John Pilger era uno scrittore, giornalista e regista che non si tirava indietro. Il suo lavoro è stato duro e feroce nei confronti dei ricchi e dei potenti, sia in Australia che nel mondo. Pilger morì a Londra il 30 dicembre di fibrosi polmonare, all’età di 84 anni.

Nato a Bondi nel 1939, Pilger lanciò il suo primo giornale alla Sydney High School. Dopo un tirocinio di giornalismo di quattro anni presso l’Australian Consolidated Press, Pilger lasciò l’Australia all’inizio degli anni ’60 e si trasferì a Londra. Lì ha iniziato la sua carriera giornalistica come giornalista freelance, per poi entrare a far parte della Reuters prima di trasferirsi a Londra Specchio giornaliero dove divenne capo corrispondente estero.

Lavorare per il Specchio, Pilger ha riferito di conflitti e sconvolgimenti in tutto il mondo. Si unì alla marcia dall’Alabama a Washington, in seguito all’assassinio di Martin Luther King e riferì in prima linea sulla guerra di Washington al Vietnam. Il suo primo documentario, L’ammutinamento silenzioso (1970), realizzato per la televisione britannica, rivelò al mondo l’aperta ribellione all’interno dell’esercito americano.

Nel 1978, Pilger ritornò in Vietnam per girare il film Ti ricordi il Vietnam? Ha documentato gli orrori della guerra degli Stati Uniti e le lotte del Vietnam del dopoguerra per superare la distruzione che ha causato: il 44% delle foreste del Vietnam sono state decimate dai bombardamenti e dalle mitragliature con l’agente arancione, un pesticida che continua a causare deformità nei bambini vietnamiti. giorno.

L’anno successivo Pilger realizzò Anno Zero: la morte silenziosa della Cambogia, che raccontava l’ascesa del regime genocida dei Khmer rossi. Il dittatore cambogiano Pol Pot prese il potere nel 1975 a seguito di una campagna segreta di bombardamenti statunitensi contro i vietcong, durante la quale furono lanciate sul paese 100.000 tonnellate di munizioni. Il film puntava il dito contro Washington, che aveva destituito il re Norodom Sihanouk e aveva aperto la strada all’esplosione di violenza che ne seguì.

Il genocidio – e il ruolo delle potenze imperiali nel fomentarlo – è stato un tema chiave in gran parte del lavoro di Pilger. Nel 1994, ha viaggiato sotto copertura a Timor Est occupata dall’Indonesia per fare Morte di una nazione: la cospirazione di Timor. Sul suo sito web, Pilger ha descritto questo film come “il più stimolante per il mio senso di autoconservazione e il più stimolante”.

Fingendosi agenti di viaggio, Pilger e il regista David Munro si sono uniti al cameraman Max Stahl, che aveva filmato il sanguinoso massacro di Santa Cruz nella capitale Dili di Timor tre anni prima, per documentare il genocidio che aveva seguito l’invasione del paese da parte della dittatura militare indonesiana nel 1975. Pilger e la sua troupe hanno intervistato testimoni oculari che descrivono l’assassinio di interi villaggi che resistevano all’invasione indonesiana.

“Non avevo idea che gran parte del paese fosse una fossa comune, segnata da legioni di croci che marciano dal Tata Mai Lau, la vetta più alta, a 10.000 piedi sopra il livello del mare, fino al Lago Tacitolu, dove c’è una mezzaluna di sabbia dura e salata sotto la quale giacciono innumerevoli resti umani, mi ha detto la gente del posto”, nota Pilger.

Morte di una nazione documenta la complicità dei governi occidentali che hanno consentito l’occupazione di Timor. Il primo ministro australiano Gough Whitlam e il presidente degli Stati Uniti Gerald Ford si incontrarono entrambi con il dittatore indonesiano, il generale Suharto, prima dell’invasione. Dispacci segreti rivelarono che entrambi gli uomini, e i loro ambasciatori a Giakarta, diedero a Suharto il via libera per l’invasione.

Gli Stati Uniti e la Gran Bretagna hanno fornito l’attrezzatura militare per consentire il bombardamento e l’occupazione dei villaggi timoresi, mentre il Corpo di intelligence dell’esercito australiano ha addestrato le truppe d’élite Kopassus dell’Indonesia. Un ex ufficiale della CIA dice a Pilger: “Abbiamo fornito loro tutto ciò di cui avevano bisogno [from] Fucili MI6 [to] Supporto logistico militare statunitense”.

Forse la scena più rivelatrice del film è avvenuta a bordo di un aereo australiano che sorvolava il Mar di Timor nel 1989. Due uomini in giacca e cravatta, il ministro degli Esteri australiano Gareth Evans e il suo omologo indonesiano Ali Alatas, sollevano ciascuno un bicchiere di champagne per brindare.

“Questo è un momento storico davvero unico”, balbetta Evans.

I due uomini stavano celebrando la spartizione delle ricche risorse di petrolio e gas che si trovano sotto il Mar di Timor: un bottino a lungo ricercato dalle rapaci compagnie energetiche australiane. Il Trattato sul Gap di Timor è stato reso possibile perché il governo australiano è stato l’unico paese al mondo a riconoscere formalmente l’annessione di Timor Est da parte dell’Indonesia.

Il film ha avuto un enorme impatto ovunque sia stato proiettato, attirando l’attenzione del mondo sulla lotta di liberazione di Timor e portando nuova energia al movimento di solidarietà di Timor.

Nel 1998 Suharto fu rovesciato dal giovane movimento democratico indonesiano. Il suo successore, Habibi, fu costretto a concedere un referendum sull’indipendenza a Timor Est, aprendo la strada all’indipendenza del paese nel 2002.

Pilger ha realizzato diversi documentari sulla storia australiana di genocidio e apartheid. Questi inclusi Il Paese Segreto (1985), L’ultimo sogno (1988), Benvenuto in Australia (1999) e Utopia (2013). L’ultima di queste ingiustizie contemporanee documentate affrontate dagli aborigeni australiani, compreso l’intervento del governo Howard Liberal nel Territorio del Nord nel 2007, quando l’esercito fu inviato per occupare le comunità aborigene, mentre i residenti furono sottoposti a misure paternalistiche che tolsero loro il controllo sui pagamenti e sui finanziamenti del welfare. per l’occupazione comunitaria.

Pilger ha anche documentato la brutale guerra di Israele contro i palestinesi. Nel 2002, in seguito allo scoppio della seconda intifada, realizza il film La Palestina è ancora il problema (aveva realizzato un film con lo stesso nome nel 1977). Pilger si è recato nella Cisgiordania occupata per intervistare i palestinesi in seguito al massacro da parte delle truppe israeliane nel campo profughi di Jenin. Il film è stato un potente attestato del sostegno occidentale all’Israele dell’apartheid e un’importante testimonianza della determinazione dei palestinesi a resistere di fronte a enormi avversità.

Ho avuto l’opportunità di incontrare Pilger e di sentirlo parlare in diverse occasioni. Nel 2002, Pilger si è rivolto a Settimanale della Sinistra Verde incontro pubblico dal titolo “Rompere il silenzio: guerra, propaganda e il nuovo impero”, presso il municipio di Sydney. Siamo rimasti piacevolmente sorpresi di vendere i biglietti per ognuno dei 2.000 posti a sedere della sede (all’epoca non esisteva la biglietteria online, raccoglievamo contanti o elaboravamo manualmente una transazione con carta di credito per ogni biglietto).

Pilger ha raccontato ad un pubblico affascinato come gli Stati Uniti abbiano sfruttato la tragedia dell’attacco terroristico dell’11 settembre 2001 all’iconico World Trade Center di New York per ritagliarsi un nuovo ruolo imperiale in Medio Oriente. A quel tempo, la guerra al terrorismo era agli inizi.

La guerra e l’impero furono i temi chiave dei suoi film, libri, articoli e discorsi nei due decenni successivi. Nel 2009 e nel 2010, Pilger è stato relatore ospite all’annuale Socialist Alternative Conferenza sul marxismoin cui ha parlato delle guerre americane in Iraq e Afghanistan e delle ambizioni fallite di Washington per un nuovo secolo americano.

Rompere il silenzio: verità e menzogne ​​nella guerra al terrorismo (2003) si apriva con le parole: “Questo film parla dell’ascesa e dell’ascesa del rapace potere imperiale e di un terrorismo che non pronuncia mai il suo nome, perché è il nostro terrorismo”.

La guerra alla democrazia (2007) hanno documentato l’intervento statunitense in America Latina e i movimenti sociali che sfidano il neoliberismo in tutto il continente. La guerra che non vedi (2010) hanno esplorato il ruolo dei media aziendali nel plasmare la propaganda necessaria per giustificare l’intervento imperiale, come le affermazioni infondate dei governi Bush e Blair secondo cui il dittatore iracheno Saddam Hussein possedeva “armi di distruzione di massa” che minacciavano l’intero Medio Oriente.

La prossima guerra contro la Cina (2016) hanno esaminato il perno dell’amministrazione Obama verso l’Asia e, come suggerisce il titolo, i preparativi per una guerra con il suo rivale imperiale, la Cina. È un film preveggente che esamina la nuova corsa agli armamenti, un quarto di secolo dopo la fine dell’ultima Guerra Fredda.

Pilger ha vinto un US TV Academy Award, un Emmy e un British Academy Award per i suoi documentari, che hanno vinto anche numerosi premi statunitensi ed europei, come quello per il miglior documentario della Royal Television Society.

Tuttavia, il suo più grande contributo è stato quello di dare voce agli oppressi e costruire solidarietà con le loro lotte.

Negli ultimi anni, è stato un schietto sostenitore della libertà per Julian Assange, un giornalista ed editore dissidente imprigionato nella prigione britannica di Belmarsh in attesa di estradizione negli Stati Uniti con l’accusa di tradimento. Il suo impegno in questa importante campagna a volte ha portato Pilger a esprimere sostegno ad alcuni sgradevoli oppositori dell’imperialismo statunitense, compreso il regime di Putin.

Ciononostante, Pilger è stato un instancabile sostenitore della verità e della giustizia per più di mezzo secolo.

L’ex leader del partito laburista britannico Jeremy Corbyn ha scritto su X che Pilger ha dato “voce agli inascoltati e agli occupati: in Australia, Cambogia, Vietnam, Cile, Iraq, Timor Est, Palestina e oltre. Grazie per il tuo coraggio nella ricerca della verità: non sarà mai dimenticata”.

Il 31 dicembre la famiglia di Pilger ha pubblicato una dichiarazione sul suo sito web affermando: “Il suo giornalismo e i suoi documentari sono stati celebrati in tutto il mondo, ma per la sua famiglia era semplicemente il papà, nonno e partner più straordinario e amato”.

Origine: https://redflag.org.au/article/john-pilger-fierce-critic-empire



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