Annelise Orleck

Il catalizzatore diretto è stata la decisione di Miller di tagliare un terzo dei destinatari dello stato dai ruoli; tagliare drasticamente i benefici di un altro terzo; e leggermente, di pochi centesimi, aumentare i benefici del restante terzo nel gennaio 1971. Ha detto che attraverso irruzioni notturne e audit e altri tipi di indagini – chiamando le donne nell’ufficio del benessere per interrogarle sulla loro vita personale, se avevano un lavoro sotto il tavolo, se avevano fidanzati – tutto ciò aveva rivelato che c’era un terzo dei destinatari nello stato che erano “i poveri meritevoli”. Gli altri o prendevano troppo o defraudavano completamente lo stato.

Il contesto politico più ampio era che in tutto il paese c’erano donne in assistenza pubblica che avevano iniziato ad analizzare i modi in cui il sistema era stato istituito per garantire una forza lavoro a basso costo. Il sistema era come – nelle parole della leader nazionale del movimento per i diritti sociali, Johnnie Tillmon, che ne era stata lei stessa beneficiaria – un matrimonio super sessista: l’uomo controllava tutto, e tu non potevi discutere o i tuoi figli sarebbero finiti affamato.

Johnnie Tillmon (sinistra) e George Wiley. (blackpast.org/Wikimedia Commons)

Così le donne iniziarono a organizzarsi, a partire da Los Angeles nel 1963, quando Tillmon organizzò il primo gruppo per i diritti sociali, e la gente iniziò a organizzarsi con Beulah Sanders a New York City. E nel 1966 un ex professore, George Wiley, e una coppia accademica, Richard Cloward e Francis Fox Piven, lavorarono insieme a Tillman e Sanders per mettere insieme un’organizzazione nazionale di beneficiari del welfare chiamata National Welfare Rights Organization.

L’altra parte di questo contesto è che dal 1964 al 1980, c’è stata una grande quantità di finanziamenti federali per l’organizzazione locale e comunitaria da parte dei poveri. Uno di questi organizzatori è venuto alla porta di Alversa Beals e le ha parlato del movimento per i diritti sociali. E Beals ha detto: “Wow, era la prima volta che sentivo le parole ‘benessere’ e ‘diritti’ nella stessa frase – l’idea che avevo diritto a determinati benefici per il lavoro che facevo, crescendo i miei figli”.

Così lei e un’altra migrante della stessa città della Louisiana, Rosie Seals, hanno fondato la Clark County Welfare Rights Organization nel 1967 come parte di questo movimento nazionale. Seals era malato, così nel 1968 la guida di quel gruppo fu affidata a Duncan, che era stato un lavoratore alberghiero. Era un’attivista sindacale ed era rimasta gravemente ferita in un incidente in cucina.

Come dice Seals, essere poveri è deprimente, e così hanno trovato madri che erano semplicemente paralizzate dalla depressione nello stato in cui vivevano: non avevano un paio di scarpe decenti con cui mandare i loro figli a scuola e avevano bambini affamati che avevano mal di testa. e non poteva imparare. Le foche dicevano che sarebbe entrata in una casa e avrebbe trovato bambini con pannolini sporchi, bambini affamati e vestiti a brandelli, e avrebbero iniziato facendo raccolte di vestiti e letteralmente lavando e ripulendo i bambini, facendo uscire le madri dal loro torpore e provando per aiutare i loro figli a ricevere cure mediche. Così è iniziato come una sorta di rete organizzativa di quartiere femminile, per aiutare gli altri nella comunità e per aiutare i più poveri di loro.

Ma nel contesto politico di quel tempo, con tutti i programmi War on Poverty e con il movimento per i diritti sociali nazionali e la turbolenza tra i giovani negli anni ’60 che generò un gran numero di giovani studenti di giurisprudenza e studenti di medicina che volevano partecipare a -lavoro di povertà, le donne hanno iniziato a imparare come navigare nel sistema politico e fare pressioni per i propri figli. Un gruppo chiave nell’aiutarle è stata la League of Women Voters e Maya Miller, la direttrice del benessere, dei diritti umani e delle relazioni razziali del gruppo. Lei e altri attivisti della lega hanno iniziato a lavorare insieme alle mamme del benessere come madri. Condividevano questa visione secondo cui il lavoro svolto dalle madri nell’allevare i figli – vestirli, insegnarli, nutrirli e consigliarli – aveva tutti un valore economico nel nostro sistema più ampio e dovrebbe essere rispettato e trattato con valore.

Così sono diventati lobbisti per conto dei propri figli. E lo hanno fatto in modo davvero potente. Avevano già iniziato a fare pressioni, ad esempio, per le scarpe per i loro figli. Duncan parla dell’incontro con il potentissimo presidente del comitato dei modi e dei mezzi statali, e di aver realizzato quando è andata alla capitale dello stato per fare pressioni che, come gli ha detto, “Se non fosse stato per te, avrei potuto avere le scarpe per il mio bambini.” Questa burocrazia assistenziale senza nome e senza volto è diventata personalizzata. E alcuni di loro, Duncan in particolare, sono diventati piuttosto brillanti nel navigare e fare pressioni per proprio conto.

Poi, quando tutti furono tagliati fuori nel gennaio 1971, la National Welfare Rights Organization fu contattata da Duncan e altri e dissero, sì, facciamone una questione nazionale. Hanno lanciato qualcosa chiamato Operazione Nevada, che ha portato tutti questi studenti di giurisprudenza e mamme assistenziali da tutto il paese. C’era un contingente di sacerdoti, rabbini e altri ministri che li aiutavano a compiere azioni dirette.

Ed è allora che hanno preso d’assalto il Caesars Palace nel marzo 1971, in una serie di marce che per la prima volta hanno bloccato il gioco d’azzardo sulla Strip di Las Vegas per diverse settimane consecutive.

[Civil rights leader] Ralph Abernathy era con loro, ed era a braccetto con Duncan, e anche con Jane Fonda e Donald Sutherland, così come le altre donne del movimento, Mary Wesley e altre, quando marciarono al Caesars Palace.

Abernathy ha contribuito a generare la stampa nazionale quando si è fermato davanti al Caesars Palace, e ha predicato davanti a questa statua di gesso bianco di Cesare su un gigantesco cavallo bianco di fronte al finto Colosseo romano lì. E disse: “Cesare, rendi ai poveri ciò che è loro di diritto”.



Origine: jacobin.com



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