La crisi politica La situazione innescata dalla rimozione dal potere dell’ex primo ministro pakistano Imran Khan nel 2022 ha dato il via a una massiccia repressione di ciò che resta del suo partito politico, il Pakistan Tehreek-e-Insaf. La campagna militare ha comportato un’ondata di omicidi e detenzioni contro i sostenitori di Khan, compresi giornalisti ritenuti allineati al suo movimento.

L’impatto non è stato limitato a coloro che hanno legami solo con il Pakistan stesso. Alcuni di coloro che sono rimasti coinvolti nella rete sono cittadini e residenti americani e britannici, detenuti in Pakistan dopo l’escalation della repressione in risposta a una serie di manifestazioni contro i militari lo scorso maggio.

È opinione diffusa che il Pakistan si stia trasformando in uno stato di polizia, con migliaia di arresti con accuse politicizzate negli ultimi mesi. Il numero esatto dei cittadini stranieri detenuti in questa retata non è chiaro, ma è noto che almeno un doppio cittadino, un pakistano americano di nome Khadijah Shah, è in custodia militare.

Lo scorso giugno, in risposta alle domande sul suo caso, il governo degli Stati Uniti ha annunciato di aver richiesto l’accesso consolare a Shah al governo pakistano. Shah è una stilista pakistana americana di alto profilo e il suo caso ha ricevuto un’eccezionale copertura mediatica. Il governo degli Stati Uniti ha detto poco sul suo destino. Per quanto riguarda altri cittadini americani in Pakistan, gli Stati Uniti non hanno parlato di alcun tentativo di determinare se altri americani possano essere detenuti lì. (Un portavoce del Dipartimento di Stato ha detto: “Gli agenti consolari hanno visitato la signora Shaw tre volte dal suo arresto. L’ultima visita è avvenuta il 27 luglio 2023. Continuiamo a monitorare da vicino il caso della signora Shah.”)

Alcuni pakistani con legami con l’Occidente affermano che probabilmente ci sono molti altri pakistani con cittadinanza e residenza straniera in custodia. Shahzad Akbar, ex attivista legale in Pakistan e poi ministro anti-corruzione nel governo di Khan, è fuggito dalla repressione nel Regno Unito, dove vive come residente. Akbar ha detto che molti altri pakistani americani e britannici sono probabilmente in prigione in Pakistan a causa della repressione, con le loro famiglie timorose di farsi avanti a causa di possibili ripercussioni sui loro cari.

“La linea che abbiamo sentito dai governi stranieri è che ciò che sta accadendo è una questione interna del Pakistan, anche se molti dei detenuti erano cittadini stranieri di origine pakistana”, ha detto Akbar. “Ma quando sai che ciò che sta accadendo è la repressione politica dei dissidenti, la tua stessa intelligence lo conferma e i tuoi cittadini ne sono colpiti, non puoi semplicemente liquidarla come una questione interna”.

“La linea che abbiamo sentito dai governi stranieri è che ciò che sta accadendo è una questione interna del Pakistan, anche se molti dei detenuti erano cittadini stranieri di origine pakistana”.

Un portavoce del Dipartimento di Stato ha dichiarato: “Non abbiamo priorità più alta della sicurezza e dell’incolumità dei cittadini statunitensi all’estero. Siamo in stretto contatto con le autorità pakistane su questo tema e ci aspettiamo che garantiscano a tutti i detenuti un trattamento equo e trasparente in conformità con le leggi del Pakistan e gli obblighi internazionali”.

La stessa famiglia di Akbar è stata colpita dalla repressione. Lo scorso maggio, suo fratello è stato arrestato in Pakistan dalle forze di sicurezza per spingerlo a tornare nel paese dal Regno Unito. “Mio fratello è stato arrestato nel cuore della notte del 28 maggio”, ha detto Akbar. “Decine di paramilitari armati e poliziotti antiterrorismo hanno circondato la sua casa, hanno sfondato la porta e lo hanno preso in custodia.”

Akbar ha detto che le forze di sicurezza volevano che testimoniasse contro Khan sulle accuse di corruzione per le quali l’ex primo ministro è attualmente incarcerato.

“Da allora ho ricevuto messaggi attraverso canali secondari che mi dicevano che, se rivoglio mio fratello, dovrei tornare in Pakistan dal Regno Unito e testimoniare contro Imran Khan”, ha detto.

Akbar ha rifiutato la richiesta di tornare e denunciare Khan. Suo fratello rimane in custodia senza accusa.

“Sono un professionista”, ha detto. “Sono stato assunto dal governo per svolgere un ruolo. Non sono nemmeno iscritto a nessun partito. Non avrei mai pensato che le cose sarebbero arrivate al punto che i militari avrebbero rapito mio fratello e tenuto in ostaggio senza alcun reato imputabile solo per fare pressione su di me”.

Pressioni americane per cacciare Khan

Sia il governo degli Stati Uniti che quello britannico hanno considerato la crisi causata dalla destituzione di Khan un affare interno del governo pakistano, anche se la repressione nei confronti del suo partito si è estesa fino a diventare un attacco generale alla società civile pakistana.

Una dichiarazione di Human Rights Watch all’inizio di quest’anno ha criticato il governo pakistano per la detenzione di attivisti politici in seguito alla rivolta di maggio. “Molti sono stati accusati in base a leggi vaghe ed eccessive che vietano le rivolte e creano minacce all’ordine pubblico”, ha detto il gruppo.

Oltre alle detenzioni extragiudiziali, il governo è stato accusato anche di torturare i detenuti in custodia.

La questione dei pakistani con doppia nazionalità e residenza coinvolti in questa rete è particolarmente significativa dato il ruolo evidente del governo americano nel contribuire a innescare la crisi. The Intercept ha riportato all’inizio di questo mese un cablogramma riservato del governo pakistano, a lungo citato da Khan nelle apparizioni pubbliche prima di andare in prigione. Il documento racconta un incontro in cui i diplomatici statunitensi hanno minacciato le loro controparti pakistane di “isolamento” se Khan fosse rimasto al potere e hanno promesso ricompense se fosse stato rimosso con un voto di sfiducia del 2022.

Da quando il voto è stato approvato, l’economia e il sistema politico del Pakistan sono stati gettati in una crisi crescente che ha portato il paese a virare verso una vera e propria dittatura militare. Questa settimana, il presidente del Pakistan ha aggiunto una nuova svolta alla saga dopo aver negato di aver firmato una serie di leggi – un requisito costituzionale – che avrebbero concesso nuovi ampi poteri autoritari all’esercito pakistano.

Origine: theintercept.com



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