Mark Schiefelbein/AP

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Harvard è sotto attacco La presidente Claudine Gay non andrà da nessuna parte. Martedì mattina, la Harvard Corporation, il massimo organo di governo dell’università, ha espresso il suo pieno sostegno a Gay dopo una settimana di indignazione per la sua testimonianza al Congresso sull’antisemitismo nei campus.

“Come membri della Harvard Corporation, oggi riaffermiamo il nostro sostegno alla continua leadership del presidente Gay dell’Università di Harvard”, si legge in una dichiarazione del consiglio. “Le nostre ampie deliberazioni confermano la nostra fiducia nel fatto che il presidente Gay sia il leader giusto per aiutare la nostra comunità a guarire e ad affrontare le gravissime questioni sociali che stiamo affrontando”.

La dichiarazione criticava la risposta iniziale di Gay all’attacco di Hamas contro Israele del 7 ottobre, affermando che avrebbe dovuto essere “immediata, diretta e inequivocabile” nella sua condanna di Hamas. Ma il consiglio ha riconosciuto le scuse e l’impegno di Gay nel combattere il crescente antisemitismo nei campus universitari, esprimendo un sostegno unanime alla sua leadership. Rispondendo alle accuse che mettevano in dubbio l’accuratezza della borsa di studio di Gay, che recentemente è stata attaccata dall’attivista di estrema destra Christopher Rufo, il consiglio ha affermato che un’indagine indipendente “non ha riscontrato alcuna violazione degli standard di Harvard per la cattiva condotta nella ricerca”. Ha notato, tuttavia, che Gay stava richiedendo proattivamente correzioni in due articoli “per inserire citazioni e virgolette che erano state omesse dalle pubblicazioni originali”.

Questa decisione di sostenere Gay pone fine a una campagna durata due mesi per estromettere il primo presidente nero di Harvard per aver gestito la risposta dell’università alle proteste nei campus. Le richieste di rimuovere Gay sono giunte al culmine durante l’udienza del Congresso guidata dai repubblicani della scorsa settimana sull’antisemitismo nei campus, dove la deputata Elise Stefanik (R-NY) ha chiesto a Gay se gli studenti “che chiedono il genocidio degli ebrei” violassero le politiche sulle molestie di Harvard. “Può esserlo, a seconda del contesto”, ha risposto Gay, aggiungendo che “la retorica antisemita, quando sfocia in comportamenti che equivalgono a bullismo, molestie, intimidazioni” è qualificata come condotta contro cui agire. La risposta, che alcuni videro come evasiva, provocò l’indignazione immediata da parte dei donatori universitari, dei gruppi studenteschi ebrei e persino della Casa Bianca, portando Gay a scusarsi in tribunale. Cremisi di Harvard.

Ma le scuse hanno fatto ben poco per sedare la rabbia al Congresso, dove oltre 70 legislatori guidati da Stefanik, laureato ad Harvard, hanno chiesto le dimissioni di Gay e degli altri presidenti universitari comparsi davanti al Congresso nell’udienza della scorsa settimana, tra cui la presidente dell’Università della Pennsylvania Liz Magill, che si è dimesso sabato in mezzo ai disordini.

Nella settimana successiva alla sua testimonianza al Congresso, Gay ha ricevuto il sostegno di più di 700 docenti di Harvard e di una coalizione di docenti neri che hanno esortato gli amministratori a resistere alle richieste di rimozione. Anche il Comitato Esecutivo dell’Associazione degli Alumni è intervenuto con una lettera firmata da oltre 1.000 ex studenti in cui esprime fiducia nella capacità di Gay di “affrontare l’antisemitismo e altre forme di odio, in modo efficace e coraggioso”.

Alla fine i suoi sostenitori hanno vinto; il consiglio ha approvato all’unanimità la sua leadership. Ma la battaglia sulla libertà di parola, mentre l’assalto israeliano a Gaza raggiunge proporzioni catastrofiche, è quasi certo che continuerà nei campus universitari di tutto il paese.

Origine: www.motherjones.com



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