Amministratori della Columbia L’Università ha risposto alle segnalazioni di studenti feriti da un attacco chimico contro una manifestazione nel campus per Gaza, rimproverando gli studenti per aver organizzato proteste senza autorizzazione ufficiale. Nel frattempo, gli studenti hanno detto a The Intercept che, anche se il dipartimento di pubblica sicurezza della scuola ha detto che sta indagando sull’incidente, gli stessi amministratori scolastici devono ancora contattare le vittime, alcune delle quali hanno dovuto cercare cure mediche per le ferite riportate.

Venerdì, durante una manifestazione, secondo i partecipanti, due persone hanno spruzzato una sostanza chimica pericolosa che ha rilasciato un odore sgradevole. Decine di studenti hanno riportato una serie di sintomi, come bruciore agli occhi, nausea, mal di testa, dolore addominale e toracico e vomito.

La sezione universitaria di Studenti per la Giustizia in Palestina pubblicizzato l’incidente di sabato mattina, identificando la sostanza come “puzzola”, un’arma chimica utilizzata dalle forze di difesa israeliane contro i palestinesi e che secondo quanto riferito i dipartimenti di polizia statunitensi avrebbero acquisito in passato. SJP ha anche affermato che gli aggressori hanno legami con le forze di difesa israeliane, un’affermazione che The Intercept non ha potuto confermare in modo indipendente.

In una dichiarazione a The Intercept, un portavoce dell’università sembrava incolpare gli studenti dell’attacco. “L’evento di venerdì non è stato autorizzato e ha violato le politiche e le procedure universitarie messe in atto per garantire che vi sia personale adeguato sul campo per mantenere la nostra comunità al sicuro”, ha scritto il portavoce.

Dopo la pubblicazione di questo articolo, il prevosto ad interim della Columbia Dennis Mitchell ha inviato un’e-mail a tutto il campus riconoscendo che si era verificato un “incidente profondamente preoccupante” e che le forze dell’ordine stavano indagando su “crimini gravi, forse crimini d’odio”.

“L’Università ha ricevuto ulteriori informazioni domenica sera”, ha scritto Mitchell. “Di conseguenza, i presunti autori identificati presso l’Università sono stati immediatamente banditi dal campus mentre procedevano le indagini delle forze dell’ordine.”

L’incidente segna l’ultima escalation contro gli studenti che protestavano per i diritti dei palestinesi alla Columbia. Lo scorso semestre, l’università ha sospeso i gruppi studenteschi Jewish Voice for Peace, o JVP, e SJP per aver organizzato un “evento non autorizzato” (uno sciopero e una mostra d’arte a sostegno del cessate il fuoco). Più in generale, gli studenti dei campus di tutto il paese sono stati accolti con disciplina universitaria e persino accuse penali poiché hanno chiesto alle loro università di disinvestire da aziende con legami con l’esercito israeliano – o almeno che le loro università tengano incontri pubblici sui loro investimenti.

I funzionari pubblici hanno dedicato ampie risorse alla discussione delle denunce di antisemitismo nei campus universitari, anche in un’udienza al Congresso che ha fatto notizia. La repressione delle proteste studentesche a Gaza ha ricevuto relativamente poca attenzione, per non parlare degli atti di violenza abietti, tra cui l’accoltellamento di un bambino di 6 anni nella periferia di Chicago e l’uccisione di tre studenti palestinesi nel Vermont.

Rashid Khalidi, un noto storico palestinese americano che insegna alla Columbia, ha affermato che gli amministratori universitari dovrebbero rispettare le motivazioni degli studenti che protestano. “Per molti giovani, questo è uno degli eventi più significativi, la peggiore crisi umanitaria della loro vita”, ha detto Khalidi. “E molti di loro hanno un forte senso di giustizia e vedono l’ingiustizia. Penso che gli amministratori universitari – qualunque siano gli ex studenti e qualunque donatore e qualunque cosa dicano loro gli amministratori, e qualunque cosa dicano i politici, e qualunque sia il pregiudizio dei media – penso che debbano rispettare quello che è ciò che spinge molti di questi studenti: un forte senso di ingiustizia”.

Lunedì mattina, Mitchell ha inviato un’e-mail a tutto il campus che non faceva riferimento all’attacco ma sembrava essere una risposta ad esso. Mitchell ha osservato che mettere qualcuno dentro, o rischiare, danni fisici è una violazione delle regole scolastiche, descrivendo anche le regole scolastiche relative alle proteste non autorizzate. “La Columbia University è impegnata a difendere il diritto di tutti i membri della nostra comunità di esercitare in sicurezza il proprio diritto di espressione e di invitare, ascoltare e sfidare le opinioni, comprese quelle che potrebbero essere offensive e persino dannose per molti di noi”, ha scritto .

Il messaggio fa seguito ad una vaga dichiarazione rilasciata domenica sera dal Dipartimento di Pubblica Sicurezza della scuola, che sta indagando sull’attacco dopo aver ricevuto segnalazioni dagli studenti. Il dipartimento ha sottolineato che sta collaborando con le autorità locali e federali, con il Dipartimento di Polizia di New York in testa. La polizia di New York e il Dipartimento di Pubblica Sicurezza non hanno risposto alle richieste di commento.

“Questo messaggio non menziona nemmeno che sia stata spruzzata una sostanza chimica pericolosa e illegale, per non parlare del fatto che si sia verificato un crimine d’odio”, ha detto a The Intercept Maryam Alwan, membro di SJP.

Venerdì, Colombia gli studenti si sono riuniti sui gradini della Low Library con temperature sotto lo zero e raffiche di neve per manifestare in una manifestazione “disinvestimento adesso”, organizzata dalla Columbia University Apartheid Divest, una coalizione di 94 gruppi studenteschi che è stata ripresa dopo che SJP e JVP sono stati banditi. Hanno chiesto trasparenza finanziaria all’università, che ha una dotazione di 14 miliardi di dollari, lavorando per mobilitare gli studenti per uno sciopero delle tasse scolastiche per spingere l’amministrazione a disinvestire dalle società implicate nell’occupazione israeliana della Palestina e nella guerra di ritorsione contro Gaza. (Gli studenti del Columbia College e del Barnard College hanno votato a favore del disinvestimento da Israele negli ultimi anni; entrambi gli sforzi sono stati respinti dall’amministrazione.)

Durante la protesta, alcuni studenti ebrei hanno alzato uno striscione con la scritta “Ebrei del CU per il cessate il fuoco”. Sono stati avvicinati da due individui che li hanno definiti “traditori” ed “ebrei che odiano se stessi”, secondo Layla, una studentessa che ha chiesto a The Intercept di identificarla solo con il suo nome per motivi di sicurezza.

“Continuavano a salire e a molestare la gente. Filmavano le persone, chiamavano le persone assassini di ebrei”, ha detto Layla. “Si riferivano anche alle persone come terroristi. E a loro non piacevano particolarmente i miei amici ebrei”.

“La polizia di New York non ha effettuato alcun arresto, anche se abbiamo più testimoni. È stato un incubo.

Secondo gli studenti, le persone che molestavano i manifestanti erano le stesse che poi hanno spruzzato la sostanza chimica. “Ho dovuto cercare cose su Reddit per capire cosa sta succedendo. [The university] non ce lo ha nemmeno detto, tipo: ‘Oh, dovremmo andare al pronto soccorso o qualcosa del genere’”, ha detto Layla. “Siamo stati noi a capirlo. Eravamo noi: in realtà ho scattato le foto delle persone e ho contribuito a identificarle. Non hanno fatto nulla. La polizia di New York non ha effettuato alcun arresto, anche se abbiamo più testimoni. È stato un incubo.

Soffrendo di nausea e stanchezza, Layla è stata ricoverata in pronto soccorso durante il fine settimana. Ha detto di aver partecipato alla protesta per onorare la memoria di 14 membri della sua famiglia che sono stati uccisi dai bombardamenti israeliani su Gaza. “Volevo partecipare a questa protesta come un modo per onorare la loro memoria e semplicemente per lottare per i diritti umani dei palestinesi. E io… non avrei mai immaginato che sarebbe finita in questo modo. Sembra ancora un incubo. E ricordo che c’era proprio questa nebbia nell’aria. E ricordo di aver pensato: ‘Oh mio Dio, puzza come se qualcuno fosse morto.’”

La Skunk è nota per i suoi intensi effetti collaterali. “La puzzola può causare danni fisici, come nausea intensa, vomito ed eruzioni cutanee, oltre a qualsiasi lesione derivante dalla potente forza dello spray”, ha riferito una volta il quotidiano israeliano Haaretz. “Anche gli esami condotti in passato dalle squadre mediche della polizia e dell’esercito hanno indicato che la tosse eccessiva causata dall’esposizione può provocare soffocamento”.

Layla ha detto che il suo resoconto dell’incidente è stato accolto con scetticismo dalla polizia di New York, che le ha chiesto se l’arma era così grave come aveva detto, perché non fosse andata subito in ospedale. La mancanza di una chiara azione da parte della polizia ha lasciato lei e gli altri a disagio. “Non mi sento davvero al sicuro, francamente, a tornare al campus. Dovrei tornare al campus oggi per fare rapporto alla pubblica sicurezza e occuparmi della salute del campus, ma il mio corpo – come quando sono andato sabato dopo che è successo, il mio corpo si è ribellato fisicamente all’essere al campus.

Un altro studente coinvolto con JVP e che ha richiesto l’anonimato per motivi di sicurezza ha detto a The Intercept che mentre la sicurezza pubblica del campus sembrava comprensiva e ricettiva, gli investigatori della polizia di New York con cui hanno parlato erano meno interessati.

“La parte frustrante era che sembravano non preoccuparsi davvero delle prove che avevamo perché nessuno li vedeva effettivamente tenere le bombolette spray e usarle”, ha detto lo studente a The Intercept. Anche dopo che un altro studente ha detto agli investigatori della polizia di New York di aver visto uno dei presunti autori del reato tenere in mano un oggetto e di aver sentito il suono di uno spruzzo prima di sentirne l’odore, ciò non sembrava essere sufficiente.

“Continuavano a dire ‘quindi nessuno di voi ha REALMENTE assistito al crimine?'”, ha detto lo studente, che tre giorni dopo soffre ancora di mal di testa e nausea. Ha detto che non è riuscita a togliere l’odore dai suoi vestiti, compreso un cappotto che sua nonna le ha regalato prima di morire.

Aggiornamento: 22 gennaio 2024, 20:43 ET
Dopo la pubblicazione di questo articolo, un amministratore della Columbia ha informato il corpo studentesco che i sospetti autori dell’attacco erano stati banditi dal campus mentre si svolgevano le indagini delle forze dell’ordine. L’articolo è stato aggiornato per menzionare questo sviluppo.



Origine: theintercept.com



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