La continua fama di cui gode HG Wells si deve in gran parte ai suoi due romanzi più famosi, La macchina del tempo (1895) e La guerra dei mondi (1898). Fantasiosi e audaci, questi libri infondono al lettore una combinazione di speranza e realismo: speranza per la possibilità di un futuro vibrante a beneficio di tutti e realismo sulla difficoltà di realizzare un tale obiettivo. Ignorato nelle rivisitazioni della vita e delle opere di Wells è che la sua visione del progresso era decisamente socialista.

Accanto alla sua produzione romanzesca, Wells si è impegnato instancabilmente come intellettuale pubblico, schierando argomenti contro l’inevitabilità delle relazioni sociali capitaliste. In “The Misery of Boots”, un discorso che tenne alla Fabian Society nel 1905, evocò la metafora degli stivali sbrindellati che, per Wells, rappresentavano le lotte della classe operaia in una società capitalista. Questa sfortunata maggioranza può permettersi solo stivali fatti a buon mercato che si consumano e si degradano sotto lo stress di un lavoro senza fine. Da ciò trae due conclusioni: il commercio e la produzione non dovrebbero avvenire “per il profitto privato degli individui, ma per il bene di tutti” e che i socialisti sono “le uniche persone che nutrono una speranza di cambiamento di vasta portata che modificare lo stato attuale delle cose”.

Sebbene condividesse gran parte della visione gradualista e progressista della Fabian Society, alla fine l’abbandonò perché considerava la sua prospettiva, che vedeva il socialismo come una naturale conseguenza della società capitalista, come non scientifica ed emergente da una classe media non impegnata nella politica della classe operaia. . La scienza significava per Wells un’intera visione del mondo: non la prospettiva fredda e meccanica dei darwinisti sociali come Herbert Spencer, ma piuttosto il punto di vista secondo cui la società dovrebbe sempre cercare di migliorare attraverso lo studio e la riflessione empirici, esponendo l’ignoranza alla luce della conoscenza. I fabiani erano “un’organizzazione straordinariamente inadeguata e debole” per Wells perché li vedeva fare troppo affidamento su una retorica grandiosa a scapito dell’offerta di soluzioni pratiche per organizzare la classe operaia e costruire un movimento efficace. Sia il socialismo che la scienza hanno contribuito a quella che Wells considerava la tendenza generale del progresso storico a rivelare all’umanità che “sono elementi in un tutto più vasto, più duraturo e più meraviglioso di quanto i loro antenati abbiano mai sognato o previsto”.

Prima che Wells formulasse le sue idee sul socialismo o sulla scienza, era solo uno dei milioni di ragazzini sfortunati che lottavano nell’ambiente caotico e industrializzato della Gran Bretagna vittoriana. Suo padre, Joseph, gestiva un piccolo negozio, ma l’attività generava così poche entrate che dovette integrare le sue entrate giocando a cricket. Questa situazione durò fino a quando suo padre si ruppe una gamba e la famiglia Wells cadde rapidamente dalla precarietà comune tra la classe medio-bassa a vere e proprie difficoltà economiche. La madre di Wells, Sarah, lavorava come domestica, un lavoro che ebbe più successo nell’esaurirla che nell’alleviare le difficoltà finanziarie della famiglia. La famiglia ritirò il giovane HG dalla scuola e lo fece apprendista presso un sarto all’Hyde’s Drapery Emporium nel 1881, dove lavorava spesso per tredici ore al giorno. Sperimentare lo squallido lato inferiore della società industriale vittoriana fin dalla giovane età ha plasmato la sua prospettiva politica. Come Charles Dickens, che da bambino fu costretto a lavorare in una fabbrica di lustrascarpe, Wells non dimenticò mai la sua esperienza viscerale con la nuda bruttezza di un mondo in cui il progresso è possibile solo attraverso lo sfruttamento, anche dopo essere diventato uno scrittore di fama mondiale.

A differenza di Dickens, le cui obiezioni etiche alla modernità capitalista raramente si sono trasformate in una critica sistematica, Wells ha adottato un approccio più scientifico per risolvere la netta disuguaglianza della sua epoca. Dopo essere tornato a scuola nel 1883, Wells insegnò agli alunni più giovani mentre divorava la letteratura contemporanea nel suo tempo libero limitato, scoprendo sia Marx che Darwin. Wells ha vinto una borsa di studio per frequentare la Normal School of Science, un predecessore dell’Imperial College di Londra. TH Huxley, uno stimato biologo e intellettuale pubblico noto come “Darwin’s Bulldog” per la sua ardente difesa della teoria evoluzionistica, insegnò lì e impressionò profondamente Wells.

Wells ha assorbito dall’insegnamento di Huxley una cautela nei confronti delle stravaganze della teoria evoluzionistica. L’affermazione di Huxley secondo cui il progresso significa “controllare il processo cosmico” dell’evoluzione amorale e quindi creare “la sostituzione di un altro, che può essere chiamato il processo etico”, combatte la fede, troppo spesso espressa in questi giorni dai miliardari della Silicon Valley, che la tecnologia il progresso equivale necessariamente al progresso sociale. Per Wells, migliorare scientificamente la società significava attuare una visione globale e socialista.

Trovò l’idea di socialismo concettualizzata da Marx, sostenuta da un’osservazione completa e da uno studio scientifico, significativamente più plausibile delle nozioni idealistiche di socialismo utopico comuni all’inizio del diciannovesimo secolo. Discutendo nella Debating Society della sua università, ha affermato che il “socialismo di Marx” è una “cosa nuova basata sul darwinismo, e quindi fondamentalmente diversa” dalle concezioni passate del socialismo. Due convinzioni complementari che hanno motivato Wells durante l’università hanno contribuito a dirigere la sua scrittura per il resto della sua carriera: un ardente impegno per un futuro più giusto e prospero, libero dalle devastazioni di una società incentrata sul profitto, e la convinzione che un tale impegno richieda un impegno scientificamente rigoroso e pensiero scettico per avere successo.

Quando Wells pubblicò La macchina del tempo, ha ipnotizzato l’immaginazione di una nazione che si precipita verso il futuro ma incerta su quale sarebbe stato quel futuro. Wells esiste nella coscienza culturale come un sostenitore acritico del futurismo, che credeva che la ragione e il progresso avrebbero inevitabilmente trionfato. Ma non merita davvero le critiche di George Orwell, che lo ha definito “troppo sano di mente per capire il mondo moderno”. Wells ha immaginato il potenziale del futuro, ma ha anche immaginato le sue sfide, come La macchina del tempo dimostra. Il protagonista del romanzo, noto solo come il Viaggiatore nel tempo, inizia il suo viaggio nel futuro con nozioni idealistiche sulla saggezza e la prosperità che troverà. Solo più tardi si rende conto che il passare di molte migliaia di anni ha ridotto in macerie le imponenti città dell’età vittoriana.

Trova l’umanità devoluta in due specie diverse: la classe superiore mutata nell’effimero, infantile Eloi, adornato con abiti eleganti ma incapace di pensare in modo intelligente, e la classe operaia mutata nei Morlock simili a goblin, che vivono vite brutali sottoterra. Invece di godersi i molteplici piaceri di un futuro splendente non rovinato dal conflitto di classe, il Viaggiatore nel tempo lotta contro le restrizioni di un’epoca cupa in cui quel conflitto si è solidificato nella biologia.

Il viaggiatore nel tempo si lamenta di quanto sia più spaventoso il futuro reale rispetto all’utopia onirica che immaginava, contemplando come “tutte le attività, tutte le tradizioni, le organizzazioni attentamente pianificate” del passato fossero state “spazzate via dall’esistenza” senza tante cerimonie. La macchina del tempo sgonfia le fantasie oziose sul futuro che necessariamente superano il passato, minando l’immagine comune di Wells come un ottimista indulgente che vedeva la società in continuo progresso.

Come il suo mentore Huxley, Wells rispettava profondamente le idee darwiniane sull’evoluzione, ma comprendeva che la società non poteva estrarre da queste idee alcuna garanzia di progresso lineare. Allo stesso modo, il progresso tecnologico senza il progresso sociale era, per Wells, una visione da incubo, forse meglio esemplificata in La guerra dei mondi, una storia di colonizzazione inversa in cui marziani tecnologicamente avanzati invadono la Terra. Il progresso sociale per Wells significava esporre alla luce dell’indagine scientifica sia l’ingiusto ordine capitalista che le concezioni romantiche e utopiche del futuro

In Un’utopia moderna (1905), un romanzo relativamente ottimista che abbozza la sua visione di un futuro meno diviso e sfruttatore, afferma nondimeno che “l’utopia di un moderno sognatore deve necessariamente differire” da “gli uomini del nulla e delle utopie pianificati prima che Darwin accelerasse il pensiero del mondo.” Visioni grottesche come La macchina del tempo non sono missive contro la speranza in un futuro migliore. Piuttosto, offrono avvertimenti che la speranza, da sola, non basta.

Lucido e penetrante, Wells immaginava un’unità tra scienza e socialismo degna di essere recuperata oggi. La scienza oggi troppo spesso evoca immagini di progetti di vanità miliardari. Elon Musk e Jeff Bezos, con le loro credenziali della Silicon Valley e il loro zelante amore per la fantascienza, si presentano come volti del razionalismo. Molti a sinistra, comprensibilmente, vedono quindi in modo piuttosto scettico le affermazioni sul progresso scientifico. Eppure Wells comprese, nella tradizione di Marx, che il socialismo senza una base in un’analisi scientifica rigorosa tende a vuote banalità morali.

Non tutte le idee inventate da Wells erano prive di difetti, come il suo desiderio di un potente “stato mondiale” sopranazionale, ma evitò in gran parte le tendenze eugenetiste che guastavano il pensiero di molti socialisti fabiani britannici. Sia nella sua narrativa che nei suoi scritti politici, Wells sosteneva che il progresso tecnologico è vantaggioso solo se accompagnato dal progresso politico, lontano dall’avidità e dall’interesse personale e verso il bene comune.

Scrittori di fantascienza radicali nel corso della storia, da Ursula K. Le Guin a Kim Stanley Robinson, hanno utilizzato il mezzo sia per criticare il vecchio ordine sia per immaginare quale potrebbe essere il nuovo ordine, e quella tradizione radicale risale a Wells. Dalle sue estenuanti esperienze infantili nei drappeggi, ha sviluppato un’acuta comprensione dell’ingiustizia economica e, attraverso la sua lettura e il suo studio, ha sviluppato una solida visione di ciò che potrebbe essere il futuro, fondata sui pilastri gemelli della politica di sinistra e del rigoroso analisi. Desolato come La macchina del tempo può essere, termina con una nota di ottimismo, con il narratore che si chiede se il Viaggiatore nel tempo troverà finalmente un’era ideale, “con gli enigmi del nostro tempo risolti e i suoi noiosi problemi risolti”. Nonostante i suoi dubbi, il narratore si rifiuta di credere che questi “giorni di esperimenti deboli, teoria frammentaria e discordia reciproca” siano il “momento culminante” dell’umanità, e Wells, nel corso della sua carriera, ha cercato incessantemente di trasformare quella speranza in realtà.



Origine: jacobin.com



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