Questa storia è stata supportata dal Pulitzer Center.

Quasi un secolo fa, in Nicaragua, i marines americani a bordo di un aereo a elica armato avvistarono un gruppo di uomini civili che tagliavano erbacce e potavano alberi molto più in basso. Convinti che fosse in corso qualcosa di nefasto, aprirono il fuoco. Gli Stati Uniti non si sono mai presi la briga di contare i feriti e i morti.

Quattro decenni dopo, in Vietnam, le truppe americane che incombevano su un gruppo di taglialegna si innervosirono quando uomini, donne e bambini non riuscirono ad alzare lo sguardo. Senza provocazione, gli americani hanno lanciato razzi e mitragliatrici. Otto dei nove civili sottostanti furono uccisi.

Per ore, nel 2021, gli americani hanno osservato un uomo che attraversava la capitale afghana Kabul e si sono convinti che fosse un terrorista. Hanno lanciato un missile che ha ucciso lui e altri nove civili, tra cui sette bambini.

In ogni caso, gli americani hanno mostrato chiari segni di bias di conferma, in cui le persone cercano informazioni che rafforzino le loro convinzioni preesistenti. Gli stessi errori hanno contribuito a un attacco di droni in Somalia nel 2018 che ha ucciso almeno tre, e forse cinque, civili, tra cui Luul Dahir Mohamed, 22 anni, e sua figlia Mariam Shilow Muse, di 4 anni.

Nel corso dell’ultimo secolo, l’esercito americano ha mostrato un costante disprezzo per le vite dei civili. Ha ripetutamente considerato o identificato erroneamente le persone comuni come nemiche; non ha indagato sulle accuse di danni ai civili; vittime scusate come deplorevoli ma inevitabili; e non sono riusciti a prevenire il loro ripetersi o a ritenere le truppe responsabili. Queste pratiche di lunga data sono in netto contrasto con le campagne pubbliche del governo degli Stati Uniti per vendere le sue guerre come benigne, le sue campagne aeree come precise, la sua preoccupazione per i civili come prioritaria e la morte di persone innocenti come “tragiche” anomalie. Tali campagne sono servite principalmente a oscurare il vero costo del modo di fare guerra americano, dalle “guerre delle banane” degli anni ’20 alle “guerre eterne” di un secolo dopo.

Uno straordinario capovolgimento

Prima della seconda guerra mondiale, la tendenza crescente dei “bombardamenti terroristici” nei conflitti in Cina, Etiopia e Spagna indignava gli americani. Nel 1937, il presidente Franklin Roosevelt si lamentò del fatto che “senza preavviso o giustificazione di alcun tipo, i civili, tra cui un gran numero di donne e bambini, vengono spietatamente assassinati con bombe aeree”.

Poco dopo, però, i militari hanno adottato politiche che mettono i civili in grave pericolo. Durante la seconda guerra mondiale, un bombardamento britannico su Dresda, in Germania, creò una tempesta di fuoco che squarciò la città, soffocando e cuocendo vive le persone. Una seconda ondata britannica fu seguita da centinaia di bombardieri statunitensi. In tutto furono incenerite dalle 25.000 alle 35.000 persone. Di fronte alle accuse di “bombardamento terroristico” dopo l’attacco, il capo delle forze aeree dell’esercito americano ha protestato dicendo che la guerra “deve essere distruttiva e in una certa misura disumana e spietata”. Durante la guerra circa 600.000 civili tedeschi furono uccisi nei raid aerei.

In Giappone, gli Stati Uniti hanno attaccato 67 città, bruciando 180 miglia quadrate, uccidendo più di 600.000 civili e lasciando 8,5 milioni di senzatetto. La massiccia morte e distruzione portò il Segretario alla Guerra Henry Stimson a temere che gli Stati Uniti “si sarebbero guadagnati la reputazione di aver superato Hitler in atrocità”. Ciononostante, Stimson firmò un attacco atomico sulla città di Hiroshima che uccise 140.000 persone, per lo più civili, e un altro su Nagasaki, uccidendone circa 70.000. Gli Stati Uniti non hanno mai risarcito le famiglie delle vittime o i sopravvissuti agli attacchi.

Non molto tempo dopo, in guerra in Corea, il generale Douglas MacArthur dichiarò che ogni città e villaggio del nord sarebbe stato distrutto. E lo erano. Il generale dell’aeronautica Curtis LeMay in seguito si vantò del fatto che gli Stati Uniti avevano “ucciso oltre un milione di coreani civili e cacciato diversi milioni dalle loro case”.

La quantità di ordigni sganciati sulla Corea è stata sminuita dai 30 miliardi di libbre di munizioni spese dagli Stati Uniti nel sud-est asiatico negli anni ’60 e ’70. Anni prima della fine della guerra, il Vietnam del Sud era già costellato di circa 21 milioni di crateri, alcuni dei quali larghi più di 20 piedi. Nella vicina Cambogia, tra il 1969 e il 1973, gli attacchi statunitensi uccisero circa 150.000 civili. Gli Stati Uniti hanno anche colpito il piccolo Laos con oltre 2 milioni di tonnellate di munizioni, rendendolo, pro capite, il paese più pesantemente bombardato della storia.

Gli elementi chiave del tipo distruttivo della guerra aerea americana riecheggiano nel presente. Nelle ultime settimane, Funzionari israeliani hanno ripetutamente giustificato gli attacchi a Gaza citando i metodi impiegati dagli Stati Uniti e dai loro alleati contro la Germania e le altre potenze dell’Asse durante la Seconda Guerra Mondiale. Le Nazioni Unite hanno affermato che “ci sono già prove evidenti che potrebbero essere stati commessi crimini di guerra” da parte dell’esercito israeliano e dei militanti di Hamas. Israele ha anche abbracciato l’uso delle “zone di fuoco libero” – che gli Stati Uniti hanno utilizzato per aprire ampie zone del Vietnam del Sud ad attacchi quasi sfrenati, uccidendo innumerevoli civili – a Gaza.

“Non avevamo tutte le informazioni”

Un analista della cellula d’attacco che ha guardato i feed video in diretta dai droni e ha contribuito a prendere decisioni sugli attacchi aerei ha offerto a The Intercept approfondimenti senza precedenti sulla guerra aerea degli Stati Uniti in Somalia. Ha spiegato che, mentre gli americani osservano gli obiettivi dal cielo, è necessario raggiungere una serie di “wickets” – come l’assenza di civili o un potenziale obiettivo visto in associazione con un “noto cattivo” – prima di lanciare un attacco. “Quando ero in Afghanistan, normalmente dovevi colpire cinque wicket, mentre in Africa questi ‘wicket’ erano diminuiti”, ha detto. “Non ho mai veramente capito cosa fosse da fare o da non fare in Somalia. Sembrava che fosse ovunque. Spesso non avevamo tutte le informazioni che avremmo dovuto avere per condurre uno sciopero”.

L’esercito americano impiega droni MQ-9 Reaper, come quello nella foto sopra, per condurre attacchi contro obiettivi di alto valore in Somalia e in altre parti del mondo. Gli attacchi di questi droni hanno ucciso anche un numero imprecisato di civili.

Foto: Ludovic Marin/AFP tramite Getty Images

Quando l’analista della cellula d’attacco ha contato i civili che sapeva che gli Stati Uniti avevano ucciso e ha confrontato quel conteggio con le cifre annunciate pubblicamente, ha detto, “i numeri semplicemente non quadravano”. Una volta, ha ricordato, i commando con cui lavorava lo avevano spinto a condurre un attacco con droni che era sicuro avrebbe messo in pericolo i civili. Si è rifiutato di etichettare le persone che ha visto come “maschi in età adulta”, il che avrebbe consentito un attacco aereo, ha detto. Ciò li ha costretti a condurre un’operazione di terra contro membri del gruppo terroristico al-Shabab e ha salvato alcune vite, ma non tutte. “Sapevamo di aver ucciso due al-Shabab, ma sapevamo anche di aver ucciso civili”, ha detto, dopo aver visto il video della missione in tempo reale. “E non è successo assolutamente nulla. Ne sono rimasto davvero scioccato. Pensavo che saremmo stati messi sotto indagine e che avrei dovuto presentarmi davanti a una specie di commissione. Ma non ne è venuto fuori nulla”.

Durante i primi 20 anni di guerra al terrorismo, gli Stati Uniti hanno condotto più di 91.000 attacchi aerei in sette principali zone di conflitto – Afghanistan, Iraq, Libia, Pakistan, Somalia, Siria e Yemen – e ucciso fino a 48.308 civili, secondo un rapporto del 2021. analisi di Airwars, un gruppo di monitoraggio degli attacchi aerei con sede nel Regno Unito.

Uno studio del 2020 sugli incidenti con vittime civili successivi all’11 settembre ha rilevato che la maggior parte non è stata indagata. Quando vengono sottoposti a un esame ufficiale, i testimoni militari americani vengono intervistati mentre i civili – vittime, sopravvissuti, familiari – vengono quasi totalmente ignorati, “compromettendo gravemente l’efficacia delle indagini”, secondo il Center for Civilians in Conflict e il programma Human della Columbia Law School. Istituto per i Diritti. Questo è stato il caso dello sciopero in Somalia del 2018 che ha ucciso Luul e sua figlia Mariam.

“È inaccettabile che in questo attacco e in tanti altri, i sopravvissuti civili e le famiglie continuino a lottare per ottenere qualsiasi tipo di riconoscimento da parte degli Stati Uniti. Il Dipartimento della Difesa dovrebbe urgentemente apportare le modifiche attese da tempo in consultazione con la famiglia”, ha affermato Annie Shiel, direttrice della difesa statunitense di CIVIC. “Anche la famiglia e il pubblico in generale meritano trasparenza in primo luogo sulle ragioni di questo sciopero e su come e perché ha provocato la morte orribile di una madre civile e del suo bambino”.



Origine: theintercept.com



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