Sebbene sia stato suggerito che i lavoratori in paesi come la Gran Bretagna e gli Stati Uniti traggano vantaggio dallo sfruttamento dei lavoratori nel Sud del mondo, Charlie Post sostiene che l’imperialismo ha intensificato lo sfruttamento dell’intera classe operaia globale.

Operai di una fabbrica di elettronica, Cikarang, Indonesia. Crediti: ILO/Mirza Asriana

Per oltre un secolo, i socialisti di tutto il mondo hanno discusso se i salari più alti, l’occupazione più sicura e il maggiore accesso all’assistenza sociale di cui godono almeno alcuni lavoratori nel Nord del mondo vadano o meno a scapito delle loro sorelle e fratelli di classe nel mondo. Sud globale. Nei paesi imperialisti i lavoratori sono legati ai loro governanti attraverso lo sfruttamento condiviso, oppure l’imperialismo intensifica lo sfruttamento dei lavoratori? Entrambi zone dell’economia mondiale capitalista? I difetti empirici e teorici dell’affermazione di Lenin e Zinoviev secondo cui i “super-profitti” guadagnati dalle imprese imperialiste nelle società dominate creavano una “aristocrazia operaia” sono ampiamente messi in discussione dall’estrema sinistra odierna. Tuttavia, l’affermazione secondo cui i lavoratori nel cuore dell’economia mondiale avvantaggiano l’imperialismo non è scomparsa. Il libro di John Smith del 2016, L’imperialismo nel ventunesimo secolo: globalizzazione, supersfruttamento e crisi finale del capitalismo ripropone il discorso in una nuova forma.

Per Smith, sia i capitalisti che i lavoratori del Nord del mondo ne traggono vantaggio supersfruttamento dei lavoratori nel Sud del mondo. Marx ha identificato tre modi in cui i capitalisti estraggono plusvalore dai lavoratori nel capitalismo: plusvalore assoluto attraverso l’estensione della giornata lavorativa senza alcun cambiamento nei salari reali, plusvalore relativo attraverso l’aumento della produttività del lavoro e supersfruttamento, dove i salari reali sono depressi al di sotto del valore delle condizioni storiche per la riproduzione della capacità di lavoro dei lavoratori. Nell’era neoliberista, Smith sostiene che la vitalità del capitalismo imperialista dipende dal supersfruttamento dei lavoratori nel Sud del mondo. Salari presumibilmente inferiori al costo di riproduzione dei lavoratori alimentano l’outsourcing della produzione industriale nel Sud del mondo, consentendo alle aziende imperialiste di godere di sani profitti senza aumentare la produttività del lavoro o il tasso di sfruttamento dei lavoratori nel Nord del mondo.

Ci sono una serie di problemi concettuali ed empirici con l’argomentazione di Smith. Smith rifiuta l’argomentazione di Marx secondo cui la crescita della produttività del lavoro attraverso l’innovazione ad alta intensità di capitale aumenta il plusvalore relativo. Marx sosteneva che finché il tasso di aumento dei salari reali è inferiore al tasso di aumento della produttività del lavoro, che l’esistenza di un esercito di riserva di disoccupati e sottoccupati garantisce, l’intensificazione del lavoro attraverso la meccanizzazione, “produce nello stesso tempo più valore.” Smith sostiene che Marx guardava al nucleo imperialista della metà del XIX secolo, non alle società dominate contemporanee. Sostiene che i capitalisti nel Nord e nel Sud del mondo non competono tra loro perché producono beni diversi e non sono obbligati ad aumentare la produttività del lavoro e la relativa estrazione di plusvalore. Afferma inoltre che ai tempi di Marx i capitalisti centrali sfruttavano solo i “propri” lavoratori e che i mezzi di sussistenza venivano prodotti nei loro paesi. Di conseguenza, nel XIX secolo il capitale non dipendeva dai profitti derivanti dagli investimenti nella periferia.

Queste affermazioni sono teoriche ed empiricamente discutibili. Anche se le società del Sud del mondo non replicheranno il livello di sviluppo capitalistico del Nord del mondo, per la maggior parte sono tutte soggette allo stesso sistema capitalista. leggi del movimento. Sia che il capitale del centro competa “testa a testa” con il capitale della periferia, l’introduzione di macchinari nuovi e più efficienti intensificherà il lavoro e aumenterà il tasso di sfruttamento in entrambe le zone dell’economia mondiale. È anche storicamente inesatto che i capitalisti nel 19° secolo sfruttassero solo i lavoratori delle proprie nazioni, i cui mezzi di sussistenza erano prodotti localmente. Non solo molte industrie dipendevano nel 19° secolo da materie prime importate (ad esempio cotone, prodotti tessili), ma il mercato globale del tabacco, dello zucchero, dei cereali e di altri prodotti alimentari era ben consolidato quando Marx redasse il primo volume di Capitale.

Nonostante la centralità del supersfruttamento nelle sue argomentazioni, Smith non presenta dati comparativi sui tassi di plusvalore. Tuttavia, Ahmet Tonak fornisce prove del fatto che il tasso medio di sfruttamento nel Sud del mondo potrebbe essere più elevato che nel Nord del mondo. Quattro economie del Nord del mondo (Stati Uniti, Germania, Svezia, Canada) hanno registrato tassi di surplus tra il 202% e il 259% tra il 1969 e il 1977; mentre sette economie del Sud del mondo (Egitto, Turchia, India, Corea del Sud, Bolivia, Panama, Porto Rico, Malawi) hanno registrato tassi compresi tra il 244% e il 465%. All’inizio del 21° secolo, il divario persisteva, ma sembra essersi ridotto. Il tasso di sfruttamento negli Stati Uniti era stimato al 300% nel 2001, mentre quello in Turchia era al 312% nel 2006.

Sebbene i tassi di sfruttamento siano più elevati nel Sud del mondo, vi sono ampie prove di un aumento dei tassi di plusvalore e di produttività del lavoro nel Nord del mondo. Lo stesso studio che ha riscontrato tassi di sfruttamento più elevati nel Sud del mondo, ha rilevato che il tasso di sfruttamento negli Stati Uniti è balzato di oltre il 40% dal 1948 al 1989, dal 170% al 244%, prima di aumentare di un altro 18% dal 1989 al 2001, per poi aumentare di oltre il 40%. 225 per cento. Un altro studio ha documentato un aumento del 18% negli anni ’90, dal 258% al 305%. La ricerca di Kim Moody dimostra che il rapido aumento del tasso di plusvalore statunitense è stato il risultato dell’aumento della produttività del lavoro. La maggior parte di questo aumento è stato, come è avvenuto nel corso della storia del capitalismo, il prodotto di innovazioni tecniche che risparmiano lavoro – sia macchinari che sostituiscono direttamente lavoro, sia tecnologie per monitorare e sorvegliare i lavoratori al fine di “spremere i pori” dal mondo del lavoro. giorno.

Ancora più importante, Smith non riesce a dimostrare che la fonte dei tassi medi di plusvalore più elevati nel Sud del mondo sia proprio questa supersfruttamento – spingere i salari al di sotto del valore storicamente costituito della forza lavoro. Esistono prove evidenti dell’estrazione di plusvalore sia assoluto che relativo come fonte dei livelli più elevati di sfruttamento nel Sud del mondo. Michael Roberts fa riferimento a Foxconn, che combinava salari estremamente bassi (non necessariamente inferiori al valore della forza lavoro) con orari prolungati (plusvalore assoluto) e la tecnologia più recente (plusvalore relativo). Tonak ha esaminato 500 grandi aziende di proprietà turca e sei grandi joint venture con capitale straniero nel 1996, e ha scoperto che “le joint venture sono tecnologicamente sofisticate e in grado di implementare la supervisione manageriale per aumentare l’intensità del lavoro”. Le joint venture godevano di tassi di plusvalore più elevati rispetto alla media di 500 aziende di proprietà turca. Quattro aziende produttrici di tabacco e automobili hanno registrato tassi di sfruttamento da quattro a sei volte superiori rispetto alle aziende di proprietà turca, mentre altri due produttori automobilistici in joint venture hanno registrato tassi da due a tre volte più alti. Né il super-sfruttamento – lavoro a salario estremamente basso che deprime il valore della forza lavoro – è assente nel Nord del mondo contemporaneo. Roberts ha sottolineato i due milioni di lavoratori a contratto “zero ore” nella sola Gran Bretagna, i tassi di disoccupazione giovanile del 40-50% nell’Europa meridionale, i bassi salari che costringono i giovani a vivere con i genitori e la crescente povertà nel Nord del mondo a partire dagli anni ’80. come prova del “supersfruttamento” nel cuore dell’economia mondiale capitalista.

Invece di condividere in qualche modo i benefici del super-sfruttamento dei lavoratori del Sud con i loro datori di lavoro, i lavoratori del Nord del mondo hanno sperimentato tassi di sfruttamento crescenti a partire dagli anni ’80. Utilizzando la quota del lavoro sul PIL come indicatore del tasso di plusvalore, uno studio recente sostiene che lo spostamento dei processi produttivi ad alta intensità di lavoro verso la periferia ha prodotto un’intensificazione del tasso globale di sfruttamento del lavoro, poiché i lavoratori di tutto il mondo sono costretti a per competere tra loro. I capitalisti del Nord del mondo hanno utilizzato la semplice minaccia di operazioni di “delocalizzazione” verso il Sud per abbassare i salari e intensificare il lavoro a partire dagli anni ’80, e allo stesso tempo beneficiano delle migrazioni di massa di lavoratori dalla periferia che entrano nei principali mercati del lavoro senza tutele minime di cui godono i lavoratori “cittadini”. Invece di avvantaggiare i lavoratori del Nord del mondo, l’imperialismo tra la fine del XX e l’inizio del XXI secolo ha prodotto maggiori livelli di sfruttamento dei lavoratori. intero classe operaia globale.


Charlie Post ha insegnato sociologia a New York per oltre 30 anni, è stato attivo nel suo sindacato di facoltà ed è redattore di Spettro: un giornale marxista e un membro di Tempesta, un collettivo socialista rivoluzionario negli Stati Uniti. Questo articolo si basa sul suo “Spiegare l’imperialismo oggi”.

Origine: www.rs21.org.uk



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