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Lingue di Oxford definisce la parola “male” come “profonda immoralità e malvagità, soprattutto se considerata come una forza soprannaturale”. La definizione suggerisce che alcuni comportamenti non appartengono a questo mondo; sono talmente peggiori di ciò che leggiamo regolarmente che restano fuori dai margini della nostra comprensione. Conosciamo questa idea del male fin dall’infanzia: Dracula e le streghe cattive sono creature maligne animate da forze oscure che li infettano con una corruzione tale da renderli insensibili alla ragione o alla pietà.

Anche le persone in carne e ossa sono chiamate malvagie. Mi vengono in mente i serial killer e i dittatori genocidi. Sono indifferenti al dolore e al terrore che infliggono alle loro vittime. Che siano prodotti della nostra società o mostri di film e fiabe, i personaggi malvagi hanno molto in comune. Persuadono senza sforzo gli altri a fare cose terribili. Dracula assume Renfield come suo aiutante. Charles Manson convinse i suoi seguaci a uccidere innocenti. Come gli animali predatori, colpiscono senza preavviso, ma mentre i predatori sono spinti dalla sopravvivenza, le persone malvagie sono semplicemente pazze.

Il male viene usato per spiegare atti terribili, ma il problema è che non spiega nulla. In realtà, fa il contrario. Il male decontestualizza e mistifica. Usare la parola “male” è una finta o onesta ammissione di ignoranza. Inoltre erode la responsabilità.

Un esempio concreto lo illustrerà. Albert Speer, l’architetto di Adolf Hitler e in seguito suo ministro per gli armamenti e la produzione bellica, era tormentato dal senso di colpa per i crimini del regime nazista. Aveva amato e ammirato Hitler. Fu solo più tardi, verso la fine della seconda guerra mondiale, che capì la portata della megalomania di Hitler. Ha detto che prima del suo momento di lucidità, era stato ingannato e ha insistito di non essere a conoscenza dello sterminio di massa degli ebrei. Ha mentito al riguardo. Speer sosteneva che il carisma speciale di Hitler avesse un effetto ipnotico. Una volta disse a un intervistatore che “Non si riconosce il diavolo quando ti mette la mano sulla spalla”. Voleva dire che Hitler era l’illustrazione di un principio generale: il male cosmico può manifestarsi in mezzo a noi e incantare i comuni mortali spingendoli a oltrepassare i confini morali.

Alcuni tedeschi, incluso Speer, avrebbero avuto difficoltà con questa spiegazione negli anni del dopoguerra. Dissero che caratterizzare Hitler come malvagio lo privava di ogni responsabilità. Se fosse stato così pazzo, non avrebbe potuto distinguere il bene dallo sbagliato. Come Dracula, avrebbe odiato la luce poiché era nella sua natura disprezzarla, e consegnare gli orrori di quel tempo a una causa ultraterrena era una risposta troppo facile.

Avevano ragione. Chiamare le persone malvagie le trasforma in creature mitiche e da incubo. Chiamandoli malvagi, conferiamo loro molto più potere di quello che realmente hanno perché rinunciamo al potere collettivo e alla responsabilità che già abbiamo. Eppure, molti dicono a se stessi che se le persone malvagie hanno poteri oscuri, allora possiamo fare ben poco per fermarle. Sembra che anche noi siamo fuori dai guai.

Apparentemente, quelli come Speer che sostenevano di non aver mai visto segni preoccupanti di ciò di cui era capace il regime nazista erano ciechi di fronte al terribile trattamento riservato alla popolazione ebraica tedesca, che per molti anni fu accompagnato da una feroce e pubblica retorica antisemita. Tuttavia, la logica del male ci dice che l’eventuale omicidio di massa era praticamente inevitabile e nessuno ne era direttamente responsabile. Il male è un mito consolante. Non c’è da stupirsi che Albert Speer e tanti altri vi si siano aggrappati.

La spiegazione del male è tornata nelle notizie. La sua capacità di mistificare, nascondere e consolare è di nuovo in mostra, ma in un contesto diverso. Dopo il terribile attacco di Hamas che ha ucciso circa 1.300 israeliani il 7 ottobre, il presidente Joe Biden ha affermato che il gruppo aveva “liberato il male puro e genuino nel mondo”. Il primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu ha definito Hamas “i nuovi nazisti”.

Come per i nazisti, il potere di Hamas di corrompere la gente comune deve essere stato formidabile. Quando l’esercito israeliano iniziò a colpire indiscriminatamente Gaza con i razzi, il presidente Isaac Herzog respinse con rabbia l’idea stessa di un palestinese non combattente. Ha detto: “Non è vera questa retorica secondo cui i civili non sono consapevoli, non sono coinvolti. Avrebbero potuto combattere contro quel regime malvagio”. Ha affermato che invece di resistere al male, gli abitanti di Gaza lanciavano razzi contro gli israeliani dalle finestre delle loro cucine. Secondo Herzog, milioni di abitanti di Gaza sono stati complici del 7 ottobre, sedotti dal carisma malevolo di Hamas. Si presume che ciò includa oltre 14.000 morti, inclusi 5.800 bambini.

Molti organi di stampa hanno definito l’assalto di Hamas un “attacco a sorpresa”. Dopotutto, il male colpisce senza preavviso; non ha contesto umano poiché è ultraterreno. Tuttavia, come riportato dall’Associated Press, meno di una settimana prima dell’assalto del 7 ottobre, l’intelligence egiziana “li aveva avvertiti [the Israeli government] un’esplosione della situazione [was] arriverà, e molto presto, e sarebbe grande. Netanyahu nega di aver ricevuto notizie di un attacco imminente, ma da molto tempo erano disponibili al pubblico validi consigli sulla reale possibilità di violenza. Ex funzionari militari e di sicurezza israeliani hanno pubblicato analisi e rilasciato numerose interviste sull’argomento. Forse le forze del male hanno compromesso la capacità di lettura e di ascolto dei politici israeliani.

La nozione di male estrae atrocità dalle condizioni della vita reale, il che rende più probabile un altro terribile 7 ottobre e gli orrori che ne sono seguiti. Abbiamo un’opportunità unica di premere per soluzioni umane che sono già a nostra disposizione. Eliminare l’offuscamento del male sarebbe un inizio produttivo.

Origine: https://www.counterpunch.org/2023/12/07/the-trouble-with-evil/



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