Ed Zurga/AP

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Come i capi di Kansas City e i San Francisco 49ers si dirigeranno a Las Vegas per il Super Bowl domenica, gli attivisti nativi si recheranno per la quarta volta in cinque anni allo stadio dove si gioca la partita di campionato per protestare contro il nome dei Chiefs e altre tradizioni razziste.

Mentre i Washington Commanders (il cui nome in precedenza era un insulto) e i Cleveland Guardians (ex Indians) della NFL hanno ceduto alle pressioni dell’opinione pubblica e cambiato il loro soprannome dal 2020, la squadra di Kansas City, che ha giocato il Super Bowl nel 2020, 2021, e il 2023 – ha rifiutato di seguire l’esempio. Gaylene Crouser, che guida l’organizzazione no-profit Kansas City Indian Center, ha detto al servizio di notizie dei nativi americani TIC che detesta particolarmente alcune tradizioni della squadra, come i canti di guerra del taglio del tomahawk che fanno i fan o i copricapi che indossano ancora, immagini che le ricordano la violenza coloniale contro gli indigeni. “Ogni singola partita porta un trauma per me”, ha detto a New York Times nel 2020.

Rhonda LeValdo, fondatrice di Not In Our Honor, un gruppo contrario al nome e alle immagini dei Chiefs, ha detto che i manifestanti quest’anno protesteranno anche contro il nome dei 49ers, che si riferisce alle centinaia di migliaia di cercatori d’oro che scesero nelle terre indigene della California. nel 1800, sfollando e uccidendo mentre andavano. “Lo chiamavo Genocide Bowl”, ha detto TIC. “È così strano come gli americani celebrano le loro squadre con questo.”

La spinta a cambiare le mascotte razziste della NFL risale a decenni fa. Negli anni ’90, diversi leader nativi fecero causa alla squadra di Washington per il suo nome, ma la causa non ebbe successo. Poi, nel 2020, dopo che l’ufficiale di polizia di Minneapolis Derek Chauvin ha ucciso George Floyd, le proteste a livello nazionale per la giustizia razziale hanno dato nuovo slancio al movimento. Mentre i manifestanti in tutto il paese demolivano o vandalizzavano monumenti dedicati a personaggi storici razzisti, facevano anche pressione sugli sponsor della NFL: Nike rimosse l’abbigliamento della squadra di Washington dal suo sito web e Amazon, Target e Walmart smisero di vendere la merce della squadra. Washington cedette e divenne il comandante, e non molto tempo dopo gli indiani di Cleveland accettarono di diventare i guardiani. “Le mascotte degli indiani d’America sono dannose non solo perché sono spesso negative, ma perché ricordano agli indiani d’America i modi limitati in cui gli altri li vedono”, ha scritto Stephanie Fryberg, psicologa e ricercatrice di Tulalip, nelle raccomandazioni dell’American Psychological Association, che ha esortato le squadre a smettere di usare questi nomi. Ma i Kansas City Chiefs, insieme ad altre squadre professionistiche come la squadra di hockey dei Blackhawks di Chicago e la squadra di baseball degli Atlanta Braves, non hanno ascoltato.

I Chiefs una volta erano i Dallas Texans, ma i proprietari cambiarono il nome nel 1963 per onorare l’allora sindaco H. Roe Bartle, che aiutò a portare la squadra da Dallas a Kansas City, Missouri. Bartle, che non era indigeno, fu soprannominato il “Capo” perché creò un gruppo di boy scout che vestiva con abiti a tema nativo e indossava pittura per il viso, secondo TIC. Il fumettista del giornale Bob Taylor ha progettato un nuovo logo – un uomo nativo con addominali duri come la roccia, un copricapo di piume e un perizoma – e i fan hanno ascoltato i tamburi in stile powwow durante i giochi. Nel 2020, in risposta alla crescente pressione, i Chiefs hanno bandito copricapi e pitture di guerra dal loro stadio, ma i tifosi continuano a indossarli. I proprietari hanno conferito con un gruppo consultivo dei nativi che ha approvato il mantenimento del nome della squadra, anche se Crouser del Kansas City Indian Center afferma che gli attivisti come lei non sono stati invitati alla discussione. “Il team ha lavorato duramente per eliminare l’illusione di lavorare con le tribù perché lavorano con pochi membri tribali”, ha detto Crouser Stati Uniti oggi. “Ma non erano interessati a parlare con noi perché sapevano cosa avremmo dovuto dire.” Lo ha detto lo snapper lungo di Kansas City James Winchester, di Choctaw Nation TIC che non considera offensivo il nome della squadra, anche se riconosce che alcuni nativi lo fanno. “Sono semplicemente orgoglioso di far parte di questa organizzazione”, ha detto nel 2023. Michael Spears, un attore che è Sicangu Lakotadetto Stati Uniti oggi che percepisce le tradizioni dei capi come appropriazione. “La gente pensa di onorarci con queste mascotte e loghi, ma ci stanno prendendo in giro.”

Prima del Super Bowl, Ben West, un regista di Cheyenne, ha pubblicato il documentario Immaginare l’indiano: la lotta contro la mascotte dei nativi americani, insieme alla regista Aviva Kempner, per sensibilizzare l’opinione pubblica sul problema. Gli attivisti nativi hanno persino fatto appello a Taylor Swift, che attualmente ha una relazione con Travis Kelce di Kansas City, affinché difenda la causa. Resta da vedere se gli appassionati di calcio presteranno attenzione. “Vediamo continuamente persone che ci passano davanti mentre siamo là fuori a protestare”, ha detto Crouser a Yahoo. “Hanno ancora i copricapi.”

Origine: www.motherjones.com



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