Rudy Giuliani arriva alla corte federale di Washington il 15 dicembre.Jim Lo Scalzo/Zuma

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Venerdì una giuria ha ordinato all’unanimità a Rudy Giuliani di pagare 148 milioni di dollari a titolo di risarcimento danni punitivi a due operatori elettorali della Georgia da lui diffamati. La sentenza favorisce l’incredibile caduta di un ragazzo una volta conosciuto come “il sindaco d’America” e probabilmente consoliderà la sua rovina finanziaria.

Il processo per diffamazione di Giuliani non gli sarebbe mai andato bene. Ma l’ex sindaco di New York ha peggiorato le cose con una condotta apparentemente arrogante e totalmente stupida che ha infastidito il giudice e non gli ha fatto alcun favore con i giurati.

Nel dicembre 2020, Giuliani, lavorando per rafforzare gli sforzi di Donald Trump di utilizzare bugie sulla frode elettorale per mantenere il potere, ha affermato che un video ritagliato in modo fuorviante mostrava Shaye Moss e sua madre, Ruby Freeman, mentre tiravano fuori “valigie” di schede elettorali “illegali” da sotto un muro. tavolo in un centro di conteggio dei voti della contea di Fulton, Georgia. Ha anche affermato che le due donne nere stavano passando di nascosto “porte USB” come “fialette di eroina o cocaina”. Moss ha detto al comitato del 6 gennaio l’anno scorso che lei e Freeman si stavano effettivamente scambiando una mentina allo zenzero.

“Queste persone dovrebbero andare tutte in prigione”, ha detto Giuliani nel video del 4 dicembre. “Per molto tempo.”

Giuliani ha continuato ad accusare le donne di frode elettorale, anche in testimonianze pubbliche, dopo che l’ufficio del Segretario di Stato repubblicano della Georgia aveva già indagato e smentito tali accuse. (Deve anche affrontare accuse penali legate ai suoi sforzi per aiutare Trump a inventare false accuse di frode elettorale in Georgia.) Le bugie di Giuliani hanno provocato molestie estese e razziste nei confronti di Freeman e Moss, comprese minacce di morte, come hanno successivamente testimoniato.

Citato in giudizio da Moss e Freeman, Giuliani ha cercato di eludere il processo di scoperta. A luglio ha ammesso che le sue affermazioni su Freeman e Moss erano “diffamatorie” e “false”. Giuliani ha affermato che la sua ammissione era “esclusivamente ai fini di questo contenzioso”. Ma il giudice della Corte distrettuale Beryl Howell ha citato in una sentenza contumaciale secondo cui Giuliani era responsabile di “diffamazione, inflizione intenzionale di disagio emotivo, cospirazione civile e danno punitivo” secondo le affermazioni sollevate da Freeman e Moss. Ciò significava che il suo processo si sarebbe svolto solo per determinare i danni.

Giuliani è arrivato con 20 minuti di ritardo per il primo giorno di processo, ritardo che il suo avvocato ha attribuito alla lunga fila di sicurezza del tribunale. Più tardi quel giorno, Giuliani ha detto ai giornalisti fuori dal tribunale che non si pentiva delle sue dichiarazioni. “Ho detto la verità”, ha detto. “Erano impegnati a cambiare i voti”. Ha detto che avrebbe testimoniato e fornito la prova che “tutto ciò che ho detto su di loro è vero”.

“Restate sintonizzati perché non hanno idea di cosa li colpiremo”, ha detto Giuliani nel suo programma sui social media quella sera. “Nessuna idea. Vedrai. Ci stiamo lavorando da qualche tempo. E’ tutto preparato. È ora di togliersi i guanti… Non giochiamo a Tiddlywinks.”

Le vanterie di Giuliani potrebbero esporlo a ulteriori danni. La mattina successiva, Howell, senza giurati presenti, notò di aver già perso l’occasione di sostenere che le sue affermazioni erano accurate. Ha detto che le dichiarazioni di Giuliani erano “ancora una volta negative e piuttosto diffamatorie”.

Nonostante i suoi discorsi duri fuori dall’aula, Giuliani ha scelto di non testimoniare nel caso.

Il suo avvocato, Joseph Sibley, in seguito sostenne che assegnare a Moss e Freeman decine di milioni equivarrebbe a una “condanna a morte” e si rivelerebbe “catastrofico” per il suo cliente.

Sibley ha chiesto ai giurati di ricordare la reputazione di Giuliani quando era sindaco di New York e procuratore federale. “Rudy Giuliani non dovrebbe essere definito da quello che è successo negli ultimi tempi”, ha detto Sibley. “Questo è un uomo che ha fatto grandi cose.”

Michael Gottlieb, un avvocato dei querelanti, ha suggerito nella sua argomentazione conclusiva che le argomentazioni di Giuliani erano elitarie. “Giorno dopo giorno, il signor Giuliani ti ricorda chi è”, ha detto Gottlieb. “I personaggi ricchi e famosi hanno una reputazione preziosa, e le persone comuni sono irrilevanti, sostituibili, senza valore… La difesa del signor Giuliani è la sua reputazione, il suo conforto, e i suoi obiettivi sono più importanti di quelli di Ruby Freeman e Shaye Moss. Questa è una finzione e finisce oggi.

Origine: www.motherjones.com



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