Oggi, i lavoratori dello stabilimento di assemblaggio della Volkswagen a Chattanooga, nel Tennessee, hanno annunciato il loro terzo tentativo di sindacalizzare l’intero stabilimento con la United Auto Workers (UAW).

Sulla scia dello sciopero delle tre grandi case automobilistiche, la UAW vuole ora raddoppiare il proprio numero nel settore automobilistico aggiungendo 150.000 lavoratori in aziende che da tempo evitano la sindacalizzazione. Tredici case automobilistiche non sindacalizzate sono in allerta: Honda, Toyota, Hyundai, Nissan, Subaru, Mazda, Mercedes, Volvo, BMW, Volkswagen (VW) e i produttori di veicoli elettrici Rivian, Tesla e Lucid.

Il sindacato afferma di essere stato inondato di chiamate e iscrizioni online da parte dei lavoratori di queste aziende. L’iniziativa della Volkswagen è la prima a essere resa pubblica, dopo che mille lavoratori hanno firmato le tessere sindacali.

I due precedenti tentativi della UAW di organizzare l’intero stabilimento di Chattanooga sono falliti di poco. Nel 2014 i lavoratori hanno perso per ottantasei voti. Nel 2019 il sindacato si è avvicinato ancora di più, perdendo per soli cinquantasette voti con un’affluenza alle urne del 93%. Allora nello stabilimento c’erano 1.700 lavoratori. Circa 3.800 lavoratori oggi costruiscono i SUV Atlas e Cross Sport, nonché l’ID.4 elettrica.

Nel 2015, un gruppo più piccolo di operai specializzati ha vinto le elezioni con un voto di 108 contro 44, unendosi all’UAW Local 42, che si era formato come sindacato di minoranza dopo la sconfitta del 2014. Ma l’azienda ha rifiutato di negoziare con l’unità più piccola, ritardando il ricorso ai tribunali. L’UAW ha tranquillamente accantonato lo sforzo, presentando invece l’intera unità nel 2019.

Dopo la sconfitta del 2019, i lavoratori hanno mantenuto viva la fiamma dell’organizzazione, incontrandosi regolarmente e lanciando una petizione per il diritto di utilizzare il loro tempo libero retribuito al di fuori della chiusura annuale settimanale dell’azienda per manutenzione.

“O continui a spingere o muori”, ha detto a NPR in ottobre Steve Cochran, un operaio specializzato nel reparto di manutenzione dell’impianto di batterie. Cochran era il presidente del sindacato di minoranza, UAW Local 42.

Le precedenti campagne VW sono avvenute mentre l’UAW era sulla difensiva e spesso sotto attacco pubblico. Cochran ha raccontato a NPR come gruppi antisindacali esterni abbiano cercato di diffamare la spinta sindacale nel 2019 collegando l’organizzazione al raid dell’FBI nella casa del presidente della UAW Gary Jones, che in seguito è stato condannato per appropriazione indebita di fondi sindacali ed evasione fiscale.

Le perdite si sono verificate mentre il sindacato era sotto il controllo dell’Administration Caucus, i cui membri alla fine hanno votato per la destituzione lo scorso marzo. I nuovi leader, che correvano su una piattaforma di “nessuna concessione, nessuna corruzione, nessun livello”, hanno promesso una filosofia e una pratica organizzativa completamente diverse. Loro vinsero.

Sotto la presidenza Shawn Fain, il sindacato è all’attacco, avendo ottenuto i migliori contratti degli ultimi decenni presso le Big Three. I nuovi leader hanno abbracciato tattiche creative, militanza e battaglie pubbliche con le principali case automobilistiche, in un momento in cui le case automobilistiche stanno raccogliendo profitti.

“Ci organizzeremo come non ci siamo mai organizzati prima”, ha detto Fain in un’udienza al Senato di novembre presieduta dal senatore Bernie Sanders, “perché il nostro sciopero ha mostrato al lavoratore della Nissan in Alabama, al lavoratore della Volkswagen in Tennessee, e al lavoratore della Toyota in Kentucky, e il lavoratore della Tesla in California secondo cui quando vincono i membri del sindacato, vince l’intera classe operaia”.

Un grande punto di discussione durante il recente sciopero sono stati i quarti di trilione di dollari di profitti realizzati dai Tre Grandi negli ultimi dieci anni. Ora la UAW sta mettendo in luce i profitti delle aziende non sindacalizzate come Volkswagen, che secondo la UAW ha guadagnato 184 miliardi di dollari negli ultimi dieci anni.

La nuova offensiva organizzativa arriva mentre le aziende automobilistiche stanno aprendo nuovi stabilimenti di veicoli elettrici e batterie, cercando di trarre vantaggio dai sussidi del governo federale e stabilire una posizione forte nella transizione. La disoccupazione è bassa, il che dà ai lavoratori più fiducia, mentre l’inflazione ha eroso le buste paga.

Il sindacato afferma che migliaia di lavoratori di case automobilistiche non sindacalizzate si stanno mobilitando, ispirati dalle vittorie delle Big Three. I leader sperano che l’UAW possa sfruttare questo slancio per superare gli ostacoli che per decenni le hanno impedito di organizzare un unico stabilimento di assemblaggio non di proprietà delle Tre Grandi.

I lavoratori del settore automobilistico stanno inoltre prendendo atto dell’aumento dell’organizzazione sindacale in tutto il Paese. “Vedono cosa sta succedendo a Starbucks e Amazon”, ha detto Cochran in un comunicato stampa. “Sanno che aderire al sindacato è il modo per ottenere un trattamento giusto, una retribuzione giusta e una vita migliore”.

Anche Billy Quigg, un membro del team di produzione in assemblea presso lo stabilimento di Chattanooga, era coinvolto nel sindacato di minoranza. Tra le ragioni principali per sostenere la spinta sindacale ci sono gli straordinari forzati il ​​sabato e la mancanza di tempo libero. È stato uno dei settecento lavoratori Volkswagen che hanno firmato una petizione nel giugno 2022 chiedendo all’azienda di “fare meglio sulle questioni relative alla qualità della vita legate ai nostri programmi”.

In seguito allo sciopero delle Tre Grandi, la VW ha annunciato il 22 novembre che avrebbe aumentato i salari dell’11%.

Dopo l’aumento, la paga iniziale alla Volkswagen è ora di 23,42 dollari, mentre la retribuzione massima sale a 32,40 dollari. La società ha affermato che ridurrà il percorso verso la retribuzione più alta da sette a quattro anni (il percorso della UAW ai Tre Grandi è ora di tre anni). Anche Toyota, Honda, Hyundai, Subaru, Nissan e Volvo hanno aumentato i salari. La Toyota ha fatto un ulteriore passo avanti, abbreviando la sua progressione verso la retribuzione più alta.

Il presidente Shawn Fain lo ha definito “UAW bump” e ha scherzato dicendo che le iniziali del sindacato stavano per “U. Sono. Benvenuto.”

“Ci sono i lavoratori dell’auto di tutto il mondo contro l’avidità aziendale”, ha detto in ottobre, rispondendo all’appello del presidente esecutivo della Ford, Bill Ford, affinché i tre grandi lavoratori dell’auto si unissero al management per competere contro gli stabilimenti automobilistici non sindacalizzati. “I lavoratori di Tesla, Toyota, Honda e altri non sono il nemico: sono i membri dell’UAW del futuro”.

La VW ha anche fatto delle concessioni ai lavoratori per attenuare le iniziative precedenti. Nel 2019, ha iniziato a raffreddare lo stabilimento all’inizio della settimana, ha cambiato la politica sul guardaroba per consentire i pantaloncini, ha modificato il programma dei turni da cinque giorni da otto ore a quattro giorni da dieci ore e ha cacciato i manager abusivi.

I lavoratori della Volkswagen hanno raggiunto il primo dei tre traguardi previsti dal piano organizzativo della UAW: il 30% ha firmato la tessera sindacale. Una volta raggiunto il 50%, i leader sindacali, gli alleati della comunità e i familiari si uniranno ai lavoratori per dimostrare pubblicamente la forza del comitato e il sostegno della comunità.

Al raggiungimento del 70%, e dopo aver costituito il proprio comitato organizzatore per includere lavoratori di ogni turno e classificazione lavorativa, i lavoratori presenteranno all’azienda una scelta: riconoscere volontariamente il sindacato, oppure i lavoratori presenteranno un’elezione di autorizzazione sindacale supervisionata dal Comitato nazionale per i rapporti di lavoro.

“I tempi sono cambiati e il nostro momento è adesso”, dice ai lavoratori il nuovo video della UAW, annunciando l’iniziativa del sindacato. “La domanda non è: ‘Perché i lavoratori della GM a Spring Hill o quelli della Ford a Louisville hanno una vita migliore?’ La domanda è: ‘Perché non lo facciamo?’”



Origine: jacobin.com



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