Un impianto di trivellazione petrolifera e serbatoi di stoccaggio del petrolio a Loving, New Mexico.Jim West/Zuma

Questa storia è stata originariamente pubblicata da All’interno delle notizie sul clima ed è qui riprodotto come parte del Sportello sul clima collaborazione.

Il Nuovo Messico lo farà investire 500 milioni di dollari nell’acquisto di acqua da fonti controverse, comprese le acque reflue trattate dei giacimenti petroliferi, come mezzo per rafforzare il portafoglio idrico dello Stato. Gli acquisti sono gli ultimi di una lunga serie di accordi che si tuffano in acque non sfruttate per sostenere le forniture in diminuzione mentre il cambiamento climatico e decenni di consumo eccessivo portano all’aridificazione del sud-ovest.

L’acqua proverrebbe da due fonti: acqua salata salmastra, da falde acquifere profonde, e acqua prodotta, ovvero acque reflue provenienti da pozzi di petrolio e gas. Nessuna delle due fonti, ma soprattutto quest’ultima, è immediatamente adatta alla maggior parte degli scopi di consumo. Ma poiché le risorse idriche tradizionali, come i fiumi e le falde acquifere, si stanno esaurendo nel sud-ovest, i governi locali e statali stanno investendo sempre più in nuove fonti idriche per sostenere la crescita economica e demografica, nonostante lo scetticismo degli ambientalisti e degli esperti idrici.

“In stati aridi come il nostro, ogni goccia conta. Il riscaldamento del clima rende questo fatto ogni giorno più evidente”, ha affermato martedì il governatore Michelle Lujan Grisham in un comunicato stampa. “Questa è innovazione in azione: stiamo sfruttando il settore privato per rafforzare la nostra resilienza climatica e proteggere le nostre preziose risorse di acqua dolce”.

I critici definiscono il piano un sussidio per l’industria dei combustibili fossili che non farà altro che incentivare ulteriori trivellazioni per petrolio e gas nel Nuovo Messico, da cui proviene l’acqua prodotta, determinando un aumento delle emissioni di gas serra per riscaldare ulteriormente il clima e seccare la regione.

“Mentre la sua amministrazione sta approvando nuovi permessi per le emissioni di petrolio e gas che aumentano lo stress climatico e la scarsità d’acqua, spenderà 500 milioni di dollari sulle acque reflue del settore per affrontare il problema della scarsità d’acqua causato dalle loro emissioni climatiche”, ha affermato Melissa Troutman, sostenitrice del clima e dell’energia presso WildEarth Guardians, un’organizzazione no-profit ambientale che sostiene le riforme delle normative su petrolio e gas del New Mexico.

L’acqua dolce sta diventando sempre più scarsa nel New Mexico. Nell’agosto 2022, il Rio Grande si è prosciugato ad Albuquerque per la prima volta in quattro decenni e stanno aumentando le tensioni tra Stati Uniti e Messico sulla disponibilità di acqua. Il New Mexico riceve anche l’acqua dal fiume Colorado in declino ed è uno degli stati impegnati in negoziati tesi e in corso su come preservare il sistema che fornisce acqua dolce a 40 milioni di persone nella regione e sostiene la vitale produzione agricola della regione. Inoltre, l’acqua di quasi tutte le falde acquifere dello Stato è già completamente assegnata.

Ciò ha lasciato gli stati del sud-ovest alla ricerca di nuove risorse idriche, con città e stati che si sono rivolti alla desalinizzazione, a complessi accordi sul trasferimento dell’acqua, al riciclaggio delle acque reflue per il consumo e altro ancora per cercare di diversificare i portafogli idrici. Ma resta un forte scetticismo sull’uso dell’acqua salmastra e artificiale. L’acqua prodotta dalle trivellazioni di petrolio e gas, non solo proviene dall’industria principalmente responsabile delle emissioni di gas serra che guidano il cambiamento climatico, ma può essere riempita con una varietà di sostanze chimiche tossiche.

Trattare l’acqua prodotta secondo standard adatti anche all’uso industriale potrebbe essere costoso, dicono i critici, e quei fondi potrebbero essere spesi meglio per altre soluzioni alla scarsità idrica dello stato. È un sentimento condiviso dagli ambientalisti del Texas, vicino al New Mexico, che all’inizio di quest’anno hanno proposto una legislazione simile. “Sono molto scettico”, ha detto Bruce Thomson, professore emerito di ingegneria civile presso l’Università del New Mexico, che in precedenza gestiva lì il Water Resources Program.

Si sa poco sull’idrologia delle falde acquifere sotterranee profonde in cui è trattenuta l’acqua, ha detto, e la maggior parte dei bacini non sono ricaricabili, il che significa che una volta esaurita, è esaurita per sempre. Ha anche notato che la chimica dell’acqua rende difficile la desalinizzazione e può contenere anche rifiuti pericolosi rimasti dopo la desalinizzazione.

E a differenza della desalinizzazione dell’acqua oceanica, che può rimettere in mare la salamoia lasciata dal processo, non esiste un posto facile dove mettere la salamoia rimanente dai progetti di desalinizzazione in terre aride e senza sbocco sul mare come il New Mexico.

Per quanto riguarda l’acqua prodotta, tutti i problemi dell’acqua salmastra sono significativamente peggiori e più complicati a causa della sua tossicità e dell’estrema salinità, in genere da tre a quattro volte quella dell’acqua oceanica, ha detto Thomson. Né è una vera soluzione alla crescente aridità della regione, ha detto, e alla fine, il Nuovo Messico e il sud-ovest nel suo insieme, dovranno sfruttare al meglio la loro diminuzione delle riserve idriche. “Non c’è acqua nuova”, ha detto.

Ma ciò non significa che stati come il New Mexico non cercheranno di trovare nuove forniture.

A partire dal prossimo anno, il Dipartimento per l’Ambiente del New Mexico inizierà a cercare proposte da parte di aziende interessate a fornire acqua salmastra o artificiale. I contratti arriveranno sotto forma di impegni di mercato avanzati, che consentiranno alle aziende di cercare investimenti da parte del settore privato, ad esempio per costruire impianti di trattamento, con la garanzia che lo Stato acquisterà l’acqua.

L’acqua sarà in gran parte utilizzata per scopi industriali, come lo sviluppo dell’idrogeno, dei parchi solari ed eolici e la produzione di beni come i microchip, sebbene abbia il potenziale per essere utilizzata per altri scopi “se il trattamento e la domanda lo consentono”, ha affermato lo Stato. disse.

Lujan Grisham, che ha fatto l’annuncio alla COP28 di Dubai, ha detto a Reuters che l’acqua salmastra potrebbe essere eventualmente utilizzata per il consumo pubblico, mentre l’acqua prodotta, che è molto più tossica, sarebbe riservata allo sviluppo di energia pulita.

Tali industrie, tuttavia, possono essere ad alta intensità idrica. Lo sviluppo del combustibile a idrogeno, ad esempio, richiede che l’acqua venga trattata secondo standard più elevati rispetto a quelli per bere.

L’uso di acqua non tipicamente utilizzata per l’irrigazione o per bere a sostegno di queste industrie potrebbe aiutare a evitare che più acqua dolce di qualità superiore venga sfruttata per usi che non ne hanno bisogno. Ma man mano che le risorse diminuiscono, gli esperti idrici hanno affermato che anche l’acqua più adatta alle esigenze industriali potrebbe essere necessaria per l’uso residenziale purché soddisfi gli standard di potabilità.

“Questo è solo un altro esempio di come investire denaro nella cosiddetta soluzione tecnologica di un problema che richiede una pianificazione completa e la risoluzione di problemi sistemici”, ha affermato Troutman.

Origine: www.motherjones.com



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