Mike Stewart/AP

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Per tutti Nonostante i dubbi politici sulla democrazia in ballottaggio nelle elezioni presidenziali del 2024, gli esperti della società civile hanno scoperto che diversi stati stanno attivamente erodendo un pilastro chiave della democrazia che tornerà senza dubbio utile a novembre: il diritto di protestare.

Secondo l’International Center for Not-For-Profit Law (ICNL), un ente di vigilanza globale che monitora le leggi a sostegno della democrazia, dalle ultime elezioni 10 stati hanno adottato nuove leggi che limitano le proteste. La mappa interattiva dell’ICNL mostra molte delle restrizioni che riguardano il sud-est e il Midwest, in particolare in Alabama, Arkansas, Florida, Iowa, Kansas, Mississippi, Montana, Carolina del Nord, Oklahoma e Tennessee. Quasi tutti gli stati colpiti sono dominati da una maggioranza repubblicana, e due dei dieci, Florida e Carolina del Nord, saranno probabilmente stati indecisi nelle prossime elezioni presidenziali.

La maggior parte di queste leggi sono state progettate in risposta alle proteste storiche che hanno galvanizzato un massiccio sostegno negli ultimi anni, compresa la posizione della nazione Sioux di Standing Rock contro l’oleodotto Dakota Access e il movimento Black Lives Matter nel 2020. Rientrano in gran parte in una manciata di categorie: applicare sanzioni estreme ai reati di protesta (cose come il blocco del traffico o cantare in luoghi pubblici), creare vaghi definizioni di rivolta, aggiungendo nuove sanzioni per aver protestato vicino a gasdotti o oleodotti e rendendo più semplice accusare gruppi di manifestanti per le presunte azioni di pochi. Quasi tutti criminalizzano l’attività di protesta non violenta.

Alcune delle nuove leggi – come la legge “anti-sommossa” del governatore della Florida Ron DeSantis che è stata bloccata da un giudice federale perché incostituzionale – hanno fatto notizia a livello nazionale. Altri, nel frattempo, sono stati attuati in modo più discreto: nella Carolina del Nord, ad esempio, “un disturbo pubblico” da parte di un gruppo di tre o più persone è ora considerato una rivolta e punibile con più di due anni di prigione. Nel Tennessee, ostruire un marciapiede o una strada è ora un reato penale, punibile con un anno di prigione.

Negli stati teatro di battaglia come la Georgia, i funzionari statali sono arrivati ​​agli estremi per reprimere le proteste contro una struttura di addestramento della polizia altamente controversa conosciuta come Cop City, invocando leggi sul terrorismo interno, sul racket e sul riciclaggio di denaro in quello che l’ACLU ha descritto come un tentativo di soffocare il dissenso politico. . I legislatori della Georgia stanno anche sostenendo un disegno di legge che amplierebbe l’uso della cauzione in contanti e limiterebbe il numero di volte in cui una persona potrebbe essere salvata dalla famiglia o da un fondo di cauzione comunitario, che secondo l’esperta di cauzioni Jocelyn Simonson “soffocherà le voci della comunità mentre più persone rimarranno”. rinchiusi semplicemente perché sono troppo poveri per pagare la cauzione”. Sforzi simili sono in corso in Kentucky, Virginia e Tennessee. Queste tendenze, combinate con un Partito Repubblicano sempre più a suo agio nei confronti dei furti elettorali, preoccupano i ricercatori.

“I funzionari statali hanno nuovi strumenti a cui potrebbero attingere per reprimere le proteste legate alle elezioni”, afferma Elly Page, consulente legale senior dell’organizzazione. “Se le persone sentono che le loro voci sono state ignorate alle urne, è preoccupante sapere che i funzionari hanno così tanti modi per bloccare il probabile mezzo alternativo e fondamentale della partecipazione democratica: il diritto di protestare”.

Page vede segnali di allarme anche a livello federale, dove, dal 2020, i legislatori hanno introdotto otto progetti di legge anti-protesta con un focus esplicito sulla punizione dei manifestanti. Ad esempio, il “Safe and Open Streets Act” renderebbe un crimine federale bloccare una strada pubblica o un’autostrada. Solo pochi giorni fa, il senatore Tom Cotton (R-Ark), che notoriamente ha invitato l’amministrazione Trump a invocare l’Insurrection Act per reprimere le proteste Black Lives Matter nel 2020, ha introdotto un nuovo disegno di legge che prevede pene detentive obbligatorie per chiunque commetta , aiuta o minaccia “un atto di violenza” mentre partecipa a “una rivolta”. “Secondo il disegno di legge, qualcuno che ha rovesciato un bidone della spazzatura, o semplicemente ha minacciato di farlo, mentre applaudiva una protesta indisciplinata, rischiava 10 anni di prigione”, osserva l’ICNL nella sua analisi. Per il momento queste proposte sono in un limbo, ma un nuovo Congresso potrebbe trasformarle in legge.

Ciò che è quasi certo è che a novembre gli elettori dovranno affrontare un doppio onere: la repressione degli elettori e delle proteste. Se Trump dovesse tentare di negare nuovamente i risultati elettorali, i democratici probabilmente inviteranno gli americani a scendere in strada e a far sentire la propria voce. Ma ora prenderanno provvedimenti per proteggere i manifestanti dai procedimenti giudiziari? La democrazia può dipendere da questo.

Origine: www.motherjones.com



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