Di fronte alla chiesa del Sagrado Corazón a El Paso, Texas, a pochi isolati dal confine. Foto: Todd Miller.

Sono al ponte di Stanton Street tra El Paso e Ciudad Juárez, dove un anno fa ho visto gruppi di persone guadare l’acqua bassa verso “pedir posada”, il termine in lingua spagnola usato per Giuseppe e Maria che chiedevano rifugio a Betlemme 2.023 anni fa. Quest’anno non ci sono persone sotto di me, almeno non in questo momento, e il Rio Grande è un rivolo verdastro e contaminato che si prosciugherà completamente appena a est di El Paso, per poi essere rifornito dal Rio Conchos 200 miglia a valle a Presidio. , Texas. Dall’altro lato del ponte, puoi vedere che le festività natalizie sono in pieno svolgimento poiché la fila di persone che entrano negli Stati Uniti provenienti da Ciudad Juárez si estende fino alla sommità del ponte, esattamente sopra il fiume. Intorno al fiume ci sono gli oggetti di scena del presepe moderno: filo spinato attorcigliato, muri di 30 piedi, truppe della Guardia Nazionale dell’Esercito del Texas e le loro jeep blindate, agenti armati della pattuglia di frontiera americana nei loro camion a strisce verdi, sorveglianza con droni, sorveglianza con telecamere , sistemi biometrici. In parte, questo è il risultato della maggior quantità di denaro mai destinata all’applicazione delle frontiere federali e all’immigrazione (come abbiamo riportato quest’anno, il 2023 è stato di 29,8 miliardi di dollari, una cifra record, che si aggiunge agli oltre 400 miliardi di dollari dal 2003). In parte, ciò è dovuto alla spesa del Texas per l’Operazione Lone Star, per gentile concessione del governatore Greg Abbott e della sua macchina di giustificazione di destra e non cristiana, che ha raggiunto i 4,5 miliardi di dollari negli ultimi due anni. E questa è stata la risposta degli Stati Uniti alla gente “pidiendo posada” per 30 anni da quando l’Operazione Blockade/Hold the Line ha dato inizio ad una corsa alla costruzione dei confini che non è cessata: non c’è posto nella locanda.

Dal ponte di Stanton Street tra El Paso e Ciudad Juárez nel dicembre 2022 di persone che chiedevano rifugio al muro di confine. Foto: Todd Miller.

Penso a quella fredda notte a terra in una stalla che è raffigurata in così tanti posti in questo periodo dell’anno mentre passo davanti a rifugiati tremanti con cappotti pesanti seduti fuori contro la chiesa del Sagrado Corazón a El Paso, a pochi isolati dal confine. Mi vengono in mente le centinaia e centinaia di persone che arrivano al confine con l’Arizona, come ha riferito Melissa all’inizio di questa settimana. Mi viene in mente la giovane madre guatemalteca che ho incontrato al muro di confine a fine novembre mentre si prendeva cura del suo bambino di due mesi sotto il muro di confine alto 9 metri. Aspettavano lì da due giorni. Il bambino era malato e le notti erano fredde. Il resto del gruppo, proveniente dalla costa del Guatemala, ha acceso un fuoco per scaldarsi. Quando sarebbero arrivati ​​i saggi, i re, gli angeli? Gli operatori umanitari sono arrivati, come fanno, giorno dopo giorno (vedi il rapporto di Melissa a riguardo). Mi viene in mente di essere stato a Betlemme qualche anno fa, a visitare il campo profughi palestinese di Aida, che era circondato da un alto muro di cemento che aveva un “portapillole” incastonato, o una torre dove i cecchini potevano puntare i loro fucili d’assalto, situata a pochi passi miglia da quella stalla dove Maria partorì sulla terra fredda. La storia del Natale si svolge intorno a noi, come ci ha sottolineato proprio ieri l’avvocato e antropologa Petra Molnar. Laddove Maria, Giuseppe e il Bambino Gesù dovettero fuggire da Betlemme quando il re Erode iniziò a esercitare un potere autoritario, il lungo viaggio verso l’Egitto in fuga dalle persecuzioni sta accadendo proprio ora, in tutto il mondo, come nel Darién Gap in Colombia e a Panama, come discusso nelle due interviste di Melissa con l’antropologa Caitlyn Yates: un podcast a dicembre, l’altro ad agosto. Oppure l’equivalente potrebbe essere nel Mediterraneo, come abbiamo discusso con Lauren Markham lo scorso giugno dopo che una nave si è capovolta vicino alla Grecia, uccidendo 600 persone, o negli innumerevoli luoghi in tutto il mondo dove le persone lottano con un enorme apparato di controllo, di cui ha scritto Anna Lekas ​​Miller nel suo libro Amore oltre i confini. Abbiamo trascorso l’anno facendo del nostro meglio per darvi un’idea di ciò che sta accadendo ai nostri confini.

Adoro questo periodo dell’anno, dicembre, perché le cose iniziano a rallentare, i ritmi frenetici iniziano a scemare. Per me questo diventa un periodo più riflessivo. Eppure questa moderna storia di Natale è tutt’altro che riflessiva. Sui televisori, gli spot pubblicitari ci ricordano lo spirito natalizio (e la necessità di comprare quanto più possibile), e i film raccontano storie commoventi di persone che si incontrano. Eppure l’ospitalità viene derisa nelle parole e nella politica, non importa quale sia il presidente, non importa quale sia il partito politico. Melissa ha denunciato più e più volte la retorica disumanizzante; all’inizio di questa settimana, ha scritto di un giornalista di Fox News che parlava di invasori e invasioni e di “soglie di paura credibili”. Questo discorso abbonda di storie di persone che “approfittano del nostro sistema di asilo” e afferma che gli Stati Uniti non possono assorbire altre persone. Maria e Giuseppe hanno sentito frasi simili durante i loro viaggi?

In queste storie raramente sentiamo parlare della politica estera degli Stati Uniti, sia storica che attuale. Prendiamo, ad esempio, l’effetto della Dottrina Monroe in America Latina: i secoli passati a sostenere dittature, addestrare generali, armare gli eserciti – e, ultimamente, creare guardie di frontiera – e influenzare la politica, così come la dominazione economica, in cui il potere corporativo e le attività estrattive le industrie godono di un mondo senza confini e possono viaggiare ovunque e prendere tutto ciò che vogliono (vedi NAFTA, vedi CAFTA), dalle risorse preziose alla manodopera a basso costo. Nel frattempo, le persone normali – a volte proprio le persone sfollate dal potere delle multinazionali – si trovano ad affrontare regimi di confine sempre più duri che si estendono in tutto il continente. La stessa cosa che i Greg Abbott del mondo accusano di fare qui le persone prive di documenti, il potere aziendale la sta facendo lì. Gli studi hanno continuamente dimostrato come la forza lavoro migrante rafforzi l’economia statunitense in una miriade di modi, anche critici (vedi, ad esempio, il film Un giorno senza messicano), eppure coloro che attraversano le frontiere vengono accusati dei grandi problemi sociali, come se avessero il potere di stabilire la politica nei consigli di amministrazione delle aziende e a Washington. Nelle stanze del potere, i dibattiti ristagnano sulla questione se le persone siano rifugiati o migranti economici, creando ulteriori divisioni tra le persone più colpite dai confini trincerati.

Al culmine della sua gravidanza, Maria e Giuseppe camminarono per giorni, fuggendo dalle forze di occupazione di Cesare Augusto: una storia che risuona con più di 184 milioni di persone in movimento oggi. Mi viene in mente la mia cara amica Irene Morales, una suora delle Madri dell’Eucaristia, con cui ho lavorato vent’anni fa e che mi diceva giorno dopo giorno, mentre viaggiavamo attraverso il Messico settentrionale e le terre di confine degli Stati Uniti, che vedeva Cristo in i volti delle persone in movimento. All’inizio degli anni 2000, migliaia di persone arrivavano ad Altar, Sonora, per attraversare i deserti dell’Arizona. Le persone con cui ho parlato e intervistato provenivano principalmente dal Messico meridionale e in molti casi stavano emigrando perché non riuscivano più ad arrivare a fine mese. Dal 2002 al 2005 circa, ho parlato con centinaia di persone, e spesso erano genitori che pensavano ai loro figli, genitori che parlavano di saltare i pasti per i loro figli, di volere che i loro figli ricevessero un’istruzione, o talvolta erano bambini in fuga per motivi di lavoro. un genitore malato. Molto spesso si trattava di una storia di sacrifici in un’era post-11 settembre caratterizzata da un massiccio aumento dei confini, con terrorismo e migrazione che si confondevano l’uno con l’altro a livello politico. “El rostro de Cristo”, mi ha detto Irene.

Stanton Street Bridge al tramonto con una lunga fila di persone che attraversano da Ciudad Juárez a El Paso come è tipico durante le vacanze. Foto: Todd Miller.

Mentre mi trovo sul ponte di Juárez, dove tutto sembra sostanzialmente uguale, so che sono successe molte cose nell’ultimo anno e di cui abbiamo parlato in gran parte La cronaca del confine. Io, per esempio, ho seguito quel fiume contaminato e sono andato a Chihuahua per riferire sulle lotte per l’acqua al confine per un libro di prossima uscita, e ho condiviso qui alcuni saggi fotografici. Melissa ha anche scritto di Chihuahua all’inizio di quest’anno per IL Newyorkeseconcentrandosi sull’epidemia di giornalisti assassinati in Messico, in cui ha riassunto La cronaca del confine. Mi sento così fortunato a lavorare al fianco di Melissa, che non solo ha scritto (e parlato con esperti) delle viscere di questa massiccia fortificazione di confine, che si tratti dell’ondata di costruzione di muri, di inseguimenti mortali di veicoli, dell’Operazione Lone Star o dei poliziotti della Florida che pattugliano il territorio. confine – e la retorica di destra che così spesso lo alimenta (per non parlare del circo Elon Musk) – ma anche di persone che vivono in comunità di confine per trovare ispirazione e soluzioni come artisti di confine, una brillante scuola da marciapiede o un medico che spende il suo tempo a curare gli attraversatori di frontiera (anche il dottor Brian Elmore ha scritto un editoriale per noi). E questo è solo un assaggio. Quest’anno ho avuto l’opportunità di andare a Yale e discutere sull’applicazione delle frontiere, un’esperienza umiliante ed educativa, per usare un eufemismo. Mentre scrivevo del mio impegno fallito, alcune delle dinamiche con cui lottiamo costantemente in questo tipo di giornalismo di confine sono state chiaramente rivelate.

Molto è cambiato nell’ultimo anno, ma – da quello che posso dire sospeso tra El Paso e Ciudad Juárez – molto è rimasto lo stesso. La politica dei confini è la stessa, ci sono più soldi nei bilanci, più soldi nei progetti di legge di finanziamento integrativo non ancora approvati, ci sono sempre più contratti per l’industria privata. E ora abbiamo un anno elettorale. E, come tutti sappiamo, durante un anno elettorale, il confine è l’agnello sacrificale di un politico. Quindi preparatevi per una buona dose di teatro di confine e noi saremo qui con la nostra copertura, commenti, interviste e podcast. L’ultima cosa che voglio fare è stare su quel ponte tra un anno e guardare le persone che attraversano il Rio Grande che scorre verso “pedir posada” davanti a un grande cancello su un muro di confine ancora più fortificato a El Paso. Questo, tuttavia, è il probabile risultato del 2024 e lo copriremo tutto. Ma troveremo anche gli spazi in cui le persone cercano di apportare il cambiamento, ascolteremo le comunità di confine e documenteremo gli sforzi umanitari. E fidati di me, cercheremo i luoghi dove c’è generosità verso lo straniero.

Questo è apparso per la prima volta su The Border Chronicle. Iscriviti qui.

Origine: https://www.counterpunch.org/2023/12/25/the-modern-day-nativity-scene-a-concertina-wire-christmas/



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