Cheney Orr/Washington Post/Getty; Bill Clark/CQ-Appello, Inc/Getty

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Il ciclo elettorale del 2024 sembra che conterrà non uno, ma due contrarian della fine degli anni ’30 che iniziarono a rappare sul libertarismo nei campus universitari d’élite. Il primo è Vivek Ramaswamy, l’autofinanziatore che ora sta godendo di un “momento di svolta” nelle primarie presidenziali completamente dominate da Donald Trump. L’altro è Blake Masters, che secondo quanto riferito sta pianificando un’altra corsa per il Senato degli Stati Uniti in Arizona dopo aver perso di cinque punti contro il senatore Mark Kelly nel 2022.

Le ragioni per cui Masters si candida di nuovo non sono del tutto ovvie. La sua campagna di estrema destra al Senato lo scorso anno, finanziata dal suo mentore ed ex capo Peter Thiel, ha definito come i repubblicani abbiano sperperato le elezioni di metà mandato del 2022 nominando candidati molto distanti dagli elettori. Masters ha definito l’aborto un “genocidio”, ha ripetutamente risposto alle notizie sulle persone gay dicendo “non tutto deve essere gay” e ha pubblicato inquietante clip di se stesso mentre spara nel deserto. La campagna ha profondamente turbato gli ex amici intimi della sua scuola privata e di Stanford, che non hanno riconosciuto l’uomo che hanno visto nei video inquietanti. (Masters ha detto di essersi ispirato all’estetica di Terrence Malick, un regista noto soprattutto per un film su una follia omicida sociopatica.)

Questo non vuol dire che Masters non avesse fan. L’anno scorso, ho riferito che Masters una volta aveva scritto un’e-mail al suo cooperativa vegetariana di Stanford in cui chiamava la democrazia “quella divinità americana miseramente peculiare”. [sic].” In un altro, raccomandava un articolo che sosteneva “l’abdicazione della democrazia” e la sua sostituzione con un mondo in cui le masse accettassero un “ordine naturale” guidato da una “élite ’naturale’ riconosciuta volontariamente: una nobiltà naturale.”

Un poster chiamato Pedro Gonzalez ha risposto a quelle rivelazioni su Twitter scrivendo: “Questo fa davvero sembrare Blake Masters fantastico”. Meno di un anno dopo, è stato riferito che Gonzalez, che era diventato uno dei più grandi sostenitori online del governatore della Florida Ron DeSantis, aveva inviato innumerevoli messaggi di testo razzisti e antisemiti. (Un campione rappresentativo: “i bianchi stessi sono troppo stupidi per preservare la propria civiltà.”)

Un altro fan di Masters era Nate Hochman, il ventenne membro dello staff di DeSantis che fu licenziato dopo che si venne a sapere che aveva segretamente realizzato un video pro-DeSantis con il simbolo del sonnenrad usato da nazisti e neonazisti. Ancora un altro sostenitore è stato Curtis Yarvin, il blogger autoidentificato monarchico assoluto che ha fatto la prima e unica donazione elettorale della sua vita a Masters.

L’obiettivo non è il senso di colpa per associazione, ma quello di illustrare un fatto fondamentale: la campagna di Masters ha generato un entusiasmo senza precedenti tra quegli uomini altamente online che fantasticano su una dittatura di destra. Nel Masters ne hanno visto uno di loro, molto più di adesso: il sen. JD Vance (R-Ohio), la cui razza Thiel ha finanziato con successo. Il problema per Masters era che stuzzicare un sottogruppo di nerd, a differenza, ad esempio, della maggioranza degli americani senza laurea, non era una ricetta per il successo in una corsa contro un senatore in carica che era andato in orbita.

Durante un recente conversazione su X organizzato attorno a “Praying for America and Arizona”, il 37enne Masters sembrava stranamente sedato mentre parlava alle circa 600 persone che si sintonizzavano. Ha detto che sua moglie aspettava il loro quarto figlio nei prossimi mesi. La sua voce non trasmetteva nulla dell’entusiasmo che giustificherebbe il fatto di trascorrere i primi mesi del bambino a condurre una campagna che probabilmente perderà.

Perché Ramaswamy sia in corsa, d’altro canto, sembra abbastanza ovvio. Lui può. A 38 anni, Ramaswamy ha già abbastanza soldi da un’impresa farmaceutica per durare per molte vite. Per un millenial soprannominato “Il Presidente” durante la sua permanenza alla Harvard Political Union, la possibilità di occupare un palco per un dibattito presidenziale probabilmente ha il valore di molte isole private.

Durante il primo dibattito repubblicano della scorsa settimana, era difficile immaginare che Ramaswamy si divertisse qualcosa di più che irritare il governatore Ron DeSantis, il cui super-PAC aveva spinto DeSantis a “martellare” Ramaswamy, agitando ripetutamente la mano nella visione periferica del governatore.

Ciò in cui crede Ramaswamy è più opaco di ciò in cui crede Masters, ma solo leggermente. La ragione di ciò è che Ramaswamy è un politico migliore e un bugiardo migliore. “È stato un giorno buio per la democrazia”, ha scritto Ramaswamy in un libro l’anno scorso. “Il perdente delle ultime elezioni ha rifiutato di concedere la corsa, ha affermato che le elezioni sono state rubate, ha raccolto centinaia di milioni di dollari da sostenitori fedeli e sta valutando la possibilità di candidarsi nuovamente per una carica esecutiva. Mi riferisco, ovviamente, a Donald Trump”. Ora mette all’angolo i suoi avversari perché si sono rifiutati di dire che avrebbero graziato Trump nel loro primo giorno in carica. I mezzi giustificano il fine, ovvero Ramaswamy ottiene quanto più potere possibile.

Come Masters, Ramaswamy ha un “amico comune” in Thiel, un miliardario che molto tempo fa concluse che la sua versione di libertarismo difficilmente sarebbe stata realizzata attraverso la democrazia. Ramaswamy, che ha co-fondato una società di investimento anti-ESG con il sostegno di Thiel, è più ottimista riguardo alla capacità dei tecno-reazionari di guadagnare potere attraverso le urne. La chiave è disprezzare gli elettori dicendo loro tutto ciò che vogliono sentire, indipendentemente da quanto contraddica la realtà. Potrebbe funzionare e, anche se così non fosse, Ramaswamy si sarà divertito a provarci.

Per ora è facile prendersi gioco di entrambi i candidati. Masters sembra sulla buona strada per perdere di nuovo. Ma questa corsa al Senato è molto diversa dalla prima. È difficile immaginare come potremmo battere l’ex candidata governativa Kari Lake se decidesse di candidarsi al Senato. Lake è molto migliore in televisione – era il suo lavoro – ed è la candidata preferita dei veri credenti del MAGA. Ma se Masters riuscisse a superare le primarie, potrebbe ritrovarsi in un’insolita primaria a tre tra la senatrice dell’Arizona, ora indipendente, Kyrsten Sinema e il suo principale sfidante democratico, il deputato Ruben Gallego. Potrebbero succedere cose strane.

Allo stesso modo, Ramaswamy sembra essere uno dei tanti candidati presidenziali che si godono un momento al centro del ciclo di notizie prima della sconfitta finale. Viene spesso paragonato a Pete Buttigieg, un altro laureato di Harvard che chiesto domande durante MSNBC Battaglia per la Casa Bianca nella sua giovinezza. Ma Butigieg ora è il ministro dei trasporti Buttigieg.

Anche le probabilità che Ramaswamy trovi un posto nella futura amministrazione Trump sembrano alte. Proprio questa settimana, Trump ha elogiato Ramaswamy definendolo un ragazzo “molto intelligente” con “molto talento”, ma lo ha avvertito di non diventare troppo polemico. E mentre Buttigieg è stato criticato dalla sinistra per non aver utilizzato tutti i poteri del suo ufficio, difficilmente Ramaswamy affronterà le stesse critiche da parte dei Peter Thiels del mondo.



Origine: www.motherjones.com



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