Li abbiamo incontrati alla porta, ragazzi,
Li abbiamo incontrati alla porta.
A Newtown e Bankstown
Abbiamo fatto arrabbiare i poliziotti.
Abbiamo combattuto bene,
Hanno avuto l’inferno,
E li abbiamo incontrati alla porta.

Durante la Grande Depressione degli anni ’30, i testi di cui sopra furono messi in musica da lavoratori disoccupati per rendere omaggio a due delle più grandi battaglie contro i proprietari terrieri e la polizia nella storia di Sydney.

Lo sfratto era una minaccia costante per la classe operaia. Già nel 1929 il tasso di disoccupazione era balzato all’11 per cento; nel 1932 aveva raggiunto il 29 per cento, senza alcun segno di ripresa economica all’orizzonte. Abbandonato dal sistema, masse di lavoratori disoccupati sono stati lasciati a capire come far quadrare i conti.

Mentre i governi statali istituivano programmi di soccorso per evitare il malcontento di massa e il collasso sociale, il tenore di vita che fornivano era molto basso. Il nuovo sistema di welfare nel New South Wales ha visto le autorità distribuire buoni per generi di prima necessità come tè, farina e carne anziché contanti; senza contanti, i disoccupati non potevano pagare l’affitto.

Per ottenere anche queste magre razioni, i disoccupati dovevano compilare un questionario di 32 domande progettato per rendere il più difficile e umiliante possibile l’accesso ai pagamenti del welfare.

Le domande includevano: “Riesci a coltivare verdure nel tuo giardino? In caso negativo, motivare” e “Possiedi anatre, oche, bestiame, cani, maiali?” Queste erano domande assurde da porre ai lavoratori che vivevano nei bassifondi industriali di Sydney. Ma servivano a uno scopo: insinuare che i disoccupati fossero pigri e chiarire che il diritto alle razioni sarebbe stato fortemente controllato.

Come ha ricordato l’attivista comunista Jocka Burns Punteruoli nella farinala straordinaria storia orale di Wendy Lowenstein dell’Australia dell’era della Depressione, i funzionari disoccupati “venivano, bussavano alla tua porta, giravano per la strada, facevano domande, parlavano con i tuoi vicini … Dovevi essere assolutamente indigente … La polizia è venuto a dare un’occhiata prima di prendere una coperta”.

I lavoratori hanno risposto in modi diversi alla povertà. Per molti, sopravvivere divenne l’obiettivo principale: accettare lavori saltuari e trovare un padrone di casa disposto ad accettare biglietti di sussidio al posto dell’affitto. Alcuni gravitavano verso la politica di sinistra radicale, che incolpava il caos del capitalismo guidato dal profitto per l’indigenza di milioni di persone.

Sebbene una minoranza, questi lavoratori radicali si contano a migliaia. Organizzati nel Movimento dei lavoratori disoccupati (UWM) a guida comunista, divennero una seria forza politica, in particolare a Sydney.

L’UWM ha lasciato il segno con tempestose orazioni e manifestazioni contro le condizioni imposte ai disoccupati. Successivamente, ha coordinato scioperi e proteste di “operai di soccorso”, un lavoro per il programma di sussidio. Forse la forma più diffusa di attivismo erano le contro-proteste contro gli sfratti delle famiglie della classe operaia.

La principale tattica anti-sfratto è stata quella di mobilitare i lavoratori delle aree circostanti per impedire alla polizia di eseguire un ordine di sfratto e di riportare in casa gli effetti personali dei residenti dopo che gli ufficiali giudiziari li avevano portati fuori. I manifestanti erano spesso abbastanza persistenti e numerosi da vincere in questi botta e risposta con la polizia.

Il resoconto di Daisy McWilliams, il cui sfratto è stato impedito dall’UWM, cattura lo stato d’animo in cui la resistenza della classe operaia poteva tenere a bada i poliziotti e i proprietari terrieri:

“Quando il posto era vuoto di tutto, gli ufficiali giudiziari hanno chiamato me e i bambini per uscire. Poi è successo qualcosa. I membri del comitato antisfratto hanno afferrato ciascuno un mobile per strada, hanno spinto da parte gli ufficiali giudiziari e si sono precipitati in casa.

“Le persone si sono fatte avanti e donne e bambini hanno contribuito a rimettere a posto le cose. Tre uomini avevano impiegato ore per sfrattarci; ci sono voluti meno di dieci minuti per riportare i mobili in casa… Abbiamo aspettato che accadesse qualcosa, abbiamo guardato attraverso la finestra e con nostra sorpresa abbiamo visto la polizia e gli ufficiali giudiziari che si allontanavano verso le loro macchine. Quindi il loro bluff è stato chiamato!

Azioni anti-sfratto come questa sono avvenute in tutta Sydney. A volte si trasformavano in occupazioni che duravano settimane; i vicini avrebbero accolto la casa con ordini di sfratto mentre squadre di gente del posto e attivisti dell’UWM facevano i turni per sorvegliare le case. Le case occupate sarebbero state addobbate con bandiere rosse e sarebbero diventate sedi di incontri pubblici dell’UWM sul capitalismo e la crisi abitativa.

Queste azioni non potevano invertire la tendenza alla crisi immobiliare, il che avrebbe richiesto l’abolizione dell’intera logica del mercato basata sul profitto. Ma furono un importante segnale di resistenza in un periodo di ritirata del movimento operaio. Certamente, sono stati esempi terrificanti per i proprietari terrieri e gli agenti immobiliari di Sydney, che hanno organizzato una delegazione presso il premier Jack Lang chiedendo che il governo statale e la polizia intraprendano azioni più aggressive nell’esecuzione degli sgomberi nei sobborghi della roccaforte dell’UWM.

La crescente ostilità dei ricchi di Sydney e del governo Lang nei confronti dell’UWM e il radicalismo della classe operaia che minacciava di scatenare hanno fatto da sfondo alle più famose rivolte anti-sfratto della città a Bankstown e Newtown.

La lotta per lo sfratto di Bankstown ha avuto luogo al 92 di Brancourt Avenue, dove Alfred Parsons, un lavoratore occasionale ed ex soldato, ha affittato con la sua famiglia. Parsons era membro dell’UWM da un mese quando gli fu notificato per la prima volta un avviso di sfratto nel maggio 1931; i suoi compagni attivisti si sono trasferiti rapidamente, saccheggiando la casa e attrezzando difese di filo spinato contro la polizia. È stato istituito un picchetto della proprietà di 24 ore su 24 e nel lotto vuoto accanto sono stati organizzati incontri politici e canti.

Quando la polizia è intervenuta il 17 giugno, lo ha fatto in modo brutale. Arrivati ​​​​con il camion carico la mattina presto, hanno lanciato pietre contro la casa, caricato attraverso gli ingressi anteriori e posteriori e persino sparato proiettili veri nell’edificio, ferendo due attivisti dell’UWM, Richard Eatok e Murray Cleveland Lavender.

Diciassette uomini sono stati arrestati e trattenuti nel carcere di Long Bay in attesa del processo. Il trattamento dei manifestanti ha generato indignazione, con oltre 300 persone che hanno partecipato a una riunione per sostenere i “Bankstown Boys” poche ore dopo la rivolta. Il NSW Trades and Labour Council ha dichiarato il proprio sostegno agli attivisti. Gli arrestati sono stati condannati ai lavori forzati per “aver resistito alla polizia nel suo dovere”. Eatock, un attivista aborigeno con legami familiari con il Partito Comunista, e l’organizzatore comunista John Corbett hanno ricevuto le condanne più lunghe.

Il giorno dopo la rivolta di Bankstown, una seconda battaglia contro gli sfratti è stata combattuta al 143 di Union Street a Newtown. La terrazza a due piani è stata difesa dall’interno da 18 attivisti dell’UWM, mentre 40 poliziotti hanno sparato contro l’edificio e hanno tentato di forzare l’ingresso. poliziotti fuori combattimento. L’UWM ha anche organizzato una protesta di massa che ha coinvolto diverse migliaia di locali che hanno allagato la strada fino a quando la polizia non li ha respinti con i manganelli e ha stabilito un cordone sulla strada.

“[A]t volte l’enorme folla minacciava di sfuggire di mano. Era decisamente antagonista alla polizia”, il Araldo del mattino di Sydney successivamente riportato. “Quando un carro di pattuglia contenente prigionieri veniva portato via, le persone in piedi in mezzo alla folla hanno lanciato pietre contro l’autista della polizia”.

Le rivolte di Bankstown e Newtown sono state il punto più alto della campagna contro gli sfratti. Sotto pressione, il governo Lang ha introdotto una legislazione sulla protezione degli inquilini e una moratoria sugli sfratti, e il movimento è diminuito. Eppure le lotte contro gli sfratti sono state ricordate dai lavoratori di tutto lo stato. Sebbene non abbiano mai offerto la prospettiva di fermare del tutto gli sgomberi, le battaglie di Bankstown e Newtown, e la più ampia campagna dell’UWM, sono state una posizione per la dignità delle persone della classe operaia.

Stavano combattendo non solo per un tetto sopra la testa, ma anche per la possibilità di afferrare, per un momento, un mondo in cui i capricci dei proprietari terrieri e dei capitalisti non potessero più distruggere le speranze ei bisogni della gente comune. Quando li ricordiamo oggi, dovrebbe essere con quello spirito: non vinciamo ogni campagna, ma dovremmo sempre lottare per poter dire che li abbiamo incontrati alla porta.

Origine: https://redflag.org.au/article/we-met-them-door-resisting-evictions-depression



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