Non molto tempo fa, il presidente Joe Biden ha promesso che gli Stati Uniti avrebbero “contrastato l’arretramento democratico imponendo costi per i colpi di stato” in Africa. Ma tre settimane dopo un ammutinamento militare in Africa che ha coinvolto ufficiali addestrati dagli Stati Uniti, il Pentagono si rifiuta di chiamare la conquista del Niger un colpo di stato.

Dopo che una giunta nigerina, che si autodefinisce Consiglio nazionale per la salvaguardia della patria, ha preso il potere il 26 luglio e detenuto il presidente democraticamente eletto, Mohamed Bazoum, la Francia e l’Unione europea hanno immediatamente definito un colpo di stato. Ma settimane dopo, in dichiarazioni pubbliche e risposte a The Intercept, i funzionari del Pentagono hanno ripetutamente smesso di usare quella parola.

“Non chiamare un colpo di stato un colpo di stato non solo mina la nostra credibilità, ma danneggia i nostri interessi a lungo termine in questi stati”.

“Non chiamare un colpo di stato un colpo di stato non solo mina la nostra credibilità, ma danneggia i nostri interessi a lungo termine in questi stati”, ha affermato Elizabeth Shackelford, membro anziano del Chicago Council on Global Affairs e autrice principale di un prossimo rapporto sugli aiuti militari statunitensi in Africa. “Abbiamo divieti legali di fornire assistenza di sicurezza alle giunte per un motivo. Non è nel nostro interesse nazionale a lungo termine farlo”.

La legislazione sui colpi di stato degli Stati Uniti, in particolare la Sezione 7008 del Consolidated Appropriations Act, specifica che a qualsiasi paese il cui “capo di governo debitamente eletto sia deposto da un colpo di stato o decreto militare” sarà automaticamente vietato ricevere un ampio pacchetto di assistenza straniera stanziata dal Congresso . La riluttanza del Pentagono a chiamare un colpo di stato un colpo di stato può essere mirata a preservare la capacità di continuare a fornire assistenza per la sicurezza al Niger governato dai militari.

La vice addetta stampa del Pentagono Sabrina Singh è stata pressata all’inizio di questa settimana sul motivo per cui gli Stati Uniti non hanno definito l’acquisizione un colpo di stato. “Sembra certamente un tentativo di colpo di stato qui”, ha detto. “Abbiamo beni e interessi nella regione e la nostra priorità principale è proteggere quegli interessi e proteggere quelli dei nostri alleati. Quindi una designazione come quella che stai suggerendo cambia certamente ciò che saremmo in grado di fare nella regione e come saremmo in grado di collaborare con l’esercito nigerino”.

Pur definendo un colpo di stato di tre settimane non più di un tentativo, Singh è stato chiaro sul motivo per cui gli Stati Uniti potrebbero essere reticenti a interrompere i rapporti con la giunta. “Il Niger è un partner e non vogliamo che questa partnership vada a rotoli”, ha detto. “Abbiamo investito, sai, centinaia di milioni di dollari in basi lì, addestrati con i militari lì”.

Dal 2012, i contribuenti statunitensi hanno speso più di 500 milioni di dollari per quella partnership, rendendola uno dei più grandi programmi di assistenza alla sicurezza nell’Africa sub-sahariana. Il Niger ospita una delle basi di droni più grandi e costose gestite dall’esercito americano. Costruita nella città settentrionale di Agadez con un prezzo di oltre 110 milioni di dollari e mantenuta tra i 20 e i 30 milioni di dollari all’anno, la base aerea 201 è un hub di sorveglianza e il fulcro di un arcipelago di avamposti statunitensi nell’Africa occidentale. Ospita il personale della Space Force, un distaccamento aereo per le operazioni speciali congiunte e una flotta di droni, inclusi i mietitori MQ-9 armati.

Nel mese prima del colpo di stato, l’avamposto dei droni è stato il luogo di un incontro tra Briga. Il generale Moussa Salaou Barmou, capo delle forze speciali nigerine addestrato dagli Stati Uniti e il tenente generale Jonathan Braga, capo del comando delle operazioni speciali dell’esercito americano. In poche settimane, Barmou ha contribuito a rovesciare Bazoum e, secondo un funzionario del governo degli Stati Uniti, ha minacciato il vice segretario di Stato ad interim Victoria Nuland di giustiziare il presidente deposto se i paesi vicini avessero tentato un intervento militare.

Quando gli è stato chiesto se Singh stesse equivocando per evitare di chiamare il rovesciamento di Bazoum un colpo di stato, un portavoce del Pentagono ha passato la responsabilità al Dipartimento di Stato. “Il DoD non determina se la situazione in Niger sia un colpo di stato”, ha detto a The Intercept il maggiore Pete Nguyen. “Il Dipartimento di Stato determinerà se la situazione in Niger è un colpo di stato”.

Sarah Harrison, che ha servito per quattro anni come associate general counsel presso l’Office of General Counsel del Pentagono, fornendo anche indicazioni sulle attività degli Stati Uniti in Africa, afferma che esiste un malinteso popolare secondo cui non definire un colpo di stato militare un “colpo di stato” significa che il Il governo degli Stati Uniti non deve limitare l’accesso. “L’amministrazione Biden che si tormenta dicendo ‘colpo di stato’ è assurda. La legge non richiede una designazione formale ed è in vigore indipendentemente da ciò che i funzionari scelgono di etichettare gli eventi “, dice Harrison.

“Definindolo un ‘tentato colpo di stato’, suggerisce implicitamente che ci sarà un’inversione di tendenza e nega i fatti sul campo”.

Elias Yousif, analista ricercatore del Programma di Difesa Convenzionale dello Stimson Center, vede gli equivoci del Pentagono come un “gesto politico” di dubbia utilità. “Definindolo un ‘tentato colpo di stato’, suggerisce implicitamente che ci sarà un’inversione di tendenza e nega i fatti sulla base del fatto che il presidente è agli arresti domiciliari e la giunta militare sta conducendo lo spettacolo”, ha detto L’intercettazione. “C’è stato un colpo di stato in Niger. Questa è la realtà.”

All’inizio di questo mese, il Segretario di Stato Antony Blinken ha annunciato che “il governo degli Stati Uniti sta sospendendo alcuni programmi di assistenza straniera a beneficio del governo del Niger”. Ma il Dipartimento di Stato non ha risposto alle domande di The Intercept su esattamente quali programmi sono stati sospesi e se gli aiuti per la sicurezza continuano ad arrivare alla giunta. Poco prima della dichiarazione di Blinken, un portavoce del Dipartimento di Stato ha detto a The Intercept che “non c’era stata alcuna determinazione sull’assistenza alla sicurezza in questo momento”.

Le restrizioni ai colpi di stato statunitensi furono imposte per la prima volta nel 1984, quando la Casa Bianca e il Congresso di Reagan si scontrarono per l’assistenza militare a El Salvador. L’anno successivo, il Congresso approvò una legge che applicava la restrizione del colpo di stato a tutti gli altri paesi. Restrizioni simili sono state incluse in ogni disegno di legge sugli stanziamenti annuali del Dipartimento di Stato da allora. Gli Stati Uniti, tuttavia, hanno spesso impiegato scappatoie, espedienti e letture eccezionalmente rigide o selettive della legge per mantenere il flusso di aiuti militari quando i capi di stato vengono deposti, anche in Egitto nel 2013, Burkina Faso nel 2014 e Ciad nel 2021. Anche quando gli aiuti sono stati limitati a seguito di colpi di stato, canali di finanziamento alternativi hanno mantenuto i dollari delle tasse statunitensi gocciolare nelle casse delle giunte. Secondo le risposte del Dipartimento di Stato alle domande di The Intercept, l’assistenza alla sicurezza continua anche a finanziare le giunte in Mali, che ha avuto colpi di stato nel 2020 e nel 2021, Guinea (2021) e Burkina Faso (due nel 2022).

“Abbiamo leggi in atto per garantire che non aiutiamo a sostenere coloro che minano la democrazia”, ​​afferma Shackelford, che in precedenza ha prestato servizio come ufficiale dei servizi esteri in diversi incarichi in Africa. “Quando troviamo modi per far rispettare quelle leggi ogni volta che è scomodo, miniamo la nostra stessa influenza e la stabilità che quelle leggi dovrebbero promuovere”.

In effetti, Biden ha denunciato la creazione da parte della Russia di un “ecosistema di propaganda” che “crea e diffonde false narrazioni per far avanzare strategicamente gli obiettivi politici del Cremlino”. Ha aggiunto: “C’è la verità e ci sono le bugie. E ognuno di noi ha il dovere e la responsabilità, come cittadini, come americani e soprattutto come leader – leader che si sono impegnati a onorare la nostra Costituzione e proteggere la nostra nazione – di difendere la verità e sconfiggere le bugie”.



Origine: theintercept.com



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