto profilo dell’UFC si fossero unite al sindacato, ma non abbastanza lo hanno fatto, in gran parte perché la loro retribuzione e le loro condizioni sono molto migliori rispetto alla maggior parte dei combattenti.

Sono stati fatti appelli a Conor McGregor per unirsi alla MMAAA, ma lui ha risposto in un’intervista, apparentemente avendo dimenticato il tempo trascorso dipendendo dal welfare del governo: “Mi sto concentrando su me stesso. Mi sto concentrando sulla sicurezza della mia famiglia, sulla sicurezza finanziaria della mia famiglia. Questo è tutto quello che posso fare. Quindi quando l’ho visto, ho pensato che fosse il carico di merda più grande e più falso che abbia mai visto in vita mia. Quindi non lo so. Auguro ogni bene a tutti, ma devi concentrarti su te stesso. Devi smettere di tendere la mano. Tutti sono pronti, tutti vogliono le cose gratis”. Il favorito dei tifosi Donald Cerrone, che inizialmente si è unito all’associazione, in seguito ha detto di essersi pentito e che avrebbe dovuto semplicemente parlare con Dana White dei suoi problemi.

Nonostante queste battute d’arresto, continuano a esserci rumori di malcontento nell’UFC. L’argomentazione secondo cui i combattenti sono intrinsecamente contrari ai sindacati a causa della natura individualistica degli sport da combattimento è lontana dalla verità. I combattenti possono sembrare individui sul ring, ma per arrivarci è necessario un lavoro di squadra. Le ore vengono trascorse in palestra con un allenatore e compagni di allenamento, e anche nutrizionisti, allenatori di forza e condizionamento, fisioterapisti e psicologi dello sport fanno parte della squadra di ogni atleta di successo. IL Atletico (di proprietà di New York Times) interrogato 170 combattenti professionisti di MMA nel 2020 e hanno riscontrato il 79,4%. hanno affermato che sarebbero favorevoli all’organizzazione dell’equivalente di un sindacato professionale.

Sebbene l’UFC abbia monopolizzato lo sport delle MMA negli ultimi 30 anni, utilizzando connessioni politiche, un forte potere di lobbying e bullismo per ottenere enormi profitti, si spera che sia solo questione di tempo prima che i combattenti ottengano finalmente la vittoria.

Origine: https://redflag.org.au/article/ufc-30-years-blood-sweat-and-exploitation



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