Il rappresentante Bill Foster, un democratico dell’Illinois, ha accettato tre dibattiti nella sua corsa alle elezioni primarie contro Qasim Rashid, un ribelle progressista. Foster in seguito abbandonò gli altri due dibattiti, citando eventi contrastanti. La prima e unica volta che Foster è apparso accanto a Rashid, il decennale presidente se ne è andato a metà del forum dei candidati, sostenendo di avere un altro obbligo.

Rashid ha detto che Foster è riluttante a difendere il proprio record. Tra le altre questioni, il presidente in carica aveva criticato la guerra di Israele contro i palestinesi a Gaza, ma si era fermato prima di chiedere un cessate il fuoco. I manifestanti erano al forum per esprimere il loro disappunto nei confronti di Foster e del deputato Sean Casten, un democratico di un distretto vicino, anch’egli presente, per essersi rifiutati di chiedere un cessate il fuoco.

“Fondamentalmente, si rendono conto che lui vuole che votino per un record che nemmeno lui è disposto a difendere.”

“Gli elettori sono sconvolti”, ha detto Rashid a The Intercept, parlando del rifiuto di Foster di discutere. “Fondamentalmente, si rendono conto che lui vuole che votino per un record che nemmeno lui è disposto a difendere.”

Le primarie democratiche del 19 marzo nei sobborghi e nelle città rurali a nord-ovest di Chicago potrebbero diventare un’altra corsa al Congresso in cui Israele svolge un ruolo enorme. Rashid si sta muovendo su una piattaforma progressista più ampia – colpendo Foster per non essere in contatto con i democratici nel distretto e per aver accettato i soldi dei PAC aziendali, delle società di combustibili fossili, delle assicurazioni sanitarie e delle industrie farmaceutiche – ma il dibattito sul cessate il fuoco incombe.

Gli osservatori prevedono che le questioni israeliane attireranno denaro esterno da gruppi di pressione come l’American Israel Public Affairs Committee, che si preparano a spendere somme record per difendere i democratici che si attengono alla loro linea. E Foster aveva già raccolto il sostegno dei donatori filo-israeliani: uno dei suoi principali contributori in questo ciclo è il gruppo privato per l’uguaglianza Apollo Global Management, il cui CEO Marc Rowan ha contribuito a orchestrare la cacciata del presidente e del presidente del consiglio dell’Università della Pennsylvania a causa della guerra in Israele. su Gaza. (La campagna di Foster non ha risposto a una richiesta di commento.)

I gruppi filo-israeliani hanno lavorato per estromettere altri democratici dell’Illinois che si opponevano al sostegno militare incondizionato degli Stati Uniti a Israele, tra cui la deputata Delia Ramirez e l’ex deputata Marie Newman. L’AIPAC si è unito ai democratici conservatori per sconfiggere la campagna congressuale di Newman del 2018. Newman ha vinto le elezioni nel 2020, ma nello scorso ciclo è diventata nuovamente un bersaglio dei gruppi filo-israeliani e ha perso la campagna di rielezione.

Newman, che sostiene la campagna di Rashid, ha detto a The Intercept che la minaccia di spesa da parte di gruppi come l’AIPAC e il suo alleato, Democratic Majority for Israel, sta spaventando gli operatori in carica fino alla sottomissione e approfondendo gli scismi all’interno del Partito Democratico.

“Negli ultimi 3 mesi ho parlato con diversi MOC” – membri del Congresso – “che vivono nella paura assoluta che l’AIPAC e il DMFI lavorino contro di loro o li spingano a fare le primarie”, ha detto Newman tramite messaggio. Più di ogni altra cosa, sono profondamente preoccupato per il modo in cui l’AIPAC, Maggioranza Democratica per Israele (DMFI) e i suoi 20 PAC affiliati stanno mettendo un enorme cuneo nel Partito Democratico, in particolare alla Camera”.

L’AIPAC attende dietro le quinte

Per decenni, l’AIPAC ha svolto un ruolo influente nella politica del Medio Oriente inviando le sue legioni a fare pressione sui membri del Congresso nei loro uffici e organizzando le donazioni per le campagne elettorali solo in modo informale tra i membri. Negli ultimi anni, tuttavia, il gruppo ha trasformato la propria spesa per le elezioni del Congresso con il lancio di un nuovo super PAC nell’ultimo ciclo elettorale.

L’influenza diretta sul denaro in politica ha esacerbato le spaccature partitiche che si sono verificate è emerso intorno a Israele e all’AIPAC. Gli elettori democratici, da parte loro, si stanno allontanando dalle posizioni intransigenti dell’AIPAC sul conflitto israelo-palestinese, soprattutto perché la maggioranza degli americani è arrivata a sostenere il cessate il fuoco a cui l’AIPAC si oppone.

Nel contesto dell’attuale esplosione di violenza, anche alcuni democratici più centristi si sono trovati incapaci di restare al passo con l’AIPAC, che disapprova praticamente ogni critica rivolta a Israele. Nell’11° distretto congressuale dell’Illinois, ad esempio, Rashid ha riconosciuto che Foster è stato anche un forte critico di Israele. Con il crescente numero di vittime a Gaza, Foster ha espresso preoccupazione per la strategia militare di Benjamin Netanyahu e ha affermato che esiste un “posto speciale all’inferno” per il primo ministro, ma si è fermato prima di chiedere un cessate il fuoco.

Il record di Foster, ha detto Rashid, è più degno di nota per le cose che non ha fatto. Ha votato a favore di due provvedimenti che esprimono sostegno a Israele, ma nessuno dei due ha menzionato i palestinesi uccisi dalle forze israeliane. Foster non è un co-sponsor della risoluzione per il cessate il fuoco introdotta in ottobre né di una risoluzione introdotta da un altro democratico dell’Illinois, Ramirez, che onorava un bambino di 6 anni, Wadee Alfayoumi, ucciso a Plainfield in un presunto crimine d’odio durante la guerra. prima settimana della guerra di Israele a Gaza.

Foster critica le azioni di Israele, ha detto Rashid, ma non intraprenderà i passi necessari per porre fine allo spargimento di sangue a Gaza, in particolare sostenendo un cessate il fuoco.

“La grande differenza tra lui e me non riguarda la questione se il diritto internazionale viene violato. Siamo entrambi d’accordo con questo”, ha detto Rashid. “La differenza è che ho l’integrità di dirlo e chiedere un’azione”.

Foster gode da tempo del sostegno di J Street, un gruppo di difesa filo-israeliano che si posiziona come un’alternativa liberale all’AIPAC. Fino a questa settimana, J Street aveva resistito alle pressioni, sia interne che esterne, per chiedere un cessate il fuoco, minacciando anche di ottenere l’appoggio dei membri che lo avevano fatto. Lunedì il gruppo ha annunciato il sostegno per uno “stop negoziato” alla violenza a Gaza.

J Street ha dichiarato in una dichiarazione a The Intercept di essere orgogliosa di sostenere Foster anche quest’anno. Foster è “stato un sostenitore dei valori pro-Israele, pro-pace e pro-democrazia a Capitol Hill sin dalla sua elezione nel 2008”, ha detto a The Intercept il portavoce di J Street Tali DeGroot, sottolineando il suo sostegno all’ormai defunto programma nucleare iraniano del 2015. accordo, che è stato sostenuto da J Street ma osteggiato dall’AIPAC, dal governo israeliano e da un gruppo di democratici aggressivi.

“Abbiamo visto i sondaggi. L’ottanta per cento dei democratici vuole un cessate il fuoco”.

La campagna di Rashid è stata attenta a trattare con leggerezza la questione israeliana, spingendo inequivocabilmente per un cessate il fuoco. Il suo approccio è stato quello di concentrarsi sulla fine della crisi umanitaria nella Striscia di Gaza e sfruttare il sostegno della maggioranza per un cessate il fuoco tra gli elettori democratici. “Abbiamo visto i sondaggi. L’ottanta per cento dei democratici vuole un cessate il fuoco”, ha detto Rashid. “Anche la maggioranza dei repubblicani e degli indipendenti vuole un cessate il fuoco. Per noi questa è l’integrità fondamentale”.

Foster è in carica da un decennio e negli ultimi anni ha dovuto affrontare pochi sfidanti. L’ultima avversaria di Foster alle primarie democratiche del 2020, Rachel Ventura, ha ricevuto il 41% dei voti.

Rashid lavora presso uno studio legale di Chicago ed è cresciuto nella zona, dove è tornato di recente. Nel 2020, si è candidato democratico alle elezioni generali per il primo distretto congressuale della Virginia e ha perso contro il rappresentante repubblicano Robert Wittman.

Rashid ha raccolto $ 305.000 nel terzo trimestre del 2023 – $ 10.000 in più di Foster – e aveva a disposizione $ 114.000 in contanti. Foster ha 1,3 milioni di dollari in contanti e 1 milione di dollari di debiti, secondo i documenti depositati presso la Commissione elettorale federale. Rashid ha detto che la sua campagna ha ricevuto più di 10.000 contributi individuali. Nelle primarie democratiche, un massiccio intervento in denaro da parte dell’AIPAC o di uno dei suoi alleati potrebbe svolgere un ruolo importante.

Rashid, da parte sua, ha detto di essere pronto per le sfide: “Ho immensa fiducia negli elettori, che sono stanchi e stufi delle diffamazioni e della negatività e di queste organizzazioni lobbistiche esterne che si intromettono nelle nostre gare”.



Origine: theintercept.com



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