Illustrazione di Madre Jones; Aaron Schwartz/Xinhua/Getty

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Martedì sera, i pubblici ministeri federali hanno accusato il deputato George Santos (RN.Y.), già incriminato e caduto in disgrazia, di diversi nuovi crimini, comprese le violazioni del finanziamento della campagna elettorale per un programma di donatori falsi denunciato da Madre Jones all’inizio di quest’anno. Questi nuovi capi di imputazione aggiunti all’accusa preesistente includono anche frode telematica e furto d’identità. I federali affermano che Santos ha utilizzato le carte di credito dei suoi donatori per effettuare transazioni non autorizzate che hanno finito per trasferire fondi alla sua stessa campagna, alle campagne di altri candidati e al suo conto bancario.

“Santos avrebbe condotto numerosi ulteriori schemi criminali fraudolenti, mentendo al pubblico americano nel processo”, ha affermato James Smith, vicedirettore responsabile dell’ufficio locale di New York dell’FBI.

All’inizio di quest’anno, Madre Jones ha dato la notizia che Santos aveva riferito di aver ricevuto quelle che sembravano essere false donazioni durante le sue campagne congressuali del 2020 e del 2022, una chiara violazione delle leggi federali sul finanziamento delle campagne elettorali. Lo ha confermato la sua ex tesoriera, Nancy Marks Madre Jones‘ riferendo dichiarandosi colpevole la scorsa settimana di aver aiutato Santos a portare a termine questa truffa al fine di gonfiare falsamente i totali della raccolta fondi della sua campagna. Marks rischia una pena detentiva raccomandata fino a quattro anni. A maggio, Santos si è dichiarato non colpevole di altre 13 accuse.

Dopo il New York Times ha rivelato a dicembre che il neoeletto deputato aveva inventato gran parte del suo curriculum, l’elenco delle bugie che aveva raccontato sulla sua carriera e sulla sua storia personale ha continuato ad allungarsi. Santos affermò falsamente di essersi rotto le ginocchia giocando in una squadra di pallavolo del college che “uccise” Harvard e Yale; che aveva contribuito a produrre Spider-Man: spegni l’oscurità, un musical che ha perso decine di milioni di dollari; che era ebreo e che i suoi antenati erano fuggiti dall’Olocausto; che quattro dei suoi dipendenti sono morti nella sparatoria al nightclub Pulse; e che gli attacchi dell’11 settembre avevano tolto la vita a sua madre.

Queste invenzioni, sebbene notevoli, non erano criminali. Mentire su un rapporto finanziario elettorale, tuttavia, lo è. Quando abbiamo esaminato i finanziamenti elettorali di Santos dalla sua prima candidatura nel 2020, lo abbiamo scoperto molti dei suoi donatori più importanti sembravano non esistere. Ad esempio, Victoria e Jonathan Regor sono stati registrati nei documenti della loro campagna presso la Commissione elettorale federale per aver donato il massimo legale di $ 2.800 alle elezioni generali. I registri pubblici, tuttavia, non mostravano che nessuno si chiamasse Victoria Regor o Jonathan Regor in nessun posto negli Stati Uniti, e l’indirizzo del New Jersey elencato per loro non esisteva.

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In un altro caso, un pensionato di nome Stephen Berger risultava residente in Brandt Road a Brawley, in California. I registri pubblici mostravano che William Brandt era il vero residente di quell’indirizzo. Un portavoce di Brandt ci ha detto che Brandt non aveva mai fatto donazioni a Santos, che nessuno di nome Stephen Berger aveva mai vissuto a quell’indirizzo e che non conosceva nessuno con quel nome.

In altri casi, l’apparente frode era comicamente sciatta. Uno dei principali donatori elencati in un indirizzo falso era Rafael da Silva. Quello era il nome di un calciatore brasiliano che aveva giocato vicino a dove un tempo viveva Santos, nella zona di Rio de Janeiro. L’indirizzo inesistente di Da Silva era 15 West 57th Street, un’altra curiosa coincidenza. Sam Miele, all’epoca raccoglitore fondi di Santos, sembrava aver chiamato la sua azienda, One57 Group, in onore della torre di lusso al 157 West 57th Street. (Ad agosto, Miele è stato incriminato per aver impersonato un importante assistente del deputato Kevin McCarthy, il repubblicano della California, mentre sollecitava donazioni.)

Abbiamo anche segnalato la presenza sospetta all’interno degli archivi FEC di Santos di ingenti donazioni da parte di parenti di Santos e Marks, che era anche suo socio in affari. Ciò includeva membri della famiglia Santos le cui occupazioni erano registrate nei documenti come addetto alla posta, pittore e studente. Un parente di Santos che risulta aver donato 5.800 dollari ci ha detto che non ha dato alcun contributo alla campagna. Marks e i suoi parenti hanno fatto ingenti donazioni alla campagna 2022 di Santos per un totale di oltre $ 30.000. Ciò includeva i due figli di Marks che erano studenti di 19 e 22 anni.

L’accusa sostitutiva sostiene che Santos abbia utilizzato false donazioni e un falso prestito per ottenere ulteriore sostegno da un comitato nazionale repubblicano durante la corsa al 2022. La sua campagna doveva dimostrare di aver raccolto 250.000 dollari per poter beneficiare di questa assistenza.

Il 31 gennaio 2022, Santos ha inviato un messaggio a Marks dicendole che era “perso e disperato” e le ha chiesto “cosa abbiamo scoperto riguardo al rapporto”. Lo stesso giorno, la campagna Santos ha presentato un rapporto alla FEC che elencava 53.200 dollari in false donazioni da parte di parenti, compresi quelli Madre Jones successivamente identificato. “Contrariamente a quanto affermato da” Santos, si legge nel nuovo atto d’accusa, “nessuno dei familiari di [Santos] e Marks aveva dato, o ha mai dato, i contributi elencati.

I pubblici ministeri sostengono inoltre che un prestito di $ 500.000 che la campagna Santos ha riferito di aver ricevuto dal candidato nel marzo 2022 non è mai effettivamente avvenuto. Sembra che Santos abbia cercato di tenere all’oscuro i membri della sua stessa campagna riguardo a quel falso prestito. Nel marzo 2022, una persona affiliata alla campagna ha inviato un messaggio a Santos: “Hai fatto il messaggio per il messaggio?” [first quarter] prestito?” Santos ha risposto: “Verrà fatto domani e non è un assegno bancario”. Secondo l’ultima accusa, all’epoca Santos aveva meno di 8.000 dollari nei suoi conti bancari personali e aziendali.

La nuova accusa descrive un altro schema in cui Santos avrebbe utilizzato il credito di un donatore per effettuare donazioni di quasi 16.000 dollari alla sua campagna e ai comitati politici associati. Queste donazioni hanno superato i limiti legali sui contributi individuali a un candidato. Per ovviare a questo problema, Santos ha elencato alcune di queste donazioni sotto il nome di un parente che non è nominato nell’atto d’accusa. (I registri della FEC mostrano che era sua sorella, Tiffany Devolder.)

Santos ha poi utilizzato le carte di credito del donatore per tentare di guadagnare almeno 44.800 dollari in addebiti non autorizzati, secondo l’accusa. In un caso, Santos ha utilizzato la carta per incanalare quasi 12.000 dollari verso una società da lui controllata. Più tardi quel giorno, ha trasferito quasi tutto il denaro su un conto bancario personale.

L’accusa originale di Santos lo accusava di aver utilizzato donazioni destinate a un super-PAC a sostegno della sua campagna per il pagamento di beni di lusso e altri articoli, di aver commesso frodi sull’assicurazione contro la disoccupazione e di aver rilasciato false dichiarazioni sui suoi moduli di divulgazione finanziaria al Congresso.

Al momento dell’accusa, i pubblici ministeri hanno curiosamente eluso le false donazioni. Ma quando Marks la scorsa settimana si è dichiarato colpevole di un’accusa relativa al piano dei falsi donatori, nonché del complotto per registrare il falso prestito di 500.000 dollari, è diventato chiaro che i pubblici ministeri federali avrebbero aggiunto accuse simili al loro caso contro Santos. I documenti dell’accusa nel caso Marks affermavano che Marks aveva commesso il suo crimine in piena collaborazione con Santos.

Nel tentativo di spiegare le irregolarità presenti nei documenti della FEC della sua campagna, Santos ha sostenuto che Marks è diventato un “canaglia”. L’argomentazione di Marks contraddice direttamente questa affermazione.

Santos tornerà in tribunale il 27 ottobre.

Origine: www.motherjones.com



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