Matteo Beaumont

Ha scritto Notizie dal nulla nel 1890-91. È stato serializzato in Commonwealth, il giornale che all’epoca dirigeva per la Lega socialista. Dovremmo prendere il titolo alla lettera: è un bollettino dal futuro socialista o comunista.

Probabilmente all’epoca non era letto da un gran numero di lavoratori, ma era certamente rivolto ai lavoratori. Il suo scopo come attivista in questo periodo era, come diceva lui, “creare socialisti”. Il suo compito era creare socialisti. Questa era la sua frase. Notizie dal nulla fu ancora un altro dei suoi tentativi di creare socialisti, questa volta non criticando il capitalismo e combattendo i proprietari di fabbriche sfruttatori, ma mostrando come potrebbero essere le cose in un futuro postcapitalista.

Quel tipo di discorso e di approccio erano ormai relativamente poco raccomandabili, anche nella tradizione marxista, e lui stesso si definiva decisamente un marxista. Basti pensare all’opera di Engels, Socialismo: utopico e scientifico, per averne un’idea. Ma credeva davvero nell’importanza del pensiero utopico.

Ancora una volta, forse fa parte della sua eredità romantica. Credeva nel coltivare e strumentalizzare – se posso dirlo in termini un po’ utilitaristici – quello che chiamava il “desiderio di libertà”.

Penso spesso alla frase di Walter Benjamin nelle “Tesi sulla filosofia della storia” del 1940 in cui parla di come i partiti riformisti del movimento socialista dedicassero troppo tempo a parlare della nuova grande alba del socialismo. Per Benjamin, la classe operaia dovrebbe ispirarsi soprattutto a quelli che lui chiama antenati schiavi piuttosto che a nipoti liberati.

Morris è una delle poche persone nella storia del movimento socialista rivoluzionario che è riuscita a sostenere con forza l’orientamento della nostra politica non solo verso il passato – gli antenati ridotti in schiavitù – ma verso il futuro – i nostri nipoti liberati. A tal fine, in Notizie dal nullaattacca una tradizione di utopismo riformista che era particolarmente associata alla fine degli anni ottanta dell’Ottocento con un giornalista americano chiamato Edward Bellamy.

Bellamy scrisse un romanzo utopico nel 1888 intitolato Guardando indietro. Era ambientato a Boston nel 2000 e immaginava che il capitalismo si evolvesse semplicemente nel socialismo. Ebbe un successo incredibile: credo che sia stato solo il secondo romanzo in America nell’Ottocento a vendere più di un milione di copie. Il suo impatto fu fenomenale e sorsero tutti i tipi di organizzazioni per promuovere le sue idee.

Morris ne era estremamente sospettoso e molto turbato dal fatto che il libro di Bellamy cominciasse a catturare il socialismo e l’utopismo della sinistra. Notizie dal nulla è stato un intervento Si trattava di un’affermazione deliberata di una tradizione socialista rivoluzionaria, che non rinunciava all’idea che il desiderio utopico – il desiderio di libertà – fosse un’importante forza motivante nell’attivismo.

Una delle cose sorprendenti che ha fatto il libro, che lo ha reso un romanzo utopico molto innovativo e insolito, è stata quella di descrivere in dettaglio il processo storico attraverso il quale il comunismo emerge dal capitalismo. È importante sottolineare che, per Morris, questa non è solo una blanda, abbozzata evoluzione dal capitalismo al socialismo. Implica lotta e guerra di classe, con battaglie campali tra la polizia e l’esercito da un lato e la classe operaia dall’altro a Londra. È molto grafico nel resoconto del processo storico.

L’altra cosa su cui potrei attirare l’attenzione è la sua enfasi sull’aspetto artistico. Descrive una forma di lavoro artigianale, chiaramente debitrice a Ruskin, che agisce effettivamente come una critica alla produzione di merci sotto il capitalismo. A differenza di Marx, ad esempio, Morris credeva che il lavoro fosse la chiave per il futuro. Non si trattava di superare il lavoro, di meccanizzarlo in modo da renderci liberi di fare altre cose: cacciare la mattina, pescare nel pomeriggio e filosofare la sera.

Per Morris, il lavoro era il luogo in cui avremmo tratto maggior piacere nel futuro socialista ed egualitario in cui tutti possedevano la ricchezza e le risorse della società. Proveremmo piacere nell’atto del lavoro perché non era meccanizzato e mercificato e perché così facendo non venivamo sfruttati e non veniva estratto il nostro plusvalore. È molto legato all’idea del lavoro, non come qualcosa che dobbiamo superare, ma come qualcosa che dobbiamo riscattare in modi rivoluzionari.



Origine: jacobin.com



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