Dune Mesquite e montagne Grapevine, Parco Nazionale della Valle della Morte. Foto: Jeffrey St. Clair.

Per quei negazionisti del cambiamento climatico che sostengono che l’umanità è troppo piccola per influenzare il sistema terrestre, date un’occhiata alle ultime notizie sull’impatto della nostra specie sull’asse del pianeta. Apparentemente intorno all’inizio di questo secolo, la linea centrale della terra si è spostata, ha riferito il New York Times il 28 giugno, e “la rotazione della terra ha iniziato a perdere i suoi equilibri”. La causa? È duplice. In primo luogo, lo scioglimento delle calotte polari e dei ghiacciai montani “ha cambiato il modo in cui la massa è stata distribuita attorno al pianeta abbastanza da influenzarne la rotazione”. Secondo: “Quantità enormi di acqua pompata dal terreno per i raccolti e le famiglie”.

Questo è allarmante, per non dire altro. Perché l’esaurimento delle acque sotterranee non si fermerà presto. Tra il 1960 e il 2000, “è più che raddoppiato, a circa 75 trilioni di galloni all’anno”. Sono molte acque sotterranee. Non c’è da meravigliarsi che abbia spostato l’asse terrestre. “Le variazioni della gravità terrestre hanno rivelato l’incredibile misura in cui le riserve di acqua sotterranea sono diminuite in particolari regioni, tra cui l’India e la Central Valley della California”. A questo ritmo, i costosi impianti di desalinizzazione degli oceani potrebbero essere l’onda del futuro. E, come osserva l’articolo, l’attività umana e il clima globale, che sciolgono i ghiacciai montani e le calotte polari, spostano anche la massa terrestre e quindi il suo asse. Così fa sequestrare l’acqua dietro le dighe.

Quindi, se noi semplici, minuscoli esseri umani possiamo cambiare l’asse del nostro pianeta, è dannatamente probabile che bruciare combustibili fossili, pompando così un trilione e mezzo di tonnellate di carbonio nell’atmosfera nel corso dei secoli, possa riscaldare le cose. In effetti, le pessime notizie sul clima si riversano appena. Il 3 luglio è stato il giorno più caldo di sempre, un record battuto dal 4 luglio. In effetti, quella prima settimana di luglio ha infranto i record, tornando indietro, il quarto, di 125.000 anni. Nel frattempo la Spagna si è preparata per un caldo prolungato di 112 gradi Fahrenheit, mentre entro il 16 luglio parti della Cina erano più calde della Death Valley. Questo non è normale. Questo è bizzarro, molto più caldo e prima anche delle previsioni scientifiche più pessimistiche.

Quella prima settimana di luglio ha raggiunto “la media globale più calda da quando gli scienziati hanno iniziato a registrare tali dati nel 1979”, ha riferito Truthout sulla quinta. “La temperatura globale è stata aumentata da un’ondata di caldo che ha colpito gli Stati Uniti con una stima di 57 milioni di persone esposte a un caldo pericoloso… con almeno 14 morti legate al caldo in Louisiana e Texas a partire dalla scorsa settimana e almeno 112 morti in Messico… In A giugno, un’ondata di caldo in India ha ucciso almeno 96 persone e il caldo record sta attanagliando aree della Cina, dell’Africa settentrionale e dell’Antartide.

Nel frattempo, il 10 luglio, Miami ha raggiunto un indice di calore di 109 gradi. È stato il trentesimo giorno consecutivo con un indice di calore di oltre 100 gradi, mentre “quasi 50 milioni di americani dovranno affrontare temperature a tre cifre questa settimana”, secondo il Washington Post del 10 luglio. “Gli avvisi di calore sono in vigore in Florida, Texas e il New Mexico, mentre gli avvisi e gli avvertimenti per il caldo eccessivo ricoprono gran parte dell’Arizona, della California meridionale e del Nevada. Si prevedeva che le temperature salissero a 117 gradi a Phoenix. Idem a Las Vegas, il fine settimana del 15 luglio. Mentre gran parte della nazione sfrigolava, strane inondazioni sommergevano il New England e lo stato di New York. Entro il 16 luglio l’ondata di caldo che si estendeva dalla Florida all’Oregon e copriva tutto il resto aveva raggiunto il picco, ma ciò non significa che le cose si siano raffreddate drasticamente. E per timore che qualcuno si chieda sui pericoli di questa estrema calefazione: nel 2022 oltre 61.000 persone sono morte a causa del caldo da record.

E questo è solo il disastro a terra. Anche gli oceani sono troppo caldi. Il 10 luglio Colin McCarthy, un esperto di condizioni meteorologiche estreme, ha twittato: “Una grave ondata di caldo marino è emersa al largo della costa della Florida, mentre le temperature dell’acqua sono salite negli anni ’90. Diverse boe nel Parco nazionale delle Everglades riportano temperature dell’acqua fino a 95 gradi Fahrenheit. Peggio è previsto per gli oceani del pianeta ad agosto. Fa troppo caldo. Tale calore mette in pericolo la fauna marina e i loro ecosistemi. Significa anche che l’oceano ha difficoltà a fungere da spugna termica, il che è, uh, un vero problema. Gli oceani hanno assorbito il calore in eccesso prodotto da noi abitanti dell’occidente capitalista mentre bruciavamo petrolio, carbone e gas. Ora, gli oceani cominciano a perdere quella capacità, e questo significa problemi.

A peggiorare le cose, come il Washington Post ha intitolato il 6 luglio, “I ghiacciai artici vacillanti stanno lasciando dietro di sé metano ribollente”. Questo è chiamato un ciclo di feedback, esacerbato dall’effetto albedo, il che significa che in assenza di neve e ghiaccio, la terra assorbe, piuttosto che riflettere indietro, più calore. Per quanto riguarda il ciclo di feedback, il metano è il colpevole, essendo 25 volte più potente dell’anidride carbonica come gas serra. I ghiacciai in scioglimento, le calotte polari e la tundra ghiacciata rilasciano tutti metano, molto, che a sua volta riscalda ancora di più l’atmosfera, provocando più fusione e più calore.

“Questo è un aspetto di feedback causato dal cambiamento climatico”, ha detto uno scienziato al Post, che ha poi notato l’età apparente molto preoccupante di questo metano: “Il fatto che sembri antico suggerisce che potrebbe provenire da serbatoi sotterranei molto grandi con il potenziale per scatenare un sacco di gas. Alcune di queste regioni con flussi di gas hanno milioni di anni. Questo significa che alla velocità con cui stiamo andando, potrebbero esserci palme al polo nord durante la vita dei nostri nipoti? Chi lo sa? Ma i nostri magnati dei combustibili fossili e leader stupidi dicono, perché non tirare i dadi?

Il problema è noto. È noto da generazioni agli scienziati e alle compagnie petrolifere, del gas e del carbone che hanno studiato e poi nascosto gli effetti letali del loro prodotto. In poche parole, la nostra economia sociale e politica, strutturata attorno alla combustione di combustibili fossili, riscalda la terra. I principali colpevoli di questo rogo dissoluto sono i paesi ricchi e le loro massicce organizzazioni come l’esercito americano. I paesi piccoli e poveri hanno una piccola impronta di carbonio. Questo inquinamento mortale non può essere imputato a loro o al loro cosiddetto tasso di natalità eccessivo.

Allo stesso tempo, l’agricoltura industriale e i giganteschi rifiuti di plastica non fanno che aggravare la catastrofe climatica. Ma gli oligarchi favolosamente ricchi e i paesi che possiedono sono dipendenti da tutte queste attività distruttive e probabilmente non abbandoneranno il loro stile di vita improvvido fino a quando non sarà troppo tardi. Tuttavia, ci sono soluzioni che forse anche la plutocrazia potrebbe accettare. Come i pannelli solari su ogni edificio del mondo e massicci investimenti nell’energia eolica. Inoltre, potremmo accelerare il passaggio ai veicoli elettrici. Anche la promozione di un’agricoltura agricola sostenibile, biologica e contadina per sostituire l’agricoltura industriale dipendente dai pesticidi aiuterebbe. Questo è solo l’inizio, perché c’è molto di più. Tutti quelli che potrebbero fare la differenza sanno tutto questo. Qualcuno di quelle persone – ciao Biden? – muoversi contro la nostra fatale inerzia politica? Ora è il momento.

Origine: https://www.counterpunch.org/2023/07/21/as-earth-sizzles-climate-denialists-rearrange-deck-chairs/



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