Quando il segretario alla difesa degli Stati Uniti, Lloyd Austin, ha recentemente dichiarato a un’udienza a Singapore che gli Stati Uniti non avrebbero permesso la “coercizione e il bullismo” dei suoi alleati da parte della Cina, deve aver contato su una mancanza di conoscenza storica (o una tolleranza per l’ipocrisia ) nel suo pubblico. Il bullismo e la coercizione, compresi gli attacchi militari reali e minacciati, non sono qualcosa di nuovo; fanno parte della politica statunitense in Asia (e altrove) da due secoli.

Nei primi anni dell’indipendenza degli Stati Uniti, i suoi capitalisti erano ovviamente principalmente preoccupati di questioni come le guerre europee, assicurare l’espansione verso ovest espellendo o uccidendo i popoli nativi americani e il conflitto in via di sviluppo con la slavocrazia meridionale. Ma non hanno mai perso di vista i profitti che si potevano ottenere dai mercati e dalle risorse asiatiche, e il pericolo che i loro concorrenti europei entrassero per primi e stabilissero “sfere di influenza” che escludessero il capitale statunitense. Un segno di ciò fu che la Marina degli Stati Uniti iniziò a creare uno squadrone del Pacifico nel 1821, quasi due decenni prima che il territorio ufficiale degli Stati Uniti raggiungesse per la prima volta la costa del Pacifico.

Lo squadrone del Pacifico della Marina e il suo squadrone dell’India orientale, creato nel 1835, non dovettero aspettare molto prima di essere utilizzati. Durante la prima guerra dell’oppio della Gran Bretagna contro la Cina, iniziata nel 1839, lo squadrone delle Indie Orientali intervenne dalla parte della Gran Bretagna, creando le condizioni affinché gli Stati Uniti imponessero un trattato commerciale alla Cina nel 1844. Ma il fiore all’occhiello dell’epoca era il Giappone.

A metà del diciannovesimo secolo, il Giappone era stato governato per 250 anni dallo shogunato Tokugawa, un governo feudale che portò stabilità politica e un notevole progresso economico e culturale dopo un periodo di guerre civili. Lo shogunato mantenne una ferma politica di isolamento dalle influenze straniere, compreso il commercio. L’unico commercio estero consentito era condotto attraverso un monopolio governativo nell’unico porto di Nagasaki. (La riluttanza nei confronti del commercio estero fu rafforzata dall’esempio del commercio britannico – il commercio dell’oppio – che aveva portato alla prima guerra dell’oppio.)

Il capitale statunitense, desideroso di ottenere quanto più possibile dallo sfruttamento in via di sviluppo dell’Asia, inviò due navi da guerra statunitensi che arrivarono a Edo (Tokyo) Bay nel 1846 con una lettera che richiedeva l’apertura del commercio tra il Giappone e gli Stati Uniti. La richiesta fu respinta, quindi nel luglio 1853 gli Stati Uniti inviarono quattro navi da guerra al comando del commodoro Matthew Perry con una lettera simile del presidente degli Stati Uniti.

Questa volta gli americani si sono rifiutati di accettare un “no” come risposta. Perry rifiutò l’istruzione giapponese di sbarcare a Nagasaki e minacciò di radere al suolo Edo (la capitale giapponese), a quel punto i giapponesi gli permisero di sbarcare in un porto vicino a Edo. Le navi da guerra statunitensi hanno quindi proceduto a ispezionare Edo Bay nonostante le obiezioni giapponesi. Dopo diverse dimostrazioni di potenza di fuoco statunitense, la flotta di Perry partì, promettendo di tornare entro un anno.

Infatti, tornò nel febbraio successivo, vantando ora otto navi da guerra. Perry ha chiarito che la flotta non sarebbe partita fino a quando non fosse stato firmato un trattato per “l’apertura” del Giappone, avvenuta alla fine di marzo.

Le navi da guerra della Marina degli Stati Uniti parteciparono alla seconda guerra dell’oppio contro la Cina, che terminò nel 1860 con l’accesso diretto di Stati Uniti, Gran Bretagna, Francia e Russia ai porti cinesi ea Pechino (Beijing). Ai cittadini di questi quattro poteri è stata inoltre concessa l’extraterritorialità rispetto alle leggi cinesi.

Anche la guerra civile americana del 1861-1865 fece poco per rallentare l’espansione degli Stati Uniti in Asia. Gli Stati Uniti acquistarono l’Alaska dalla Russia nel 1867, acquisendo una forte presenza nell’Asia settentrionale. Nel 1893, gli Stati Uniti presero il controllo delle Isole Hawaii, fornendo un importante trampolino di lancio economico e militare per i loro interventi in Asia.

Il capitale statunitense ha affrontato una notevole concorrenza nel saccheggio della ricchezza della Cina. Il suo intervento è stato in gran parte inferiore a quello di altre grandi potenze, come la Gran Bretagna, che ha aperto la strada al saccheggio della Cina, così come Francia, Germania e Giappone. Ciò ha portato il capitale statunitense a temere che le potenze europee dividessero la Cina in sfere di influenza separate, esclusi gli Stati Uniti. Nel tentativo di recuperare il ritardo, il segretario di stato americano (ministro degli esteri) nel 1899 annunciò la “politica della porta aperta”. Questo ha cercato di fare in modo che i concorrenti statunitensi si impegnassero a consentire pari accesso ad altri paesi nelle loro sfere di influenza.

Ciò avrebbe contraddetto l’intero punto di una sfera di influenza, quindi le altre potenze non hanno mai dato più di un rispetto formale alla politica, ma gli Stati Uniti hanno continuato a cooperare con loro quando si è trattato di controllare la Cina. Così gli Stati Uniti inviarono 1.200 marines come parte della forza internazionale che represse la Ribellione dei Boxer del 1900.

Gli Stati Uniti devono aver pensato che l’invio di quei marines in Cina fosse un gesto generoso nei confronti dei loro alleati imperialisti, poiché a quel tempo erano pesantemente coinvolti in una guerra molto più ampia contro le Filippine. Nel 1890, nella capitale degli Stati Uniti, i resti dell’impero spagnolo in declino sembravano maturi per essere raccolti, con una rivolta in corso da 30 anni a Cuba e un crescente movimento indipendentista nelle Filippine. Nell’aprile 1898, gli Stati Uniti dichiararono guerra alla Spagna e il 1 maggio una flotta statunitense sconfisse la marina spagnola nella baia di Manila.

A dicembre, il trattato che pone fine alla guerra ha dato agli Stati Uniti il ​​titolo alle Filippine. Gli Stati Uniti avevano già il controllo di Manila, ma le forze indipendentiste filippine avevano il controllo del resto del paese e il 12 giugno dichiararono formalmente l’indipendenza. Avevano sperato che gli Stati Uniti si ritirassero una volta conclusa la guerra con la Spagna, ma presto divenne evidente che la speranza era vana. Il 21 dicembre, il presidente degli Stati Uniti ha emesso un proclama che a tutti gli effetti annette le Filippine.

Seguirono anni di guerra brutale mentre gli Stati Uniti cercavano di prendere il controllo della loro nuova colonia. La sua schiacciante superiorità militare permise agli Stati Uniti di sconfiggere le forze filippine organizzate, ma la resistenza della guerriglia continuò fino al 1906. Le tattiche anti-insurrezionali statunitensi erano sorprendentemente simili a quelle usate sei decenni dopo in Vietnam. I contadini civili furono trasferiti con la forza in campi di concentramento (chiamati “villaggi strategici” in Vietnam) e le aree circostanti furono dichiarate zone a fuoco libero.

Dopo che un’unità di fanteria statunitense è caduta in un’imboscata con pesanti perdite sull’isola di Samar, il generale Jacob H. Smith ha ordinato una marcia attraverso l’isola, ordinando alle sue truppe di “uccidere tutti coloro che hanno più di 10 anni” e di lasciare l’isola come una “desolazione ululante”. ”. Si stima che siano stati uccisi da 2.000 a 2.500 civili.

Le lettere a casa dei soldati statunitensi spesso descrivevano le atrocità a cui avevano assistito oa cui avevano partecipato, compreso l’uso diffuso della tortura, e alcuni di questi resoconti sono stati riportati dalla stampa. Ad esempio, una di queste lettere diceva:

“La città di Titatia ci è stata consegnata pochi giorni fa e due compagnie la occupano. Ieri notte uno dei nostri ragazzi è stato trovato colpito da un proiettile e aveva lo stomaco squarciato. Immediatamente furono ricevuti ordini dal generale Wheaton di bruciare la città e uccidere ogni indigeno in vista; che è stato fatto fino alla fine. Circa 1.000 uomini, donne e bambini sarebbero stati uccisi. Probabilmente sto diventando duro di cuore, perché sono nella mia gloria quando posso puntare la mia pistola su una pelle scura e premere il grilletto.

Il dipartimento di stato americano stima che la guerra “ha provocato la morte di oltre 4.200 combattenti americani e oltre 20.000 filippini”, aggiungendo che “fino a 200.000 civili filippini sono morti a causa di violenze, carestie e malattie”. Quest’ultima cifra non include i 150.000-200.000 morti stimati per un’epidemia di colera alla fine della guerra.

Gli Stati Uniti sono rimasti il ​​padrone coloniale delle Filippine fino a quando non sono stati sfrattati dalle truppe giapponesi nella seconda guerra mondiale. Nel frattempo, ha continuato a cercare di assicurarsi il proprio sfruttamento della Cina, sia intervenendo nella guerra civile di quel paese, sia contrastando i tentativi del capitalismo giapponese di conquistare ampie parti del paese.

Un reggimento del Corpo dei Marines degli Stati Uniti è stato di stanza a Shanghai per più di un decennio fino alla seconda guerra mondiale, principalmente per proteggere gli insediamenti imperialisti dalle truppe del Partito Comunista Cinese. L’aiuto degli Stati Uniti alle forze nazionaliste di Chiang Kai-shek era diretto sia contro il PCC che contro il Giappone, e fu un fattore nell’eventuale decisione giapponese di entrare in guerra con gli Stati Uniti.

Pochi giorni dopo la resa giapponese, gli Stati Uniti avevano inviato 50.000 soldati nella Cina nord-orientale per assicurarsi che le armi prese durante il disarmo delle truppe giapponesi andassero alle forze di Chiang Kai-shek. Ma gli sforzi degli Stati Uniti per assicurarsi più bottino sono stati gravemente ostacolati da un grande e ribelle movimento “riportaci a casa” che ha attraversato i reggimenti statunitensi sia in Asia che in Europa. Il governo è stato costretto a trascorrere diversi anni sostanzialmente a ricostruire le sue forze prima di rischiare un altro importante intervento militare.

Il suo successivo dispiegamento asiatico avvenne in Corea, che era stata arbitrariamente divisa tra Stati Uniti e Unione Sovietica per gestire il disarmo delle truppe giapponesi lì. Con lo sviluppo della Guerra Fredda, le due zone furono irrigidite in governi autocratici in competizione, entrambi affermando di essere l’unico governo legittimo di tutta la Corea, che entrò in guerra tra loro nel 1950. Gli Stati Uniti intervennero immediatamente, in quella che si supponeva fosse una delle Nazioni Unite operazione ma in cui gli Stati Uniti hanno fornito il 90 per cento delle truppe.

Nei tre anni successivi, i bombardieri statunitensi hanno appiattito così tanto la Corea del Nord che i piloti si sono lamentati di aver esaurito i bersagli. Dopo che le forze statunitensi si sono avvicinate al confine con la Manciuria e la Cina è intervenuta dalla parte della Corea del Nord, i capi di stato maggiore congiunti statunitensi hanno redatto l’ordine di sganciare bombe atomiche sulle basi aeree in Manciuria e nella provincia di Shandong se la Cina le avesse utilizzate per lanciare attacchi aerei contro gli Stati Uniti forze.

Lo spazio non consente, e forse non è necessario, di dettagliare eventi più recenti, come la lunga guerra degli Stati Uniti contro il Vietnam (e il Laos e la Cambogia); l’incoraggiamento e il sostegno di Washington al generale indonesiano Suharto e il massacro da parte del suo regime di un milione di sospetti comunisti e di sinistra; e il sostegno degli Stati Uniti all’invasione indonesiana di Timor Est. (Per ulteriori informazioni sull’intervento degli Stati Uniti in Cina e Taiwan, vedere il mio articolo dell’8 maggio Bandiera rossa.)

La conclusione inevitabile è che né il “pivot to Asia” dell’ex presidente Barack Obama, né la guerra economica contro la Cina da parte dei presidenti Trump e Biden, né gli attuali preparativi per una possibile guerra di tiro sono in alcun senso un allontanamento dall’obiettivo a lungo termine degli Stati Uniti di dominare l’Asia economicamente e, nella misura necessaria per assicurare il dominio economico, politicamente e militarmente. L’importanza strategica e la difficoltà di tale obiettivo, rispetto al perseguimento dello stesso obiettivo in Europa, Medio Oriente o altre regioni, possono ovviamente cambiare con le circostanze, richiedendo “pivot” da parte delle amministrazioni di Washington. Ma una cosa è certa: il capitale statunitense non si allontanerà dalla coercizione, dal bullismo e dalla guerra aperta fino a quando non sarà finalmente sconfitto.

Origine: https://redflag.org.au/article/us-asia-long-history-aggression



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