I lavoratori del settore automobilistico voteranno se formare un sindacato nello stabilimento Volkswagen di Chattanooga, nel Tennessee, l’unica fabbrica dell’azienda al mondo senza sindacato.

Lunedì, la United Auto Workers (UAW) ha presentato istanza per un’elezione per rappresentare tutti i quattromila dipendenti orari dello stabilimento, dopo che il sindacato ha affermato che una “supermaggioranza” di lavoratori ha firmato le tessere sindacali in cento giorni. A differenza degli ultimi tre tentativi falliti in questo stabilimento, questa volta la UAW ha esposto pubblicamente la sua strategia per sostenere l’organizzazione guidata dai lavoratori nel settore automobilistico e degli impianti di batterie non sindacalizzati in aziende come Toyota, Rivian, Hyundai, Mercedes e Volkswagen.

La strategia prevede che i lavoratori annuncino le loro iniziative sindacali una volta raggiunto il 30% sulle tessere di autorizzazione sindacali firmate, organizzino manifestazioni con sostenitori della comunità e del lavoro quando raggiungono la soglia del 50% e chiedano il riconoscimento volontario quando raggiungono il 70%, avendo ampliato il loro comitato organizzatore. includere lavoratori di ogni turno e classificazione lavorativa. Se l’azienda rifiuta, i lavoratori presentano domanda per un’elezione presso il National Labour Relations Board.

Volkswagen è il primo stabilimento non sindacalizzato a superare questo traguardo. Più di diecimila lavoratori di tredici case automobilistiche non sindacalizzate e due dozzine di stabilimenti a livello nazionale hanno firmato le tessere sindacali dallo scorso novembre, quando la UAW annunciò l’ambizioso obiettivo di organizzare centocinquantamila lavoratori del settore automobilistico.

Si tratta più o meno dello stesso numero di lavoratori coperti dai contratti Big 3 di Ford, General Motors e Stellantis. Il sindacato ha affascinato il movimento operaio lo scorso autunno con uno sciopero dei Big 3 che ha fruttato ai membri contratti storici.

La UAW è stata cauta nel confermare se il 70% dei lavoratori dello stabilimento di Chattanooga avesse effettivamente firmato la tessera sindacale. Ma la strategia del sindacato indica che i lavoratori hanno accumulato abbastanza energia e slancio per presentare domanda per le elezioni.

In un nuovo video diffuso dal sindacato, i lavoratori della Volkswagen spiegano perché votano sì: per migliorare le condizioni di lavoro, per ottenere rappresentanza nelle riunioni della direzione, per riparare attrezzature rotte e per ottenere un’assistenza sanitaria adeguata e una migliore politica di congedo personale.

“Non abbiamo molto in termini di ferie retribuite”, mi ha detto Isaac Meadows, un membro del team di produzione in assemblea. “Il denaro viene secondario in tutte le nostre conversazioni.”

I lavoratori della Volkswagen non hanno periodi di malattia e le chiusure annuali degli stabilimenti intaccano la loro riserva di ferie. Meadows ha novantasei ore di ferie retribuite. “Quando abbiamo le chiusure programmate in inverno e in estate, l’azienda se ne prende la maggior parte”, ha detto. “E poi quando torniamo al lavoro, dobbiamo lavorare molti sabati.”

I lavoratori vogliono riprendersi i loro fine settimana, o almeno ricevere più preavviso se è previsto che lavorino nel fine settimana oltre a guadagnare tempo e metà. Attualmente vengono informati del lavoro nel fine settimana il giovedì e guadagnano tempo e metà solo se hanno lavorato più di quaranta ore durante la settimana.

Zach Costello, un formatore dello stabilimento, ha affermato che l’ultima campagna sindacale del 2019, che il sindacato ha perso di poco per cinquantasette voti, sconfitto dall’opposizione politica e aziendale, è stata rovinata perché l’UAW aveva bisogno di fare pulizia.

All’epoca, un’indagine del Dipartimento di Giustizia rivelò una corruzione di lunga data nel sindacato, tra cui appropriazione indebita, tangenti e collusione con i datori di lavoro. Tredici funzionari sindacali sono finiti in prigione, tra cui due ex presidenti, dopo essersi dichiarati colpevoli di appropriazione indebita e accuse di racket.

“Quando non vedi qualcosa di buono che arriva dai sindacati, pensi che non abbiano alcuno scopo, perché sembra un passo in più di cui non hai bisogno”, ha detto.

Con i riformatori al timone, l’UAW non porta più la patina di un sindacato impantanato nella corruzione e nell’autocompiacimento, poiché i leader nullafacenti nelle tasche del management hanno concluso un contratto scadente dopo l’altro.

Nel 2019, i miei colleghi “non riuscivano a indicare un momento della loro vita in cui guardavano le notizie e vedevano: ‘Oh mio Dio, guarda cosa hanno fatto”, ha detto Costello in riferimento ai guadagni della posizione Big 3. sciopero. “È stupefacente. Possiamo farlo.”

L’UAW ha dovuto affrontare ripetute sconfitte presso Volkswagen e altre case automobilistiche. Ma anche se le aziende riuscirono a convincere i propri lavoratori a formare un sindacato, le sconfitte non furono mai complete. Rimase un nucleo di organizzatori del posto di lavoro, un gruppo che rifiutava di accettare il potere tirannico dei padroni su di loro. Quando i tre grandi lavoratori dell’auto hanno avuto la meglio sulle case automobilistiche nel loro sciopero dell’anno scorso e hanno ottenuto contratti storici, erano pronti a sollevarsi e rinnovare la loro spinta organizzativa.

Yolanda Peoples, un’operaia automobilistica di terza generazione sulla catena di montaggio dei motori, è una di quei leader operai che è stata assunta nel 2011, quando lo stabilimento è stato aperto, attirando ottantacinquemila domande per duemila posti di lavoro. Si dice che grazie all’utilizzo delle carte elettroniche il comitato organizzatore sia arrivato al 50% molto prima rispetto alle corse precedenti. Sebbene tutti e tre i turni siano coperti dal comitato organizzatore, essi sono anche espliciti nel loro sostegno alla spinta del sindacato.

Nelle campagne precedenti, “le persone che spingevano per la UAW, era come se fossimo parte di una società segreta”, ha ricordato. “Dovevamo mantenere il silenzio a riguardo perché non volevamo avere problemi con le risorse umane perché abbiamo pronunciato la parola ‘sindacato’. Quindi è stato davvero difficile per noi spargere la voce tra i nostri colleghi”. Entrando di nuovo nell’arena organizzativa, i leader operai hanno imparato da queste sconfitte passate.

Ma nel corso degli anni anche il terreno di lotta all’interno dello stabilimento è cambiato. Questo cambiamento include il background della forza lavoro dello stabilimento e un comitato organizzatore ampiamente rappresentativo.

Nel 2014, nove lavoratori su dieci nello stabilimento erano bianchi e la maggioranza erano uomini. Secondo le ultime stime del censimento, la popolazione di Chattanooga è di 184.000 abitanti, di cui il 59% bianchi e il 29% neri. I fischietti razzisti sono stati efficaci nel dividere la forza lavoro. Il gruppo di facciata conservatore Americans for Tax Reform ha affittato cartelloni pubblicitari intorno a Chattanooga decorati con il messaggio: “UNITED AUTO LAVORATORI OBAMA”.

La tattica “divide et impera” è oggi meno efficace, soprattutto tra gli ex membri del sindacato. Meadows era un lavoratore sindacale a Reno, Nevada. Provenendo da una roccaforte sindacale, ha affermato che il più grande ostacolo per la campagna è stato superare lo scetticismo e l’ostilità profondamente radicati del Sud nei confronti dei sindacati, soprattutto tra i lavoratori più giovani che imparano l’antisindacalismo dai membri della famiglia. La UAW è stata nel mirino dei politici repubblicani dello stato e dei lobbisti esterni di Washington, DC.

Ma Meadows ha detto che tra i suoi colleghi nigeriani, vietnamiti, colombiani e ucraini ci sono sentimenti diversi nei confronti dei sindacati. “Penso che la nostra grande diversità abbia diluito parte della mentalità politica del Sud. E quindi rende la conversazione più semplice.

Meadows ha affermato che la Volkswagen è orgogliosa di essere un’azienda progressista a livello globale. Ciò ha avuto un certo impatto sulla sua forza lavoro, celebrando recentemente i contributi degli afroamericani durante il Black History Month. La domanda è se, qualora i lavoratori dovessero vincere le elezioni, l’azienda tradurrà questi nobili valori progressisti nella contrattazione di un contratto che riconosca il contributo di Meadows, Peoples, Costello e di migliaia di loro colleghi nel renderla un’azienda di successo.

“Siamo orgogliosi del lavoro che svolgiamo”, ha affermato il mese scorso Victor Vaughn, un addetto all’assemblaggio sulla linea logistica. “Vogliamo essere riconosciuti per quello che facciamo, non essere sfruttati”.

Oggi, in un comunicato stampa del sindacato, ha dichiarato: “Votiamo sì per il nostro sindacato perché vogliamo che la Volkswagen abbia successo”. Ma dice che il successo non dovrebbe arrivare a costo di lesioni personali.

“Proprio l’altro giorno, sono stato quasi investito da quattro casse da oltre cinquecento libbre mentre stavo guidando per consegnare i pezzi”, ha detto Vaughn. “L’incidente avrebbe dovuto essere seguito entro un’ora, ma anche dopo aver timbrato il cartellino nessuno me ne ha chiesto nulla. Volkswagen ha collaborato con la forza lavoro sindacalizzata in tutto il mondo per rendere i propri stabilimenti sicuri e di successo. Ecco perché votiamo per avere voce in capitolo alla Volkswagen qui a Chattanooga”.



Origine: jacobin.com



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