Un ascolto recente La sessione ospitata dalla nuova Task Force sull’Antisemitismo della Columbia University si è trasformata nel caos, con un leader della task force che ha urlato contro gli studenti che mettevano in dubbio il rifiuto del gruppo di definire “antisemitismo”, secondo le fonti. all’università. Nel frattempo, la scuola si sta preparando a spendere fino a 135.000 dollari per assumere qualcuno che supporti la task force, che è stata sostenuta poche settimane dopo l’attacco di Hamas contro Israele del 7 ottobre.

La scorsa settimana, durante una riunione a porte chiuse, la professoressa Ester Fuchs, che è uno dei presidenti della task force, ha invocato la famosa frase di un giudice della Corte Suprema sulla pornografia: “Lo so quando la vedo”.

La task force non analizzerà le parole sulla definizione di antisemitismo ma adotterà un “approccio orientato all’esperienza”, ha detto Fuchs. Ha aggiunto che non avrebbero approfondito quale delle “25 definizioni di antisemitismo” il gruppo avrebbe sottoscritto, perché “non è questo lo scopo di ciò che stiamo facendo”.

L’ambiguo mandato della task force riguarda studenti e docenti che temono che non definire l’antisemitismo possa soffocare le critiche alle azioni di Israele o ostacolare gli sforzi per reprimere casi reali di antisemitismo. In uno scambio di e-mail trapelato sulla task force ottenuto da LitHub, un professore ha suggerito che, poiché la task force non è disposta a definire l’antisemitismo, il gruppo potrebbe anche essere chiamato “The Task Force on, Like, Campus Vibes”.

Nel mezzo del dibattito nel campus sullo scopo della task force, l’università ha aperto un annuncio di lavoro di 35 ore settimanali per un direttore di ricerca per il gruppo, con una fascia salariale compresa tra $ 110.000 e $ 135.000. “Il direttore lavorerà per almeno un anno con possibilità di proroga e assumerà e supervisionerà uno staff composto da un massimo di tre assistenti di ricerca”, si legge nella descrizione del lavoro. Tra le responsabilità del direttore ci sarà quella di “progettare ed eseguire un programma accademicamente rigoroso di ricerca qualitativa sull’antisemitismo alla Columbia”.

Le risorse che l’università sta dedicando alla task force sono in netto contrasto con la gestione di altre questioni che affliggono il campus. Sebbene la task force abbia affermato di essere preoccupata per altre forme di discriminazione, tra cui l’islamofobia e il fanatismo anti-arabo, la Columbia non ha avviato alcun processo specifico per studiare tali questioni. Tuttavia, ha bandito due gruppi studenteschi per aver organizzato proteste non autorizzate per Gaza, e ha portato avanti lentamente un’indagine su un attacco chimico durante una protesta di solidarietà con la Palestina a gennaio.

La task force, annunciata il 1° novembre, ha pubblicato questa settimana il suo primo rapporto di raccomandazioni. Il rapporto affronta tutto, dalle manifestazioni nei campus all’applicazione disciplinare, lasciando i docenti preoccupati che la task force abbia una portata troppo ampia.

“Se avessimo voluto avere una task force sulle proteste, avremmo potuto averne una, tranne che abbiamo già una commissione per le regole del Senato”.

“Non vedo nemmeno perché questa task force possa incidere sulle politiche degli eventi. Se avessimo voluto avere una task force sulle proteste, avremmo potuto averne una, tranne per il fatto che abbiamo già un comitato per le regole del Senato che ha lavorato molto sulla nuova politica sugli eventi”, ha affermato il professor Joseph Howley, membro del del gruppo Facoltà e Personale per la Giustizia in Palestina dell’università e presidente di uno dei principali corsi universitari della scuola, Lettere Umanistiche.

“Sto ancora aspettando di sentire dall’amministrazione qualcosa sull’unica vera violenza che si è verificata nel nostro campus intorno a questo conflitto: che è stata contro studenti palestinesi e studenti ebrei filo-palestinesi”, ha detto Howley a The Intercept. “Sto ancora aspettando di sentire qualcosa dall’istituzione a riguardo. Perché non abbiamo istituito una task force proprio per esaminare questo aspetto?

Negli ultimi Per diverse settimane, la task force ha ospitato sessioni di ascolto aperte con gli studenti. Fonti vicine agli incontri lo hanno detto a The Intercept i docenti che ospitavano le sessioni hanno licenziato, sminuito e persino costretto gli studenti a lasciare l’aula.

In una sessione del 29 febbraio, gli studenti hanno chiesto come la task force definisse l’antisemitismo. Il professor Gil Zussman ha affermato che definire l’antisemitismo non è una “massima priorità” per la task force, che preferirebbe andare avanti con il suo lavoro. Numerosi studenti si sono avventati, obiettando all’idea di andare avanti senza definire il termine su cui apparentemente si concentrava la task force. Alcuni hanno sostenuto che non definirlo potrebbe soffocare le critiche alle azioni di Israele. Altri hanno sottolineato che non definire l’antisemitismo potrebbe ostacolarne l’applicazione.

Nella sessione tenuta da Fuchs e dalla professoressa Rebecca Kobrin il 1° marzo sono emerse divergenze simili.

Numerosi studenti ebrei intervennero a quell’incontro, dicendo che erano preoccupati che il loro antisionismo potesse essere confuso con l’antisemitismo. Uno studente ebreo, che ha affermato che la sua nonna era una sopravvissuta all’Olocausto, ha descritto la sensazione che il suo giudaismo fosse stato cancellato e temeva che la task force non prendesse sul serio il loro punto di vista. Hanno detto che non si sentivano a proprio agio nel trovarsi nel campus se altri studenti potevano sentirsi a proprio agio nel chiamarli nazisti semplicemente perché non erano d’accordo con ciò che sta accadendo in Palestina.

Gran parte della conversazione si è incentrata sulla mancanza di una definizione concordata di antisemitismo. Dopo che Fuchs ha invocato la frase “lo so quando lo vedo”, uno studente ebreo ha detto di essere “estremamente allarmato” per il fatto che la task force non definisse l’antisemitismo. Ne è nato uno scambio di battute durante il quale Fuchs ha ripetutamente interrotto lo studente e ha ricordato vivacemente alla sala che l’incontro era confidenziale. Quando lo studente si è opposto, il copresidente della task force ha richiamato lo studente per aver preso appunti e aver iniziato la domanda “con un tono molto provocatorio e antagonista”.

Per diversi minuti Fuchs ha continuato a interrompere lo studente esprimendo preoccupazione per come è stato formato il gruppo e per come il dissenso dei docenti e degli studenti venga ignorato.

Fuchs a un certo punto ha risposto che “non era appropriato” che la studentessa suggerisse di aver parlato sopra di loro.

“Pensi di essere così intelligente.”

Successivamente, uno studente ha chiesto se la critica a Israele sia antisemita, spingendo Fuchs a intensificare ulteriormente la sua azione. “Pensi di essere così intelligente”, disse allo studente, accusandoli di aver cercato di metterla all’angolo. Ha detto allo studente che stavano disturbando e lo ha invitato ad andarsene. Lo studente se ne andò.

“Le regole di base chiaramente stabilite che governano tutte le sessioni di ascolto della Task Force sono state e continuano ad essere che i procedimenti siano confidenziali e non registrati”, ha scritto Fuchs in una dichiarazione a The Intercept. “Aderisco a queste regole anche se gli altri partecipanti non lo fanno.”

Kobryn, da parte sua, ha provato a calmare la tensione nella stanza. Ha suggerito di fare un giro per la stanza, dando a tutti la possibilità di parlare per cinque minuti. Uno studente ha espresso sostegno e ha suggerito che mentre le persone parlano, i co-conduttori no, spingendo Fuchs a urlare ancora una volta. “Suggerirei di non stabilire le regole”, ha detto il copresidente della task force. “Questo è Mio incontro e non sei tu a stabilire le regole”, ha aggiunto, prima di dire che non aveva mai avuto uno studente così irrispettoso. “Scrivilo”, ha sfidato Fuchs.

Kobrin ha affermato che la task force non è approdata intenzionalmente a una definizione specifica di antisemitismo per non alienare le persone con le loro esperienze percepite. Ha affermato che odio, discriminazione o pregiudizio contro gli ebrei è una definizione, e ha affermato uno studente ebreo che ha chiesto se le molestie da parte di ebrei filo-israeliani rientrassero nella definizione. Alla fine Fuchs ha affermato che la task force non considera le posizioni politiche e le critiche a Israele come antisemitismo.

Anche la Fuchs si è scusata durante l’incontro, dicendo di essersi sentita attaccata personalmente. Secondo quanto riferito, sembrava sinceramente dispiaciuta per aver reagito in quel modo, anche se per alcuni studenti era troppo poco e troppo tardi.

Giovedì, un gruppo di studenti ha inviato una lettera al presidente della Columbia University Minouche Shafik, al prevosto ad interim Dennis Mitchell e ad altri funzionari e rappresentanti del Senato studentesco sull’incontro. “Non abbiamo fiducia nella capacità della dottoressa Fuchs di produrre un rapporto che rifletta le esperienze di tutti i membri della comunità della Columbia e di chiedere che venga sostituita”, hanno scritto, esortando l’università a sostituire Fuchs con un membro antisionista.

Nonostante il tumultuoso riunioni, la task force ha continuato il suo lavoro. Lunedì il comitato ha pubblicato la sua prima serie di raccomandazioni, incentrate sul diritto di protestare nel campus, garantendo che le proteste non interferiscano con i diritti degli altri alla Columbia e sulla lotta alla discriminazione e alle molestie.

“Sebbene il nostro rapporto si concentri sull’antisemitismo, speriamo che le nostre raccomandazioni rafforzino anche gli sforzi per combattere l’islamofobia, il razzismo anti-arabo e altre forme di bigottismo. Condanniamo tutte queste forme tossiche di odio e non vediamo l’ora di lavorare con i colleghi e di collaborare su iniziative per contrastarle in tutta l’Università”, hanno scritto i copresidenti Fuchs, Nicholas Lemann e David M. Schizer.

Nel rapporto, la task force inquadra il proprio mandato attorno alle leggi federali in materia di discriminazione e molestie e invita l’università a chiarire il significato di “molestie discriminatorie” e cosa “il discorso contribuisce a un ambiente di apprendimento o di lavoro ostile”.

“Quando i membri della nostra comunità esercitano il loro diritto di protestare, devono essere liberi di farlo in sicurezza e senza paura. Sfortunatamente, negli ultimi mesi non è sempre stato così e questo non è accettabile”, si legge nel rapporto. Il rapporto rileva inoltre che la politica dell’università prevede di completare le indagini sulle violazioni della condotta entro 15 giorni e raccomanda di estendere la tempistica, in modo da dare più tempo ai denuncianti e incoraggiare gli investigatori a raccogliere tutti i fatti prima di agire.

Nonostante la politica dei 15 giorni attualmente in vigore, l’università deve ancora completare le sue indagini su un attacco ad una manifestazione del 19 gennaio a Gaza, durante la quale gli studenti descrissero una sostanza chimica dall’odore nocivo lanciata sulla folla.

Alla domanda sullo stato delle indagini, un funzionario universitario ha rimandato a The Intercept una dichiarazione del 30 gennaio – 37 giorni fa – in cui si affermava che l’indagine è “in corso” e ha fatto riferimento al Dipartimento di Polizia di New York per ulteriori informazioni. Il funzionario ha ribadito che i presunti autori del reato vengono banditi dal campus mentre le indagini procedono. Nelle ultime settimane, gli studenti della Columbia hanno riferito a The Intercept di aver visto ripetutamente i sospetti aggressori nel campus e di averli denunciati alle autorità. Il funzionario dell’università ha affermato che il Dipartimento di Pubblica Sicurezza ha indagato ogni volta su tali affermazioni e le ha trovate “infondate”.

Un portavoce della polizia di New York ha detto a The Intercept che il caso è ancora aperto e che il dipartimento “sta ancora indagando su chi siano le persone ricercate, semplicemente non le hanno ancora catturate”. Il portavoce ha continuato: “Ci sono alcune persone ricercate che sono ancora, come dire, sconosciute.”

Nel frattempo, a febbraio, la commissione della Camera per l’istruzione e la forza lavoro, guidata dalla deputata Virginia Foxx, RN.C. – ha inviato una lettera alla dirigenza universitaria, annunciando un’indagine del Congresso sulla “risposta della Columbia all’antisemitismo e alla sua incapacità di proteggere gli studenti ebrei”. All’inizio di questa settimana, dopo una tavola rotonda con studenti ebrei, Foxx parlato con Fox News su come nessuno studente dovrebbe sentirsi spaventato in nessun campus universitario negli Stati Uniti. L’ufficio di Foxx non ha risposto alla domanda sull’attacco chimico al campus della Columbia o se il comitato avrebbe esaminato la risposta della scuola all’incidente.



Origine: theintercept.com



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