Più di un milione di persone che vivono nella capitale dell’Uruguay, Montevideo, non sono state in grado di accedere all’acqua potabile negli ultimi due mesi mentre il paese affronta la più grande siccità degli ultimi 75 anni. Tuttavia, non tutti soffrono allo stesso modo; l’accesso e l’utilizzo di acqua dolce da parte delle aziende è in aumento.

Tutta la vita su questo pianeta richiede acqua. Ma sotto il capitalismo, anche questo prodotto più essenziale è stato trasformato in una merce. La situazione in Uruguay è un terrificante assaggio di ciò che diventerà sempre più frequente man mano che la crisi climatica infuria.

Sapori sgradevoli, mal di stomaco e prescrizioni mediche per l’acqua in bottiglia sono ricorrenti lamentele fatte da persone a Montevideo.

Per gestire la scarsità d’acqua, i funzionari governativi hanno annunciato a maggio che avrebbero diluito le forniture pubbliche di acqua potabile con acqua salata del fiume La Plata, aumentando i livelli di sale nell’acqua del rubinetto a più del doppio dei precedenti livelli massimi consentiti dal servizio idrico statale. Secondo il ministro dell’Ambiente Robert Bouvier, l’acqua è “non potabile nella definizione perfetta [of the word]”. Alle persone con problemi di salute è stato consigliato di evitare di bere l’acqua del rubinetto. Per le oltre 500.000 persone che guadagnano meno di 940 dollari australiani al mese, l’acqua in bottiglia fornita dal governo è diventata disponibile solo a metà luglio.

Unionisti e attivisti hanno protestato per la mancanza di acqua potabile per tutto giugno e luglio. I manifestanti colpiscono le bottiglie d’acqua vuote, gridando “non è siccità, è saccheggio”, un canto che è apparso nelle recenti proteste per l’acqua in Cile e in Messico.

Il sistema idrico pubblico cronicamente sottofinanziato è stato trascurato per decenni. Ismael Cortazzo, un funzionario del sindacato dei lavoratori dell’acqua pubblica, ha dichiarato a Public Services International che “è stato solo nel febbraio di quest’anno che il [public water] l’amministrazione ha iniziato a prendere qualche tipo di azione, ma nulla di abbastanza sostanziale da mitigare quella che era già una grave crisi idrica”.

Secondo Cortazzo, il personale nei servizi idrici pubblici si è ridotto di un quarto dal 2020. Nel frattempo, l’acqua pulita fuoriesce dalle infrastrutture fatiscenti nelle strade.

Ma il problema non è semplicemente l’inadeguatezza delle infrastrutture pubbliche. Le aziende private in Uruguay consumano quantità straordinarie di acqua. UN Indagine del 2018 condotta dal quotidiano uruguaiano Spacco ha rilevato che l’utilizzo dell’acqua domestica rappresentava solo il 5% del totale giornaliero. Le industrie di esportazione, come la coltivazione della soia e del riso e le cartiere, consumano la maggior parte. Le aziende sono spesso autorizzate a prelevare acqua dal bacino di Santa Lucia, il principale approvvigionamento idrico pubblico di Montevideo.

All’inizio di questo mese, il Custode ha riferito che un data center di Google attualmente in costruzione nel sud dell’Uruguay dovrebbe consumare 7,6 milioni di litri di acqua al giorno, direttamente dal sistema pubblico di acqua potabile, per raffreddare i suoi server. Ciò equivale al normale consumo giornaliero di acqua di 55.000 persone. Il World Rainforest Movement stima che la terza mega cartiera dell’Uruguay, aperta ad aprile, divori 20 milioni di litri al giorno.

Mentre gli uruguaiani comuni si ammalano e soffrono per la mancanza di accesso all’acqua potabile, i rubinetti scorrono liberamente per i ricchi.

Origine: https://redflag.org.au/article/its-not-drought-its-looting-uruguays-water-crisis



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