Non è stato un Natale così felice per i gestori dei negozi di alimentari nel Minnesota centrale. Cinquecento lavoratori della drogheria nella zona di Brainerd Lakes hanno abbandonato uno sciopero per pratiche di lavoro ingiuste, abbandonando cinque negozi tra il 22 e il 25 dicembre.

La direzione ha cercato di mantenere attivi i negozi, ma i lavoratori hanno affermato che si sono trasformati in zone disastrate.

Perché due negozi Cub Foods, due Super One e un SuperValu si sono ritrovati nella lista dei cattivi di Babbo Natale l’anno scorso? L’ufficio 663 locale della United Food and Commercial Workers (UFCW) accusa la direzione di interrogatori, sorveglianza, intimidazione e contrattazione in malafede.

Tali misfatti includevano l’infiltrazione in una chat di gruppo WhatsApp per lavoratori e lo stazionamento di dipendenti “prevenzione delle perdite” – che normalmente si concentrano sulla cattura dei taccheggiatori – vicino alle uscite dei negozi per intimidire i lavoratori e impedirli di partecipare agli scioperi che hanno portato allo sciopero.

La principale richiesta contrattuale del sindacato è un aumento. I salari sono stagnanti da molto tempo e sono in ritardo rispetto a quanto guadagnano i lavoratori dei generi alimentari poche ore a sud, nelle Twin Cities. I salari part-time sono particolarmente non competitivi; il fatturato è elevato.

Lo sciopero fece scalpore a Brainerd Lakes, un’area metropolitana di trentamila abitanti.

Ha “davvero unito i lavoratori del nostro negozio”, ha affermato Doug Olson, che ha lavorato presso Baxter Cub Foods per diciassette anni. “Uomini e donne, part-time, full-time, persone di ogni diverso credo politico. È davvero incoraggiante vedere l’unità che abbiamo avuto”.

Olson lavora nel team di pulizia, a volte chiamato team di cortesia o di manutenzione. Asciugano le fuoriuscite, puliscono i bagni, portano fuori la spazzatura, imballano la spesa e spalano la neve – e vengono pagati su una scala inferiore rispetto agli altri lavoratori della drogheria. Il sindacato si sta battendo per eliminare la scala retributiva separata e portare alla pari i lavoratori del team pulito.

La direzione non si è mossa dallo sciopero di Natale, rifiutandosi di mettere più soldi sul tavolo anche dopo che il suo avvocato ha ammesso di potersi permettere la proposta del sindacato. Ma i lavoratori potrebbero essere altrettanto testardi. Il 18 gennaio hanno votato per respingere l’ultima proposta della direzione con una maggioranza dell’84%, ponendo le basi per un altro potenziale sciopero.

“Credo che questo contratto potrebbe creare o distruggere questo negozio”, ha detto Olson, che un giorno vorrebbe andare in pensione da Cub. “Altrimenti le cose andranno sempre peggio. Dobbiamo davvero vincere questa”.

È la prima volta nella memoria recente che ci sono pulsanti, scioperi e aspettative aumentate in Brainerd.

I violenti scontri a contratto sono l’eccezione, piuttosto che la regola, nell’UFCW. Questa è una delle principali lamentele del fiorente movimento di riforma dell’UFCW, ancorato al Local 3000 dello Stato di Washington, il più grande locale del sindacato con cinquantamila membri.

Quattrocento membri del Local 3000 di Macy’s hanno fatto uno sciopero di tre giorni durante il Ringraziamento, ed erano di nuovo in sciopero quando questa storia è andata in stampa. Nel 2022 il locale ha guidato un ambizioso sforzo di contrattazione coordinato con altri sette locali dell’UFCW che rappresentano centomila lavoratori Kroger negli stati occidentali.

Il Local 663, che rappresenta diciassettemila membri in tutto il Minnesota, non ha sostenuto le proposte avanzate dal gruppo di riforma Essential Workers for Democracy alla convention internazionale dell’UFCW lo scorso aprile, che erano sostenute da Local 3000 e da una manciata di altri locali riformisti.

Ma il sindacato ha subito un cambiamento importante all’inizio del 2023, quando la sua ex direttrice organizzativa Rena Wong è diventata presidente. È stata eletta dal consiglio esecutivo per completare il mandato del precedente presidente, che si era dimesso.

Prima di Wong, il sindacato aveva per decenni leader conservatori. “La leadership del sindacato ci ha deluso”, ha detto Olson. “Erano più interessati alla pace dei lavoratori e ad andare d’accordo con i proprietari che ad aiutarci a garantire salari e benefici migliori. Si sarebbero accontentati di qualunque cosa la direzione gli avesse offerto. Si sono semplicemente ribaltati, ancora e ancora.

Quella pace del lavoro è stata ora definitivamente rotta. La primavera scorsa, trentamila lavoratori della Cub Foods nelle Twin Cities hanno lanciato una campagna per i contratti, votando per scioperare trentatré negozi.

Quando hanno minacciato di scioperare tutti i negozi nel periodo di Pasqua – una delle festività più importanti per lo shopping di generi alimentari – la direzione ha ceduto. I lavoratori hanno ottenuto aumenti di 2,50-3,50 dollari l’ora e si sono sbarazzati della scala retributiva più bassa per la squadra pulita.

Secondo Paul Kirk-Davidoff, uno steward della Seward Community Coop di Minneapolis, questo successo ha creato tra gli steward e i membri l’appetito di portare lo stesso tipo di organizzazione e militanza nelle altre lotte contrattuali locali. “Una base per un cambiamento continuo nel sindacato è venuta dalla campagna contrattuale al Cub”, ha detto. “Ha convinto molte persone.”

I lavoratori dei negozi Lunds & Byerlys, e poi di Kowalski, hanno lanciato minacce di sciopero durante l’estate, ottenendo aumenti fino a 4 dollari in due anni. Nel mese di ottobre, i lavoratori della Seward Community Coop hanno ottenuto aumenti ancora più alti di almeno 6,50 dollari in tre anni, oltre al diritto per i cassieri di sedersi sulle sedie.

La nuova leadership ha incoraggiato un nuovo spirito di attivismo, adottando un approccio più aperto e coinvolgendo più lavoratori di base nel gruppo negoziale, mentre il ruolo dei lavoratori nel sindacato era più simile a quello di “allestimento di vetrine”, ha detto Olson. .

L’energia si è diffusa nelle lotte del Local 663 per i primi contratti – i lavoratori hanno scioperato l’estate scorsa in quattro negozi di libri a metà prezzo, organizzati congiuntamente con il Local 1189 – e ai suoi membri nel confezionamento della carne, l’altro tradizionale settore centrale dell’UFCW.

I lavoratori dello stabilimento Hormel Foods di Austin, Minnesota – il luogo dello sciopero aspramente combattuto del 1985 che contrappose l’allora Local P-9 al sindacato internazionale stesso – hanno vinto un contratto in ottobre con aumenti record di 3-6 dollari, come parte dei negoziati nazionali su cinque stabilimenti. I lavoratori dello stabilimento di Austin avevano votato per respingere una “offerta finale” da parte dell’azienda, e centinaia di persone hanno marciato per la città in una dimostrazione di forza per il Labor Day.

La resistenza a Hormel è stata un punto positivo per l’UFCW nel settore del confezionamento della carne, un settore in cui la densità sindacale è crollata precipitosamente, i contratti generali un tempo in vigore sono stati quasi smantellati e la forza lavoro, in gran parte immigrati e lavoratori di colore, è notoriamente sfruttata.

Caso in questione: il prossimo appuntamento è la battaglia contrattuale tra Local 663 e l’azienda produttrice di pollo Tony Downs Foods, a Madelia, nel sud-ovest del Minnesota. L’anno scorso il datore di lavoro è stato multato di 300.000 dollari per aver impiegato bambini di appena tredici anni per azionare tritacarne, carrelli elevatori e forni.



Origine: jacobin.com



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