Il procuratore distrettuale della contea di Fulton Fani Willis siede in un'aula di tribunale nel tribunale della contea di Fulton, martedì 11 luglio 2023, ad Atlanta.  Un gran giurì che si terrà martedì ad Atlanta probabilmente valuterà se le accuse penali siano appropriate per l'ex presidente Donald Trump o per i suoi alleati repubblicani per i loro sforzi per ribaltare la sua sconfitta elettorale del 2020 in Georgia.  (Foto AP/Brynn Anderson)

Il procuratore distrettuale della contea di Fulton Fani Willis siede in un’aula di tribunale nel tribunale della contea di Fulton, martedì 11 luglio 2023, ad Atlanta.

Foto: Brynn Anderson/AP

Lunedì pomeriggio, Ho incontrato un investigatore dell’ufficio del procuratore distrettuale della contea di Fulton in un anonimo parcheggio del centro di Atlanta. Mi ha consegnato due citazioni in giudizio per testimoniare davanti a uno dei gran giurì qui incaricati di considerare le accuse nel caso di interferenza elettorale del 2020 con Donald Trump.

Sono al Buteco, un bar a East Atlanta. non bevo più. Ci sto pensando.

È la seconda volta che mi chiedono di testimoniare. Un anno fa mi sono seduto di fronte a un gran giurì al terzo piano del tribunale – che ora è rinforzato con barricate arancioni in previsione di una follia incipiente – per descrivere l’irruzione in una riunione semi-clandestina di repubblicani che fingono di essere gli elettori ufficiali della Georgia in dicembre 2020.

Per più di due anni, il procuratore distrettuale della contea di Fulton Fani Willis ha indagato se Trump e i suoi alleati abbiano infranto la legge quando hanno cercato di ribaltare i risultati delle elezioni presidenziali del 2020 in Georgia. Il procuratore ha detto che annuncerà le decisioni di accusa entro la fine di agosto.

Sono andato nella capitale dello stato della Georgia il 14 dicembre 2020, per assistere al rituale solenne e solitamente dimenticabile del voto elettorale. Mentre Stacey Abrams guidava la delegazione democratica al piano di sopra, i repubblicani sedevano in una stanza riservata al secondo piano del Campidoglio per preparare una propria lista concorrente – e potenzialmente illegale.

I repubblicani mi hanno buttato fuori dalla stanza pochi istanti dopo che sono entrato, con la fotocamera del telefono in mano, andando in diretta su Facebook. Quando ho chiesto che tipo di incontro stavano organizzando, mi hanno detto che si trattava di un “incontro educativo”. A quanto pare, la notte precedente la squadra elettorale di Donald Trump aveva inviato un’e-mail, ordinando al gruppo di mantenere il “segreto completo”.

La follia elettorale non era incipiente nel 2020; stava accadendo intorno a noi. E vengo buttato fuori da un sacco di posti. Quindi non ci ho pensato molto oltre a twittare un fotogramma dal Facebook Live, chiedendo ai miei amici di identificare le persone nella foto.

Ma poiché mi è stato mentito e buttato fuori, ha confermato che i legislatori agivano in segreto, che non volevano che la stampa o il pubblico sapessero cosa stavano facendo. Apparentemente quella specifica informazione è stata abbastanza importante da chiedere me di trasmetterlo a un gran giurì – di nuovo.

La sicurezza al tribunale della contea di Fulton è serrata in un giorno normale. I fantasmi del giudice Rowland Barnes, del reporter del tribunale Julie Ann Brandau, del sergente Hoyt Teasley e dell’agente speciale David G. Wilhelm – le quattro vittime della follia omicida di Brian Nichols nel 2005 – infestano ancora lo spazio e ne informano le difese.

Mentre Willis prepara un possibile caso contro Trump, ha preso precauzioni ancora più serie. Il procuratore distrettuale ha chiesto ai giudici di riprogrammare le udienze e altri lavori per le prossime due settimane. Il personale del suo ufficio sta lavorando fuori sede per il momento.

Willis ha nominato due gran giurì per il prossimo mese, e ho un mandato di comparizione per entrambi. Questo processo offre plausibile negabilità ai membri del gran giurì che esaminano l’interferenza elettorale e protezione dalle molestie pubbliche. Significa anche che non posso dire quale dei panel a cui sono stato chiamato prima è quello che sta sondando Trump – o se sono entrambi – fino a quando non sono stato chiamato. (Non ho intenzione di rivelare quei dettagli, a prescindere.)

I giornalisti non dovrebbero testimoniare davanti ai gran giurì. Non siamo agenti del governo, che raccolgono informazioni da utilizzare nelle azioni penali. Il nostro ruolo dovrebbe essere contraddittorio e il mio ruolo di giornalista ad Atlanta è stato regolarmente proprio quello per quanto riguarda il governo della contea di Fulton, le forze dell’ordine e persino il funzionamento dei suoi tribunali. La prigione della contea è allo sfascio, i tribunali sono sostenuti e la crescente enfasi dei pubblici ministeri sui casi di bande solleva interrogativi sulla riforma della giustizia penale in questa città.

I procedimenti del gran giurì sono segreti e per ragioni eticamente difendibili. Se un gran giurì sceglie di non incriminare qualcuno, i procedimenti aperti lascerebbero una macchia di sospetto sulle persone senza il detergente della luce solare e un processo pubblico. Ma la segretezza significa anche che un giornalista chiamato a testimoniare non può generalmente assicurare alle proprie fonti di non aver rivelato i segreti governativi che aveva promesso di mantenere. È per questo motivo che i giornalisti che lavorano su materiale sensibile di solito combattono tali citazioni in giudizio.

Sto rivedendo le mie opzioni legali con il legale incaricato. Ma mi aspetto di testimoniare, come prima, dopo aver ricevuto assicurazioni che non sarò obbligato a offrire informazioni al di fuori della ristretta questione dell’interferenza elettorale e delle mie osservazioni il 14 dicembre 2020.

Il caso dell’interferenza elettorale di Trump solleva interrogativi unici sul ruolo di una stampa libera nel preservare la democrazia. Ignoro i miei obblighi in merito non solo a mio rischio e pericolo, ma anche a quello di ogni giornalista.

Origine: theintercept.com



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