Sono passati più di 50 anni da quando gli scienziati hanno capito per la prima volta che le emissioni di anidride carbonica e altri gas serra derivanti dalle attività umane potrebbero essere responsabili di un riscaldamento potenzialmente catastrofico del clima mondiale. Sono trascorsi più di 30 anni da quando la questione ha guadagnato una seria attenzione e i politici hanno iniziato a promettere di fare qualcosa al riguardo.

Nel 1992, i leader mondiali si riunirono a Rio de Janeiro, in Brasile, per la Conferenza delle Nazioni Unite sull’ambiente e lo sviluppo, più comunemente nota come Summit della Terra di Rio. È stato lì che è stato firmato il primo grande accordo globale sul clima, la Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici.

In un discorso al vertice, il presidente americano George HW Bush si è vantato di essere “venuto a Rio con un piano d’azione sul cambiamento climatico. Sottolinea l’efficienza energetica, l’aria più pulita, la riforestazione [and] nuova tecnologia”. Ha fatto appello ai leader delle altre nazioni industrializzate affinché “avviino tempestivamente il processo [Framework] Attuazione della Convenzione… Uniamoci nel tradurre le parole qui pronunciate in azioni concrete per proteggere il pianeta”.

La star della conferenza, tuttavia, non è stato Bush o nessuno dei tanti altri leader e celebrità mondiali presenti. Era una ragazza canadese di 12 anni di nome Severn Cullis-Suzuki, figlia dello scienziato e attivista ambientale David Suzuki. Cullis-Suzuki, insieme alla sorella di 9 anni e ad alcuni amici, aveva formato un gruppo chiamato Environmental Children’s Organization e aveva lanciato una raccolta fondi per pagare il loro viaggio a Rio.

Cullis-Suzuki pronunciò quello che sarebbe diventato noto come “il discorso che mise a tacere il mondo”. “Sono qui per parlare a nome di tutte le generazioni a venire”, ha detto. “Sono qui per parlare a nome degli innumerevoli animali che muoiono in tutto il pianeta, perché non hanno più nessun posto dove andare. Adesso ho paura di uscire al sole, a causa dei buchi nell’ozono. Ho paura di respirare l’aria perché non so quali sostanze chimiche contenga.

“Tutto questo accade davanti ai nostri occhi eppure ci comportiamo come se avessimo tutto il tempo che vogliamo e tutte le soluzioni… [But] non sai come riportare su il salmone in un ruscello morto. Non sai come riportare in vita un animale ormai estinto. E non si possono riportare indietro le foreste che una volta crescevano dove ora c’è il deserto. Se non sai come aggiustarlo, per favore smetti di romperlo.

All’indomani del vertice, Cullis-Suzuki è stato festeggiato e ha viaggiato per il mondo come attivista ambientale. Avresti potuto essere perdonato se avessi pensato, per un certo periodo, che il suo appello avesse colpito nel segno: che mentre le sfide poste dalla distruzione ambientale e dal cambiamento climatico erano immense, i leader mondiali stavano almeno guidando le cose nella giusta direzione.

Sappiamo che oggi non è stato così. Tutti i discorsi di Bush e di altri leader mondiali sull’“azione concreta per proteggere il pianeta” erano solo finzione. Dietro le quinte, lontano dalle telecamere e dalla scomoda esposizione alle paure dei bambini riguardo al futuro, il “business as usual” della macchina di morte capitalista continuava senza sosta. È proseguito attraverso il vertice sul clima di Kyoto del 1997, passando per Copenaghen nel 2009, Parigi nel 2015 e Glasgow nel 2021. È andato avanti nonostante il flusso infinito di parole e azioni promesse, e nonostante i periodici proclami da parte di politici e media che questa o quella svolta decisiva era stato fatto.

Oggi Cullis-Suzuki ha circa 45 anni e, in ogni caso, la situazione del clima e dell’ambiente nel mondo è enormemente peggiore di quando, dodicenne, pronunciò il suo discorso a Rio.

Nel 1992, le emissioni globali di CO2 ammontavano a 22,6 miliardi di tonnellate. Nel 2022 erano saliti a 37,2 miliardi di tonnellate, con un aumento del 65%. I sistemi di supporto vitale della Terra – gli ecosistemi e i processi naturali da cui dipende la sopravvivenza della società umana – sono ovunque in uno stato di crisi, se non addirittura di collasso. I tassi di estinzione stanno accelerando ulteriormente rispetto ai livelli già record, con la probabilità che nei prossimi decenni vadano perdute fino a un milione di specie.

L’atmosfera mondiale, gli oceani, i laghi e i fiumi sono inquinati da quantità sempre crescenti di sostanze chimiche tossiche, plastica e altri detriti della società umana, con conseguenze devastanti sia per l’ambiente che per la salute umana.

Negli ultimi due anni abbiamo assistito ad un accumulo di segnali che la crisi climatica potrebbe accelerare oltre quanto previsto dai modelli già preoccupanti degli scienziati. Quest’anno sarà l’anno più caldo mai registrato a livello mondiale, con un margine significativo. La temperatura media globale per il 2023 è attualmente pari a 1,46 gradi Celsius al di sopra dei livelli preindustriali, solo leggermente al di sotto del “limite di sicurezza” di 1,5 gradi stabilito come obiettivo globale al vertice di Parigi del 2015.

Un recente articolo di James Hanson – famoso, tra le altre cose, per essere stato uno dei primi a lanciare l’allarme sul riscaldamento globale in una testimonianza al Senato degli Stati Uniti nel 1988 – sostiene che gli scienziati hanno sottovalutato la velocità con cui il pianeta si sta riscaldando. Lo studio, pubblicato su Oxford Open Climate Change, ha scoperto che la Terra probabilmente supererà 1,5 gradi di riscaldamento entro il 2030 e raggiungerà i 2 gradi prima del 2050. Si tratta di un livello di riscaldamento che, secondo gli scienziati, rischia di innescare circoli viziosi come il rilascio di grandi quantità di metano dal permafrost artico che potrebbero spingerci in uno scenario di “serra terrestre” di riscaldamento galoppante che potrebbe minacciare la vitalità della civiltà umana nel suo insieme.

In una società razionale, questi sviluppi sarebbero stati accolti da chi detiene il potere con crescente allarme e con il riconoscimento della necessità di rapidi cambiamenti. Noi, tuttavia, non viviamo in una società razionale. Viviamo in un sistema capitalista che, giorno dopo giorno, sta precipitando sempre più in uno stato di irrazionalità e barbarie a tutti i livelli.

Nonostante la crescente portata della distruzione, la risposta dei leader globali della politica e dell’economia rimane più o meno la stessa degli anni ’90. Quando se ne presenta la necessità – come quando si sono riuniti per l’ultimo talk-fest globale sul clima – proclamano il loro entusiasmo per una transizione verde in cui, proprio come il piano statunitense di cui George HW Bush si vantava a Rio, cose come “efficienza energetica, politiche più pulite” aria, rimboschimento, [and] nuova tecnologia” risolverà in qualche modo magicamente tutto nel prossimo futuro.

Semmai c’è stata una regressione su questo fronte. È difficile immaginare che il vertice della Terra di Rio sia stato ospitato dal capo di una delle principali compagnie petrolifere globali. Eppure questo è esattamente ciò che abbiamo visto con l’ultimo vertice della Conferenza delle parti delle Nazioni Unite – COP28 – che ha avuto luogo all’inizio di dicembre nello stato petrolifero del Golfo Persico degli Emirati Arabi Uniti ed è stato ospitato dal sultano Al Jaber, presidente dell’Abu Compagnia petrolifera nazionale di Dhabi (ADNOC).

Com’era prevedibile, Al Jaber ha sfruttato il vertice per opporsi all’eliminazione graduale dei combustibili fossili, affermando che “riporterebbe il mondo nelle caverne”. ADNOC ha prodotto 2,7 milioni di barili di petrolio al giorno nel 2021 e prevede di raddoppiarlo entro il 2027.

Come è stato possibile permettere che ciò accadesse? Com’è possibile che il “discorso che ha messo a tacere il mondo” di Severn Cullis-Suzuki del 1992 possa essere utilizzato oggi nei programmi scolastici e nei ritiri aziendali come esempio di “comunicazione convincente” quando, se si considera quello che è successo da allora, non ha convinto nessuno dei leader politici o imprenditoriali presenti nella stanza quel giorno di qualcosa?

La gente parla di Cullis-Suzuki come della versione anni ’90 di Greta Thunberg. È un buon paragone. Entrambi erano bambini che hanno abilmente rivolto appelli carichi ed emotivi, ma anche del tutto razionali, ai leader mondiali affinché realizzassero il cambiamento di cui abbiamo bisogno per evitare catastrofici cambiamenti climatici e ambientali. Entrambi furono, inizialmente almeno nel caso di Thunberg, ampiamente celebrati e divennero famosi in tutto il mondo come la “voce della loro generazione”. Ed entrambi sono stati, se si guarda al panorama più ampio della storia, del tutto ignorati.

Gli stessi movimenti per il clima e l’ambiente condividono parte della colpa per questo. Un eccesso di credulità e fiducia nei confronti di chi detiene il potere è stato probabilmente la più grande debolezza. Le persone sono state fin troppo preparate per credere a leader come Bush, o oggi a personaggi come il nostro Primo Ministro Anthony Albanese, quando dichiarano il loro impegno per una transizione verde che in qualche modo è sempre dietro l’angolo.

I partecipanti a questi movimenti, soprattutto a livello di leadership, sono stati troppo inclini a considerare i politici come attori in buona fede che prendono decisioni basate su ciò che, secondo loro, è nell’interesse pubblico. Visto in questo modo, può sembrare che il problema rimanga quello dell’ignoranza: semplicemente non capiscono la scienza e quindi il vero costo della loro inazione. Questo potrebbe, in un certo senso, essere vero per alcuni negli anni ’90, ma oggi non ha più alcun senso. La scienza del cambiamento climatico è chiara e ai politici non mancano le persone intelligenti che gliela spieghino.

Un’altra cosa che, negli ultimi decenni, ha ostacolato i movimenti per il clima e l’ambiente è quella che l’attivista e scrittrice indiana Arundhati Roy ha definito “la ONG-izzazione della resistenza”. Già negli anni ’90 esisteva un numero significativo di organizzazioni ambientaliste globali ben finanziate, i cui leader avevano facile accesso ai corridoi del potere. Nei decenni successivi questo settore ha continuato a crescere ed è rappresentato in Australia da organizzazioni come l’Australian Conservation Foundation.

I budget multimilionari di tali organizzazioni – utilizzati per finanziare, nelle parole di Roy, una sorta di “resistenza” che è “educata, ragionevole, [and] stipendiato… con qualche vantaggio in più” dipende dai contributi dei ricchi donatori. Questa dipendenza rappresenta sia un disincentivo al radicalismo, sia un incentivo a rivendicare regolarmente “vittorie” che presumibilmente dimostrano l’efficacia dell’organizzazione.

La loro esistenza è legata all’idea che non c’è bisogno di alcun rimodellamento radicale dell’economia e della società e che il cambiamento può avvenire attraverso i “canali adeguati” del lobbismo e della discussione educata. Ciò, basti dire, li rende molto utili a politici come Albanese che vogliono ottenere un timbro verde per il loro ultimo non-piano “ambizioso” sul clima.

Se vogliamo avere qualche speranza di fermare lo scivolamento del mondo verso il totale collasso climatico e ambientale, dobbiamo dissipare tutte le illusioni su ciò che sta accadendo. Quando lo riporti ai fondamenti, è tutto molto chiaro. Gli immensi e sempre crescenti profitti generati dalla classe capitalista globale dallo sfruttamento delle risorse umane e naturali del mondo sarebbero minacciati da qualsiasi serio sforzo di trasformare la società nell’interesse della sostenibilità e di un clima sicuro. Le persone che governano il mondo – sia gli stessi capitani d’industria che i politici che li servono – sono quindi determinati a preservare lo status quo il più a lungo possibile.

Queste persone sono psicopatici. Potrebbero anche accettare gli appelli emotivi dei bambini a preservare il pianeta per le generazioni future. Ma la loro visione del futuro è quella in cui decine, se non centinaia, di milioni di bambini soffriranno e moriranno per amore del potere e del profitto capitalista. Se gli ultimi 30 anni di fallimento sul clima hanno mostrato qualcosa, è che nessuna quantità di lobbying, argomentazione razionale o discussione educata riuscirà a convincerli a cambiare rotta. Dobbiamo costruire un movimento così potente e dirompente per le operazioni del sistema capitalista da costringere i nostri leader ad agire o da costringerli a farsi da parte.

Origine: https://redflag.org.au/article/thirty-years-failure-climate-how-did-it-come



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