Il costo del cibo è alle stelle, così come i profitti dei principali supermercati australiani.

Come molte persone in tutto il paese, probabilmente hai notato che le bollette della spesa sono aumentate notevolmente nell’ultimo anno. Dopo la pandemia, il costo medio di una visita al supermercato è aumentato di circa l’8% ogni anno, superando l’inflazione generale, e i prezzi di molti prodotti alimentari essenziali sono aumentati al doppio di quel ritmo.

Dati di giugno dell’Ufficio australiano di statistica rapporto sull’inflazione mostrano che i prodotti lattiero-caseari sono i principali responsabili dell’aumento dei prezzi, con il costo di formaggio, yogurt e prodotti simili in aumento del 15,2% rispetto allo scorso anno. Pane e cereali sono aumentati dell’11,6%. Ciò nonostante l’inflazione alimentare complessiva sia leggermente diminuita rispetto al picco del 9,2% dello scorso dicembre.

In un’intervista con il Araldo del mattino di SydneySunitha Binoy, un’infermiera della periferia sudorientale di Melbourne, ha descritto lo stress alimentare vissuto da milioni di australiani della classe operaia:

“Prima potevamo comprare tantissime cose… come oggi, anche se pagavamo 160 dollari… prima potevamo avere un carrello pieno di articoli per la casa, ma ora guarda il carrello. È pieno solo a metà.»

UN sondaggio recente pubblicato nel Custode ha scoperto che, come Sunitha, il 72% degli intervistati acquista semplicemente meno cibo per far fronte all’aumento dei prezzi. Ma il cibo non è un bene di lusso che puoi tagliare dal tuo budget. Acquistare meno significa saltare i pasti e rinunciare ai beni di prima necessità. Ciò significa anche che le banche alimentari sono sopraffatte dall’aumento della domanda poiché un numero maggiore di persone non è in grado di permettersi i prezzi dei supermercati.

Le più grandi catene di supermercati australiane attribuiscono questi aumenti di prezzo ai maggiori costi energetici e alle spese logistiche. Ma con Coles e Woolworths che registrano i loro margini di profitto più alti negli ultimi tempi, questa storia non quadra.

Coles ha aumentato i suoi margini lordi dal 24,7% pre-pandemia al 26,5%, mentre Woolworths ha riportato un aumento simile: dal 29,1 al 30,7%. Ciò indica che le due società, che condividono quasi i due terzi del mercato al dettaglio alimentare, sono impegnate in una manipolazione dei prezzi: aumentando il costo dei loro prodotti rispetto all’aumento delle spese.

Il loro dominio sul mercato consente loro di aumentare i prezzi senza preoccuparsi troppo della concorrenza di altri rivenditori. Mentre raccolgono profitti, i poveri e la classe operaia di tutto il paese sono costretti a soffrire la fame.

Incalzato sugli affaristi dei supermercati, il viceministro laburista per la concorrenza, Andrew Leigh, ha detto alle persone che si sentono sotto pressione nel votare con i loro portafogli e fare acquisti altrove. Ma con l’offerta alimentare del paese nella morsa di un duopolio, l’idea che le persone possano sfidare il potere di questi colossi aziendali attraverso lo shopping intelligente è ridicola.

Il governo federale si comporta come se avesse le mani legate quando si tratta di truffe sui prezzi dei supermercati. Ma proprio come l’anno scorso il governo nazionale ha implementato i tetti massimi sui prezzi dell’energia, potrebbe intervenire immediatamente per porre limiti su ciò che le catene di alimentari possono addebitare. Potrebbe garantire che tutti i beni di prima necessità siano disponibili a prezzi accessibili a coloro che percepiscono il salario minimo o al Centrelink.

I massimali di prezzo potrebbero anche avere un effetto disinflazionistico: quasi tutti, tranne la Reserve Bank of Australia, riconoscono che i profitti aziendali sono un fattore determinante. driver principale dell’inflazione, imporre limiti sui prezzi dei generi alimentari e costringere i supermercati a rinunciare ad alcuni dei loro profitti record potrebbero allentare la pressione su milioni di persone.

Per mesi, ai lavoratori è stato chiesto di stringere la cinghia e di fare la loro parte per riportare l’inflazione sotto controllo. Sembra sempre più che questa stretta della cinghia venga privata dei beni necessari per la sopravvivenza – alloggio, riscaldamento e ora cibo, il tutto mentre le aziende che vendono questi prodotti accumulano profitti record. È ormai troppo tardi per ribaltare la situazione e costringerli invece a sacrificare qualcosa.

Origine: https://redflag.org.au/article/supermarket-profits-soar-amid-cost-living-crisis



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