Dorothea Lange: Verso Los Angeles, California, 1937 – Dominio pubblico

Con un numero stimato di 169 milioni, [1] I lavoratori migranti internazionali sono generalmente considerati nei circoli economici tradizionali come coloro che svolgono un ruolo sostanziale nella riduzione della povertà e nello sviluppo economico nei loro paesi d’origine. Ciò si ottiene, si afferma, attraverso le rimesse inviate a casa dai migranti, che raggiungono circa 647 miliardi di dollari in arrivo nei paesi a reddito basso e moderato nel 2022, un totale che supera gli investimenti diretti esteri in quelle nazioni. [2] Come spiega un ricercatore politico della Banca Mondiale, le rimesse “hanno un profondo impatto sugli standard di vita delle persone nei paesi in via di sviluppo di Asia, Africa, America Latina e Medio Oriente”. [3]

Nel suo ultimo libro, La migrazione come imperialismo economico, l’analista politico Immanuel Ness sfida e complica questa narrazione semplificata, situando il sistema globale del lavoro migrante nel contesto più ampio della lunga storia di estrazione di risorse e manodopera tra il Nord e il Sud del mondo. Ness sostiene che i programmi di migrazione della manodopera “non sono correlati agli sforzi per creare uguaglianza” poiché trasferiscono ricchezza dai paesi a basso e medio reddito alle nazioni capitaliste avanzate. Contemporaneamente, esiste un processo secondario di migrazione interna dalle campagne alle città e da Sud a Sud per fornire manodopera nelle reti di produzione globale al servizio del capitale multinazionale.

Ness sottolinea che, mentre i lavoratori migranti inviano denaro a casa per aiutare le loro famiglie a soddisfare i bisogni di base, questa pratica “rappresenta una soluzione individualistica a una crisi sistemica di disuguaglianza”. Sebbene le rimesse possano aiutare a pagare l’istruzione, l’alloggio o l’assistenza sanitaria per le singole famiglie, non portano a nulla nel promuovere lo sviluppo nazionale e nella costruzione di infrastrutture nella società nel suo complesso. Pertanto, le rimesse disperse in modo ristretto e non uniforme non possono essere considerate un motore di sviluppo.

Inoltre, trasferendo così tanti lavoratori in un sistema internazionale al servizio del capitale occidentale, i paesi a reddito medio e povero vengono privati ​​di manodopera qualificata e non qualificata dallo sviluppo interno. Questa relazione può essere considerata una forma di imperialismo economico.

Le pratiche economiche neoliberali spingono l’espansione della manodopera migrante, minando e riducendo le posizioni a tempo pieno con retribuzioni e benefici dignitosi nelle nazioni sottosviluppate. Lo spostamento geografico del settore manifatturiero verso il Sud del mondo alla fine del XX secolo aveva alla base una forza lavoro non sindacalizzata convertita in compiti precari e informali a basso salario in posizioni a breve termine per specifiche esigenze produttive.

Non sono solo le forze produttive capitaliste ad essere servite. Molte donne migranti forniscono assistenza domestica a famiglie benestanti nei paesi ospitanti, vivendo nelle case dei datori di lavoro. Le donne migranti rischiano la deportazione se incorrono nell’ira dei loro dipendenti non riuscendo a soddisfare richieste irragionevoli. Molto spesso, gli operatori migranti dell’assistenza domiciliare sono soggetti ad abusi, trattenuta della retribuzione e limitazione della libertà di movimento.

I partiti di destra nei paesi ospitanti politicizzano la presenza dei migranti, distogliendo erroneamente il risentimento dalle cause strutturali capitaliste della disuguaglianza di reddito e incoraggiando l’intolleranza per i migranti vittime dello stesso sistema economico. Esiste una tensione tra la dipendenza delle imprese dalla manodopera migrante a basso salario e il ricorso ai sentimenti nativisti, che da un lato sono contrastanti. Tuttavia, le misure restrittive gettano i migranti in un abisso di vulnerabilità che offre alle imprese l’opportunità di violare le norme sui salari e sulla sicurezza ed estrarre ulteriore plusvalore da questa forza lavoro sfruttata.

La crescente xenofobia pone ostacoli sul percorso dei migranti, anche se servono gli interessi capitalisti negli stati capitalisti sviluppati. Poiché la polizia delle frontiere è militarizzata, il costo per i migranti aumenta. Un numero maggiore di lavoratori rientra nella categoria priva di documenti, che “consente agli stati di destinazione di controllare il numero di lavoratori migranti spostando l’applicazione delle norme”.

Negli Stati Uniti, la criminalizzazione del lavoro migrante temporaneo porta a un accesso limitato o all’esclusione dai servizi essenziali di salute e sicurezza. In Europa occidentale, le restrizioni imposte ai migranti provenienti dall’esterno dell’area Schengen non riducono l’entità della migrazione; invece, una percentuale più elevata di migranti si trova in uno status non autorizzato, affrontando la costante minaccia di deportazione e spesso affrontando circostanze di vita più dure. Inoltre, le restrizioni tendono a gravare sui migranti con la necessità di pagare i trafficanti o i trafficanti, e coloro che non dispongono di risorse hanno maggiori probabilità di essere esposti a regimi di schiavitù per debiti o lavoro forzato. Le misure restrittive aumentano anche l’incidenza delle frodi, dove un migrante paga per essere portato in un altro paese, solo per scoprire che il lavoro promesso è inesistente o diverso da quello promesso. Opportunità come queste di abusare dei lavoratori vulnerabili si moltiplicano. Inoltre, un sistema lavorativo basato sul supersfruttamento ha effetti a catena su tutto il resto della società del paese ospitante. “La creazione di un sistema stratificato di migranti”, rimarca Ness, “mina i diritti di tutti i lavoratori”.

Oltre a una macroanalisi del lavoro migrante globale, il libro si concentra anche su quattro casi di studio: Nepal, Vietnam, El Salvador e Moldavia, dimostrando l’impatto del sistema del lavoro migrante a livello micro. Nel caso del Nepal, la nazione rimane sottosviluppata, con la grande maggioranza della popolazione dedita all’agricoltura. Il paese è un importante centro di formazione per potenziali lavoratori migranti in grado di permettersi le tasse, il reclutamento e il viaggio. In genere, i lavoratori formati sono destinati a lavori a basso salario nell’Asia orientale o nel Golfo Arabo. Sorprendentemente, la più grande “industria” del Nepal è l’immigrazione straniera temporanea. In sostanza, la nazione è un’appendice degli interessi capitalisti stranieri. Il sistema del lavoro migrante tende a risucchiare soprattutto i giovani lavoratori dall’economia nazionale, creando così “carenza di manodopera nei settori chiave dell’economia nepalese, nell’agricoltura e in posti di lavoro essenziali nella medicina, nell’istruzione, nell’edilizia e nelle infrastrutture”. Poiché il PIL del Nepal dipende fortemente dalle rimesse, la sua economia è intrinsecamente instabile a causa delle fluttuazioni della domanda di manodopera migrante.

C’è anche un costo sociale personale per il lavoro migrante in quanto i lavoratori sono costretti a una separazione a lungo termine dal coniuge, dai figli, dalla famiglia e dagli amici. La cura dei bambini è spesso lasciata alla famiglia allargata, che rimane indietro. Nel momento in cui un lavoratore migrante ritorna a casa, l’assenza potrebbe aver arrecato un danno irreparabile al matrimonio, portandolo alla separazione. In alcuni casi, i bambini sono lasciati a se stessi. Secondo Ness, “La separazione delle famiglie è un fattore che contribuisce all’aumento della criminalità e della violenza delle bande in El Salvador, Guatemala, Honduras e in altri paesi fortemente dipendenti dall’immigrazione”.

La dipendenza dalla manodopera migrante è una componente inseparabile del capitalismo globale. L’ostilità verso “soluzioni governative e politiche alle disuguaglianze innescate dai dettami dei paesi ricchi”, spiega Ness, ha prodotto “una situazione che conferisce libertà al capitale ma non al lavoro”. È chiaro che il lavoro internazionale nell’economia globale neoliberista costituisce “una forma estrema di imperialismo economico che ignora la sicurezza e il benessere dei poveri nel Sud del mondo”.

In questo libro ben documentato e informativo, Ness approfondisce i molteplici aspetti dell’economia globale della migrazione. Nella sua incessante ricerca del profitto, il capitale dipende sempre più dalla manodopera migrante, producendo una crescente precarietà in molti segmenti della società. Il ruolo essenziale della manodopera migrante nel capitalismo globale tende a essere sottovalutato, e Ness svolge un prezioso servizio esponendo le dinamiche diffuse e destabilizzanti di quel processo.

Appunti.

[1] “Stime globali dell’ILO sui lavoratori migranti internazionali: risultati e metodologia”, Organizzazione internazionale del lavoro, 30 giugno 2021.

[2] Dilip Ratha, Sonia Plaza, Eung Ju Kim, Vandana Chandra, Nyasha Kurasha e Baran Pradhan, “Migration and Development Brief 38: Le rimesse rimangono resilienti ma stanno rallentando”, KNOMAD–Banca mondiale, giugno 2023.

[3] Richard H. Adams, Jr. e John Page, “Migrazione internazionale, rimesse e povertà nei paesi in via di sviluppo”, documento di lavoro sulla ricerca politica della Banca mondiale 3179, dicembre 2003.

Origine: https://www.counterpunch.org/2024/01/05/migration-as-economic-imperialism/



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