Matt York/AP

Questa storia è stata originariamente pubblicata da IL Custode ed è qui riprodotta come parte del Sportello climatico collaborazione.

L’esperto di calore i principali sforzi per rendere più sopportabile la città più calda d’America insiste sul fatto che Phoenix potrebbe alla fine sradicare le morti per calore, nonostante il bilancio delle vittime da record di luglio.

Ben 300 persone potrebbero essere morte durante il mese più caldo mai registrato, poiché la temperatura a Phoenix ha superato i 110F (43C) per 31 giorni consecutivi. Le morti per calore in città sono più che quadruplicate nell’ultimo decennio e il 2023 è sulla buona strada per essere un altro anno da record mentre Phoenix si prepara per il prossimo incantesimo di temperature superiori a 110F previste entro lunedì. Nonostante ciò, David Hondula, direttore del team di risposta e mitigazione del calore della città, insiste sul fatto che ogni morte per calore può essere prevenuta.

“Possiamo arrivare a zero morti con le giuste risorse… ovviamente nessuna città al mondo ha ancora dimostrato quale sia il giusto mix di risorse per zero morti legate al caldo, ma [we’re] in prima linea nel perseguirli “, ha detto Hondula.

Phoenix, la capitale dell’Arizona e la quinta città più grande d’America con 1,6 milioni di abitanti, è abituata a un clima desertico caldo, ma le temperature stanno aumentando a causa del riscaldamento globale, peggiorato da decenni di sviluppo urbano incontrollato che ha creato un’isola di calore tentacolare.

Hondula è stata nominata Zar del caldo della Fenice nell’autunno del 2021 per coordinare gli sforzi della città per mitigare e adattarsi al caldo estremo che uccide e ferisce sempre più persone ogni anno.

Luglio è stato il mese più caldo di sempre a livello globale; Phoenix, nel frattempo, ha avuto il mese più caldo mai registrato in una città degli Stati Uniti. Le temperature hanno raggiunto i 115F in 17 giorni, battendo il precedente record di sei giorni stabilito nel 2020, secondo il National Weather Service di Phoenix.

Finora quest’anno, 345 sospette morti per calore sono sotto inchiesta da parte del medico legale della contea di Maricopa, un aumento del 20% rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, che a sua volta è stato l’anno peggiore mai registrato. Complessivamente, le chiamate ai servizi di emergenza sanitaria per le emergenze legate al calore sono aumentate del 30% finora quest’anno, ma il mese scorso le chiamate dei paramedici sono raddoppiate e gli ospedali hanno segnalato un aumento delle ustioni da contatto che richiedono cure specialistiche.

La prolungata ondata di caldo estremo di luglio sarebbe stata “praticamente impossibile” senza la crisi climatica, e gli scienziati del clima avvertono che il mancato arresto della combustione di combustibili fossili renderà sempre più probabili tali periodi caldi, o anche più caldi. Secondo Andrew Pershing, vicepresidente per la scienza presso Climate Central, il segnale climatico era più forte di notte, poiché la temperatura non è scesa sotto i 90F per 16 giorni consecutivi, inclusa una notte in cui la minima era di 97F.

La crisi climatica sta rendendo il sud-ovest americano sempre più inospitale, ma Hondula afferma che è possibile rendere la città e la regione più vivibili.

“Non c’è motivo per cui la Fenice del futuro non possa essere più confortevole per tutti, anche se la temperatura aumenta. Sto pensando all’esterno, all’accesso all’ombra e alle esperienze delle persone all’interno, che per molti nella popolazione rappresentano la maggior parte del loro tempo.

Il team di Hondula sta guidando il programma di silvicoltura urbana e ombra costruita della città, oltre a coordinare gli sforzi di sensibilizzazione con un numero crescente di volontari per far conoscere la rete dei centri di raffreddamento. Il team si è allargato a sei dipendenti a tempo pieno e il finanziamento per il programma Tree Shade sta per raddoppiare.

Ma ridurre le malattie e i decessi legati al caldo e rendere la città più confortevole per tutti i suoi residenti va ben oltre la portata di un singolo team o agenzia. Mantenere le persone al sicuro richiederà alloggi più convenienti e rifugi temporanei, migliori servizi per le dipendenze e protezioni sul posto di lavoro per limitare l’esposizione al calore, nonché aiuti finanziari per coloro che lottano per permettersi di mantenere le proprie case fresche.

“Non è solo che la città non ha mai avuto un ufficio di riscaldamento. La città non ha mai avuto una risposta completa e coordinata al caldo, e riconosco sempre più che questo deve essere coltivato e lavorato. Il semplice fatto di avere i programmi guidati dall’ufficio di calore può essere solo una parte del portafoglio. Dobbiamo essere i motori di un cambiamento di approccio e di tattica in tutta l’organizzazione. È davvero attraverso i grandi dipartimenti [health, housing, transit] con i grandi budget, saremo in grado di accelerare l’impatto su larga scala”.

Come morti di calore sono aumentati rispetto al passato, così come l’uso di droghe. Nel 2022, il 54% delle morti per calore ha coinvolto droghe rispetto all’11% di dieci anni fa.

Le morti per il calore sono più comuni tra le persone che soffrono di senzatetto e lo scorso anno hanno rappresentato il 56% del bilancio delle vittime rispetto al 18% nel 2012. Quattro morti su cinque si sono verificate all’aperto lo scorso anno. La popolazione non protetta è in aumento e, nonostante l’aumento dei rifugi, migliaia di persone dormono in tende, sulle porte dei negozi, nei parchi e nei parcheggi dove la temperatura ambiente è molto più alta delle temperature dell’aria da record, specialmente di notte quando i venti sono deboli e il calore extra assorbito dall’asfalto e dalle strutture in cemento durante il giorno viene nuovamente irradiato nell’atmosfera.

“La natura sfaccettata della sfida per la comunità non protetta rimane al primo posto. Non è che ci sia una singola risposta per tutte le diverse circostanze in cui si trovano le persone… è una sfida”, ha detto Hondula.

Per anni, il pilastro della risposta al caldo della città è stata una rete di centri di raffreddamento cittadini e gestiti da volontari: sale climatizzate, biblioteche e altre strutture, che sono popolari sebbene ci siano poche prove empiriche del loro impatto.

La maggior parte funziona durante l’orario d’ufficio, nessuno è aperto durante la notte e alcuni escludono le persone con animali domestici o bagagli o coloro che non riescono a rimanere svegli, che sono spesso segni che qualcuno è senzatetto. Il mese scorso, la città ha dispiegato un autobus rinfrescante nel centro della città, dove sono concentrate molte delle persone senza riparo, come parte della risposta di emergenza al caldo senza precedenti, che gli attivisti hanno criticato come inadeguato.

Centinaia di persone hanno utilizzato l’autobus di raffreddamento, ma il bilancio delle vittime continua a salire e, in ultima analisi, la riduzione delle morti è ciò su cui verrà giudicata la squadra del calore. Hondula dice di essere sia “deluso” che “motivato” dalle morti, e che è troppo presto per sapere quali servizi e programmi sono efficaci – e forse hanno prevenuto alcune morti e malattie.

“Chiaramente, se stai solo guardando fuori dalla porta, ci sono molte persone che non hanno accesso regolare a un riparo in un ambiente molto pericolosamente caldo. Quindi l’impatto sulla salute pubblica [the deaths and illness] non può essere una sorpresa totale. Non siamo vicini alla visione finale di dove saremmo per un programma di risposta veramente coordinato e completo”.

“Una parte frustrante dell’esperienza fino ad ora è che non abbiamo davvero rotto il dado sulla valutazione… Non sono ancora in grado di poter dire che le 1.002 ore di volontariato che sono state dedicate alla sensibilizzazione finora quest’anno si sono tradotte in meno morti… ma vediamo i singoli esempi, ricordiamo gli aneddoti ma come compilarli tutti insieme, rimane un po’ sfuggente”, ha aggiunto.

Le notti più calde sono particolarmente allarmanti per gli esperti di sanità pubblica perché il calore è cumulativo e il corpo non può iniziare a riprendersi adeguatamente finché la temperatura non scende sotto i 80F.

Tuttavia, l’80% delle chiamate relative al caldo al 911 viene effettuato tra le 9:00 e le 18:00. Il team sta conducendo un’analisi del caso per capire se ci sono semplicemente più emergenze dovute al calore o se i fenici sono più bravi a identificare e chiedere aiuto per il colpo di calore e quale ruolo le notti calde contribuiscono alle emergenze diurne.

“Sì, c’è il [heat response] piano, ma abbiamo molto lavoro da fare per costruire i dettagli operativi tattici, quindi facciamo un lavoro migliore per abbinare programmi e servizi a ciò che è necessario nella comunità… chiaramente, la città, la contea, lo stato e la regione sono tutti non ancora del tutto efficace nel soddisfare tale esigenza.

Origine: www.motherjones.com



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