Il filmato della telecamera mostra agenti di polizia sotto copertura del servizio forestale degli Stati Uniti che sparano a Brooks Roberts il 19 maggio 2023.

Ancora: telecamera per il corpo del servizio forestale degli Stati Uniti

Prima del servizio forestale degli Stati Uniti la polizia ha sparato ripetutamente a Brooks Roberts a maggio, era già disabile e richiedeva l’uso di una sedia a rotelle. Ora, a 39 anni, è improbabile che Brooks cammini di nuovo: è paralizzato dalla vita in giù, ha un uso limitato del braccio destro e non riesce a controllare l’intestino. Questa è la punizione per chi non ha una casa in America.

Alla fine di agosto, Brooks e i suoi avvocati hanno presentato una richiesta contro numerose agenzie governative chiedendo 50 milioni di dollari di risarcimento danni monetari per le “sofferenze estreme” causate dalla sparatoria. Secondo l’accusa, gli agenti del servizio forestale, in collaborazione con il Bureau of Land Management, hanno sparato a Brooks “inutilmente e incautamente” il 19 maggio: attraverso il braccio e la spalla posteriore, sotto l’ascella e nella parte inferiore della colonna vertebrale, attraverso il centro la schiena e più volte alle gambe. Gli agenti hanno aperto il fuoco quando hanno visto che Brooks portava una pistola, ma indossavano abiti civili e non si erano identificati come poliziotti, secondo la denuncia.

“Poiché questo incidente ha coinvolto agenti delle forze dell’ordine federali, l’indagine è stata gestita dal Federal Bureau of Investigation. Sarebbe inappropriato per noi fornire ulteriori commenti in questo momento”, ha affermato il servizio forestale in una dichiarazione fornita a The Intercept. L’FBI ha rifiutato di commentare questa storia, citando le indagini in corso, e il Dipartimento di Giustizia e BLM non hanno risposto alle richieste di commento.

L’oscena operazione multiagenzia è iniziata con un subdolo trucco, progettato esclusivamente per arrestare la famiglia Roberts per reati di basso livello legati alla loro permanenza oltre i limiti nella foresta nazionale fuori Boise, Idaho.

Il filmato della telecamera del corpo della polizia mostra che due agenti del servizio forestale sotto copertura si sono avvicinati alle piccole roulotte in cui Brooks, sua madre Judy e suo fratello Timber avevano vissuto da quando erano stati sfrattati dalla loro casa in affitto nel 2020. Gli agenti hanno detto che avevano bisogno di aiuto per avviare la loro auto, quindi Timber è uscito prontamente per prendere il suo camion e recuperare i cavi di avviamento. Hanno quindi afferrato Timber e lo hanno costretto a terra mentre gridava aiuto.

“Gli hanno sparato alla schiena quando era indifeso e immobile.”

Secondo l’affermazione, “Mr. Roberts, sentendo le grida di aiuto di suo fratello, è uscito sulla sua sedia a rotelle per trovare quello che sembrava essere suo fratello mentre veniva rubato o derubato. Mentre si avvicinava a suo fratello per salvarlo, gli agenti hanno visto il revolver calibro 22 che il signor Roberts portava e hanno aperto il fuoco su di lui.

La denuncia aggiunge che Brooks non ha sparato con la sua pistola, ma l’ha gettata rapidamente a terra, a diversi metri di distanza, quando si è reso conto che gli uomini erano poliziotti. “Gli hanno sparato alla schiena quando era indifeso e immobile”, si legge nella denuncia.

Un altro video della telecamera del corpo delle conseguenze della sparatoria mostra Brooks che si contorce a terra coperto di sangue e fango, piangendo perché non riesce a sentire le gambe, mentre la polizia continua a tirargli le braccia dietro la schiena per costringerlo ad ammanettare.

“Mi dispiace”, si sente Brooks scusarsi, “non sapevo che foste poliziotti”.

Brooks Roberts si riprende al Vibra Hospital di Boise, Idaho, il 7 agosto 2023.

Foto: per gentile concessione di Brooks Roberts

La sparatoria è tanto frenetico e caotico quanto raccapricciante, e intriso di quello che sembra essere un disprezzo per la vita umana. Le circostanze che hanno portato decine di agenti delle forze dell’ordine a tendere un’imboscata a una famiglia senza casa per accuse di reati minori sono emblematiche di un ordine sociale che trasforma le difficoltà finanziarie in povertà terminale e la povertà in un crimine gestito dalla mortale violenza di stato. “Abbandono organizzato e violenza organizzata”, come ha affermato da tempo la studiosa abolizionista Ruth Wilson Gilmore.

“Gli agenti di polizia federali hanno pianificato in segreto di arrestare questa famiglia di senzatetto per reati minori sfruttando la loro buona grazia. Gli agenti sapevano che la famiglia avrebbe aiutato due persone che pensavano fossero automobilisti in panne”, mi ha scritto via e-mail Craig Durham, uno degli avvocati di Brooks. “È un peccato che nella nazione più ricca del mondo, il nostro governo federale spenda così tante risorse per infastidire una famiglia di senzatetto, fallire così gravemente un arresto e ferire permanentemente qualcuno, piuttosto che semplicemente aiutarlo a trovare un posto dove vivere.”

I Roberts non alloggiavano nelle roulotte – prive di acqua corrente, calore negli inverni gelidi e aria condizionata nelle brutali estati del deserto – per scelta. Cercavano di trovare un alloggio sin dal loro sfratto nel 2020, quando Judy perse il lavoro di 13 anni in uno stabilimento di produzione dopo essere rimasta ferita in un grave incidente stradale.

Secondo l’accusa di sparatoria ingiusta, la famiglia Roberts ha cercato di trovare un rifugio di emergenza mentre infuriava la pandemia di Covid, ma gli è stato detto che tutte le opzioni erano piene. “Per mesi si sono spostati da un posto all’altro nel sud-ovest dell’Idaho, incontrando le forze dell’ordine che hanno detto loro, ancora e ancora, di andare avanti.” Una denuncia penale contro i tre membri della famiglia per violazioni relative al loro soggiorno oltre il termine del soggiorno, e contro Timber per un ulteriore conteggio di condotta disordinata, rileva che le forze dell’ordine avevano informato la famiglia della necessità di abbandonare i terreni forestali dalla fine del 2020.

In questo Paese, i poveri non cadono nelle fessure, perché queste non sono crepe ma trappole, dalle quali non c’è uscita.

In questo Paese, i poveri non cadono nelle fessure, perché queste non sono crepe ma trappole, dalle quali non c’è uscita. Nell’inverno dal 2021 al 2022, Judy ha subito un grave congelamento mentre la famiglia rimaneva nell’alto deserto del BLM. “Alla fine i suoi piedi si congelarono sul pavimento di un vecchio scuolabus. Avendo le allucinazioni, è stata portata d’urgenza in ospedale, ma i medici non sono riusciti a salvarle i piedi”, si legge nella richiesta di risarcimento. “Dopo una doppia amputazione, ha trascorso diversi mesi in fisioterapia imparando a camminare con le protesi”.

L’estate successiva, Brooks si è infortunato durante un turno notturno a Walmart, costringendolo a dover ricorrere a una sedia a rotelle per la mobilità. La famiglia è stata nuovamente costretta a trasferirsi dal BLM e a installare le proprie roulotte più a nord, sul terreno del servizio forestale. Quell’inverno, 26 pollici di neve lasciarono Judy, Brooks e Timber nevicati e bloccati. Ciononostante, il governo ha continuato ad accusarli tutti e tre di molteplici reati minori legati alla permanenza su terreni federali.

Nel febbraio 2023, la famiglia è apparsa in tribunale, è stata citata in giudizio per “violazioni multiple di reati minori” e ha ottenuto la libertà provvisoria. Tuttavia, a maggio è stato emesso un mandato di arresto per la famiglia, dopo che essi “continuavano a violare numerose leggi federali” e dopo che Timber avrebbe urlato oscenità agli agenti federali e minacciato membri del pubblico, secondo la denuncia del governo. Gli agenti del Servizio Forestale e del BLM hanno quindi pianificato la loro operazione di arresto sotto copertura, anche se la questione era già in tribunale. Secondo l’accusa di sparatoria ingiusta di Brooks, “Nessun agente ha contattato gli avvocati nominati dai Roberts. Nessun agente si è rivolto per vedere se si sarebbero arresi con queste accuse, come avevano fatto prima.

“Ho ottenuto l’invalidità della previdenza sociale, che mi è stata pignorata per il mancato pagamento dei biglietti per aver soggiornato troppo a lungo nella foresta. Avevamo bisogno di quei soldi per entrare in un parcheggio per camper. Dovrebbero usare le loro risorse per aiutare le persone a trovare un posto dove vivere invece di perseguitarle”, ha detto Judy, in una dichiarazione condivisa dagli avvocati di Brooks.

“Come possiamo rialzarci se continuate a multarci per portarci via i nostri soldi che avremmo potuto usare per l’alloggio?” – ha aggiunto Brooks. “Non fa altro che amplificare i problemi. Se la persona sta lottando per trovare un posto e poi viene arrestata, allora ha davvero dei problemi, perché non ha la capacità di trovare un posto quando è in prigione”.

Le riprese della telecamera del corpo mostrano gli agenti che arrivano alla Payette National Forest dove Brooks Roberts viveva in un camper con la sua famiglia a seguito di uno sfratto.

Ancora: telecamera per il corpo del servizio forestale degli Stati Uniti

Come ogni stato, Nell’Idaho mancano migliaia di case in affitto a prezzi accessibili, tanto necessarie. Lo scorso dicembre, l’organizzazione Charitable Assistance to Community’s Homeless, o CATCH, con sede a Boise, ha riferito che il numero di persone senza dimora in città era raddoppiato dal 2020. Come i Roberts, un numero crescente di persone che non riescono a trovare un alloggio si rivolgono a stare su terreni pubblici nelle roulotte e negli accampamenti. In un rapporto della Boise State Public Radio dello scorso anno, un ranger dello staff di supervisione sul campo del BLM ha affermato che il numero di persone che vivono sul territorio del BLM in Idaho è aumentato “almeno di dieci volte” negli ultimi anni.

La maggior parte dei parchi nazionali prevede un limite di soggiorno in campeggio di due o tre settimane. Una decisione cruciale della corte federale del 2018, tuttavia, ha stabilito che le persone senza alloggio non possono essere punite per aver dormito su suolo pubblico se non sono disponibili letti-ricovero. “Il governo non può criminalizzare le persone indigenti e senzatetto che dormono all’aperto, su proprietà pubblica, sulla falsa premessa che avevano una scelta in materia”, ha deciso la Corte d’Appello del 9° Circuito degli Stati Uniti nel caso Martin v. Boise, una sentenza che copre la giurisdizione in cui la famiglia Roberts veniva continuamente molestata e punita per la sua condizione di senzatetto.

Durham, l’avvocato, mi ha detto che lui e la sua squadra ritengono che Martin v. Boise si applichi in questo caso e lo utilizzeranno per difendere la famiglia Roberts nel procedimento penale avviato contro di loro dal governo.

Le autorità locali, statali e federali hanno cercato con attenzione ambiguità e scappatoie in Martin, come vietare il campeggio diurno e sanzionare alcuni siti di accampamento, in modo che tutti gli altri possano essere sgomberati senza fornire l’alloggio permanente sostenibile che dovrebbe essere un diritto.

Nell’estate del 2022, il National Park Service ha ripulito due accampamenti senza alloggi dal territorio federale a Washington, DC, citando “minacce alla salute e alla sicurezza pubblica”. L’azione ha chiarito, senza mezzi termini, chi conta e chi non può contare come “pubblico” agli occhi del nostro governo federale. Una retorica simile è stata impiegata per difendere la brutale uccisione di Jordan Neely, un uomo nero senza casa in crisi, nella metropolitana di New York a maggio; i funzionari hanno invocato una visione selettiva di un “pubblico” meritevole di sicurezza, dalla quale Neely è stato violentemente escluso.

Dopo la sparatoria di Brooks, il National Homelessness Law Center ha invitato l’amministrazione Biden “a emettere un ordine esecutivo che elimini tutte le attività della polizia federale nella loro risposta ai senzatetto, e a imporre invece un approccio basato esclusivamente su alloggi e servizi che sia radicato nella scelta, nella guarigione e giustizia razziale”.

A maggio, l’amministrazione Biden ha annunciato un’iniziativa per collaborare con le principali città del paese con l’obiettivo di ridurre del 25% il numero dei senzatetto a livello nazionale entro il 2025 – un obiettivo già insufficiente che sarà ancora difficile da raggiungere a causa dell’impennata dei prezzi delle case e dei tagli ai budget dei servizi sociali. , e gli altri miliardi investiti nella polizia sia dai democratici che dai repubblicani.

“I dati mostrano chiaramente che l’approccio della polizia è costoso, devia le risorse della comunità che potrebbero essere utilizzate per l’edilizia abitativa, danneggia in modo sproporzionato i neri e le altre persone di colore ed è nel complesso inefficace nel risolvere il problema dei senzatetto”, ha affermato in una nota il National Homelessness Law Center.

La storia della famiglia Roberts è l’ennesimo esempio delle conseguenze della criminalizzazione della povertà e dei senzatetto. Timber ha accettato il patteggiamento e attualmente attende la sua condanna in prigione. Dopo essere stato dimesso dall’ospedale a metà agosto, Brooks ha raggiunto Judy in un hotel, dove hanno fatto affidamento sulle donazioni e sul sostegno delle reti locali di mutuo soccorso.

“Ora sono sul punto di ritrovarsi di nuovo per le strade senza protezione”, ha scritto a The Intercept Ritchie Eppink, un avvocato di Brooks. “Perché i loro soldi stanno per finire.”

Correzione: 6 settembre 2023, 17:12 ET
Una versione precedente di questo articolo diceva che Timber alloggiava in un hotel con Judy, mentre Brooks era ancora in ospedale. Brooks è stato dimesso dall’ospedale a metà agosto e Timber è attualmente in attesa della sua condanna in carcere.

Origine: theintercept.com



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