Matthew F. Nieter

La prima cosa da tenere a mente è che King visse da ragazzo durante la fine della Grande Depressione e vide file per il pane in tutta Atlanta. Da adolescente, a metà degli anni Quaranta, quando frequentava il college, la Vecchia Sinistra era ancora una forza potente negli Stati Uniti – questo prima che il maccartismo prendesse il sopravvento.

Al Morehouse College, dove King studiò da studente universitario, c’era una serie di studiosi-attivisti nel campus che non erano particolarmente riservati riguardo alle loro simpatie di sinistra. Il mentore di King a Morehouse, Benjamin Mays, era un esponente del vangelo sociale che prestò servizio nel consiglio della Southern Conference for Human Welfare, del Southern Conference Educational Fund e di molte altre organizzazioni.

Un altro mentore di King durante questo periodo, Brailsford Brazeal, era la principale autorità accademica della Confraternita dei facchini dei vagoni letto e prestò servizio nel consiglio della Highlander Folk School. Samuel Williams, professore di filosofia di King, era un leader statale del Partito Progressista. Il professore di religione di King, George Kelsey, pubblicò trattati anticapitalisti. Il professore di sociologia di King, Walter Chivers, era presidente dell’Università di Atlanta affiliata a un sindacato guidato da sinistra che cercò di organizzare la facoltà dell’UA. Molti dei professori e amici di King a Morehouse erano attivi nel Southern Negro Youth Congress, che aveva un capitolo nel campus.

Martin Luther King Jr alla marcia su Washington. (WikimediaCommons)

A Crozer [Theological Seminary]King ebbe mentori progressisti come il Rev. J. Pius Barbour e lesse le opere di teologi socialisti, come quella di Reinhold Niebuhr L’uomo morale nella società immorale. Lesse anche quello di Marx Capitaleper lo più d’accordo con la critica del capitalismo di Marx, ma rifiutando il suo ateismo.

Alla Boston University (BU), dove King proseguì i suoi studi di dottorato, i presidi Walter G. Muelder e Howard Thurman erano pacifisti e socialisti, così come il filosofo Edgar S. Brightman e il teologo Paul Schilling. Il relatore della tesi di King, Harold DeWolf, non si autodefiniva socialista o pacifista, ma si fece avanti per criticare il Comitato per le attività antiamericane della Camera e pubblicò un articolo intitolato “Gesù era un comunista?” che ha preso sul serio la questione. Coretta Scott era un’ex attivista del Partito Progressista che regalò a King il classico romanzo socialista di Edward Bellamy, Guardando indietro. King guidava un circolo di studenti laureati della BU che si chiamavano The Dialectical Society e che includeva persone come Douglas Moore, un altro ex attivista del Partito Progressista che in seguito avrebbe contribuito a lanciare SCLC.

Benjamin Mays all’Università di Chicago nel 1921. (Wikimedia Commons)

Penso che un cambiamento importante si sia verificato durante il boicottaggio degli autobus di Montgomery del 1955-56, quando King scoprì che gli attivisti e le reti della Vecchia Sinistra potevano fornire l’assistenza tanto necessaria a una grande lotta per i diritti civili. A livello locale a Montgomery, King si è appoggiato alle capacità di diversi attivisti bianchi e neri con un background nella Vecchia Sinistra ampiamente interpretata, tra cui Cliff e Virginia Durr, ED Nixon e Rosa Parks. King ha anche beneficiato della raccolta fondi e della consulenza strategica di In Friendship, un’organizzazione con sede a New York City, cofondata dai veterani della vecchia sinistra Rustin, Baker e Levison, con il sostegno di A. Philip Randolph.



Origine: jacobin.com



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