Le grandi aziende stanno realizzando la fregatura del secolo. Coles e Woollies, Qantas e Virgin, AGL e Origin Energy, e le Quattro Grandi banche stanno trasmettendo prezzi e tassi di interesse gonfiati ai consumatori, tagliando il potere d’acquisto reale dei lavoratori e aumentando i profitti aziendali a livelli record.

Il mese scorso, Coles e Woolworths sono stati messi sotto i riflettori. UN Quattro angoli Il rapporto ha rivelato come il duopolio alimentare, che controlla due terzi del settore dei supermercati, stia facendo aumentare il costo della spesa settimanale. Lo hanno fatto attraverso cose come la “shrinkflation” – quando i prodotti diventano impercettibilmente più piccoli per lo stesso prezzo o un prezzo maggiore – e il “prezzo era/ora”, un trucco giocato con gli “offerti speciali”: ad esempio, quando le merci sono pubblicizzati con uno sconto del 50% a un prezzo al quale non sono mai stati venduti.

La rabbia è palpabile. Il governo federale laburista è sotto pressione affinché faccia qualcosa ed è attualmente in corso un’inchiesta parlamentare. Le dimissioni dell’amministratore delegato di Woolworths, Brad Banducci, dopo un’intervista sul disastro ferroviario sono state un delizioso intermezzo, ma i prezzi predatori continueranno come al solito.

Secondo un sondaggio Guardian Essential del 2022, la soluzione più ovvia e immediata – i limiti tariffari imposti dal governo sui beni essenziali – è anche la più popolare, sostenuta dal 70% della popolazione. Ma l’idea stessa lascia sussulti economisti e giornalisti. Sydney Morning Herald La giornalista economica Elizabeth Knight ha descritto il prezzo massimo di una pagnotta come “draconiano”, “estremo” e “oltre ogni limite”. Il partito laburista, da parte sua, si rifiuta di intaccare il potere delle multinazionali.

L’unica soluzione offerta da commentatori ed “esperti” è quella di introdurre più concorrenti contro le aziende con troppo potere di mercato. Anche un Inchiesta sulle manipolazioni dei prezzi e sulle pratiche tariffarie sleali commissionato dall’Australian Council of Trade Unions identifica il problema come “l’economia australiana non pienamente competitiva”.

Perché una maggiore concorrenza dovrebbe contribuire ad abbassare i prezzi? Gli economisti sostengono che quando i clienti hanno più opzioni, ciascun rivenditore sente una maggiore pressione nell’offrire beni più economici, di migliore qualità o entrambi.

Lo stesso argomento viene utilizzato per giustificare la vendita di servizi e utilità pubbliche (spesso “monopoli naturali”). Qantas, ad esempio, una volta era di proprietà del governo e gestiva con forza lavoro completamente sindacalizzata. Quando fu venduta, migliaia di lavoratori furono licenziati e i loro standard retributivi e di sicurezza furono ridotti a brandelli. L’anno scorso, è stato rivelato che la compagnia aerea vendeva biglietti per voli in overbooking o cancellati. Adesso secondo gli esperti la Qantas, già aperta alla concorrenza, deve solo “aprirsi alla concorrenza”. Cosa ha detto Albert Einstein sulla follia?

Gli economisti non riescono a spiegare chiaramente la loro storia sui monopoli. Le grandi aziende sono spesso accusate di “inondare” il mercato con beni a basso costo (come quando Coles ha introdotto il latte a 1 dollaro al litro nel 2010) così come di gonfiare artificialmente i prezzi. Monopoli ben sindacalizzati come Sydney Trains sono accusati di garantire ai lavoratori salari e condizioni “comodo”, mentre quelli non sindacalizzati come Amazon sono condannati (giustamente, e da persone molto diverse) per le forme più aggressive di sfruttamento e dispotismo gestionale .

Il problema non è il monopolio, ma la motivazione al profitto. Ogni azienda, grande o piccola, può produrre ciò di cui la nostra società ha bisogno esclusivamente per il proprio guadagno egoistico, in spietata competizione tra loro. Come classe, i capitalisti godono di un monopolio collettivo su tutto ciò di cui abbiamo bisogno per funzionare e sopravvivere.

Quando i lavoratori si organizzano collettivamente e scioperano contro questo stato di cose, le cose possono migliorare. Quando non lo fanno, le imprese scelgono sempre la strada più breve per trarre profitto: tagliando i salari, peggiorando i servizi o aumentando i prezzi.

La diffusione del potere capitalista tra diverse aziende dà non avremo più il controllo sui prezzi e sulla distribuzione di beni e servizi. Può anche peggiorare le cose.

Lo streaming è un buon esempio. L’era facile e gratuita del torrenting qualunque cosa ti piacesse è stata monopolizzata da Netflix. È stato brutto. Quando Netflix si è “aperto alla concorrenza”, abbiamo avuto Binge, Stan, Hulu, Disney, Amazon Prime e Apple TV, ciascuno con un canone di abbonamento separato e una fetta separata di programmi popolari.

La competizione capitalista dà inevitabilmente origine al suo “opposto”, il monopolio. Il monopolio telefonico della AT&T Company (fondato da Alexander Graham Bell) fu costretto nel 1984 dai tribunali statunitensi a dividersi in tante “baby Bells”. Negli anni 2000, i piccoli si erano riuniti per formare AT&T Inc. e altri due giganti che ancora dominano le telecomunicazioni statunitensi.

Infatti, quanto più libera è la concorrenza, tanto più rapida è la concentrazione del capitale. Microsoft, Amazon, Google, Apple e Facebook sono nate come una delle tante start-up in lotta in un contesto deregolamentato e globalizzato in cui tutti hanno accesso a tutti. Nel giro di una generazione divennero alcune delle più grandi aziende che abbiano mai vagato per la Terra.

L’aggiunta di altri cinque o sei concorrenti rappresenta un diversivo pro-capitalista da una crisi del costo della vita alimentata dalla concorrenza. Portiamo il “troppo potere di mercato” alla sua logica conclusione: abbiamo un unico sistema di distribuzione alimentare nello stesso modo in cui abbiamo un unico sistema stradale.

L’intera catena di approvvigionamento alimentare, dalle aziende agricole ai magazzini ai supermercati, dovrebbe operare secondo un unico piano democratico. La popolazione può decidere collettivamente quali beni dovrebbero essere prodotti e a quale prezzo, se presente. I lavoratori in ogni fase del processo dovrebbero pianificare insieme come svolgere la loro parte di lavoro. La concentrazione della ricchezza, della tecnologia e dell’organizzazione dei monopoli moderni rendono questa proposta molto più realistica della loro rottura.

Nella pianificazione democratica, tuttavia, non ci sarà spazio per il profitto e lo sfruttamento. Quindi, per i difensori del capitalismo, “oltre il limite” non basta a descriverlo.

Origine: https://redflag.org.au/article/market-forces-got-you-down-try-more-market-forces



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