Per Elbida Gomez, la stagione delle vacanze invernali non è caratterizzata dall’allegria o dal tempo trascorso in famiglia, ma da un aumento esponenziale del suo carico di lavoro: pulire i bagni e gli uffici dei negozi, portare fuori la spazzatura, pulire gli ingressi e asciugare il cibo dal pavimento dei dipendenti. caffetteria.

La quarantatreenne madre di due figli afferma di essere una delle sole due persone il cui compito principale è pulire Woodbury, Minnesota, sede di Cabela’s, una grande catena di negozi che vende articoli per la caccia, la pesca e il campeggio. Il traffico pedonale aumenta man mano che i clienti fanno gli acquisti natalizi. I genitori si mettono in fila con i propri figli per scattare una foto con Babbo Natale. Il pavimento si ricopre di cioccolato, carte di caramelle e impronte e, una volta che arriva la neve, l’ingresso del negozio è perennemente ricoperto di sale e sabbia, dice.

“C’è poco tempo e molto lavoro”, dice Gomez, che ha lavorato come addetto alle pulizie da quando si è trasferita negli Stati Uniti dall’Honduras, circa quindici anni fa.

Ma in un settore in cui ha – letteralmente – il compito di risanare le esperienze di vacanza di altre famiglie, le viene negata l’opportunità di rilassarsi e ringiovanire con la propria. Gomez non riceve ferie pagate dal suo datore di lavoro, Carlson Building Maintenance, che ha l’incarico di pulire Cabela’s. Le sue ferie sono irrisorie, dice, e la direzione ha chiarito che è scoraggiata dal prendersi giorni liberi consecutivi durante la crisi delle vacanze, quando il suo lavoro è più necessario. Anche se il suo negozio è chiuso a Natale, lei non viene pagata per queste festività, dice. E, cosa fondamentale, deve ancora lavorare la vigilia di Natale, nonostante ciò sia di fondamentale importanza per la sua famiglia.

“Nella mia cultura, la vigilia di Natale è il giorno da festeggiare. È un periodo di incontro in cui prepariamo il cibo, riuniamo la famiglia e trascorriamo del tempo insieme”, afferma su Zoom, con l’aiuto di un interprete. “E lavorerò come se fosse un giorno normale. È dura per i bambini”.

Gomez è uno dei settecento bidelli del Minnesota per grandi magazzini o negozi al dettaglio che stanno negoziando un nuovo contratto sindacale con il Service Employees International Union (SEIU) Local 26. Quello attuale, che scade il 28 febbraio 2024, non include ferie retribuite o malattie garantite. giorni. Woodbury, dove lavora e vive, non rientra nelle vicine protezioni sui congedi per malattia e una nuova legge statale che impone ai datori di lavoro di fornire determinati periodi di malattia retribuiti ai lavoratori del Minnesota (esclusi gli appaltatori indipendenti) non entrerà in vigore fino al 1 gennaio.

Può guadagnare giorni di ferie, ma per i primi quattro anni l’accumulo è relativamente lento, a sole quaranta ore retribuite all’anno. E poi c’è il problema di prendere effettivamente quei giorni: “Il problema con l’utilizzo dei giorni di ferie è che spesso non ci permettono di prenderci giorni di ferie”, dice Gomez. Questo nonostante lavori su turni di 6,5 ore, sei giorni alla settimana, con solo il lunedì libero, guadagnando solo $ 15,30 l’ora.

Di conseguenza, nei 18 mesi in cui ha lavorato come donna delle pulizie per Cabela’s, Gomez afferma di non aver avuto una vera vacanza, il che significa più giorni liberi consecutivi di seguito.

La ricerca mostra che lavorare per lunghe settimane senza giorni liberi consecutivi è dannoso per la salute dei lavoratori. Uno studio, pubblicato nel 1992, ha esaminato i questionari compilati dalle donne nell’arco di vent’anni. Si è scoperto che coloro che andavano in vacanza una volta ogni sei anni avevano otto volte più probabilità di sviluppare malattie cardiache o avere un infarto rispetto alle donne che andavano in vacanza due volte l’anno. Un altro studio, pubblicato nel 2000, ha rilevato che, per gli uomini di mezza età che sono a maggior rischio di malattia coronarica, prendere più ferie annuali è associato a un ridotto rischio di morte per qualsiasi causa, compresi i problemi cardiaci.

Anche gli svantaggi per la salute mentale derivanti dal lavorare senza ferie sono ben consolidati. Uno studio pubblicato nel 2013 ha esaminato la prescrizione mensile di antidepressivi in ​​Svezia, dove di solito i lavoratori si prendono una pausa per l’intero mese di luglio. Si è scoperto che durante i periodi in cui il numero dei lavoratori in ferie aumentava, la spesa per gli antidepressivi diminuiva significativamente.

“Soprattutto se non previsto, ma anche se previsto, lavorare per lunghe giornate o giorni consecutivi senza la possibilità di staccare dal lavoro crea usura mentale e fisica”, spiega Lonnie Golden, professore di economia e lavoro-risorse umane alla Pennsylvania State University . Ciò vale soprattutto per i lavori che sono “fisicamente faticosi”, afferma. “Il lavoro a basso salario non è compensato da vantaggi, quindi al danno si aggiunge la beffa, letteralmente.”

In una conferenza stampa del 21 novembre su Zoom, i colleghi sindacali di Gomez hanno espresso risentimento per la mancanza di ferie retribuite. David Citro è un membro del SEIU Local 26 e un custode della Carlson Building Maintenance, che pulisce un negozio di alimentari Cub a Minneapolis. “Durante i tempi della pandemia, eravamo chiamati lavoratori essenziali”, ha detto. “Non importava quanto fosse pericoloso in quei tempi. Dovevamo essere presenti nei negozi per fare le pulizie. Anche durante quei periodi, non siamo mai stati riconosciuti, pagati o concessi ferie retribuite”.

Deyanira Rodriguez, una donna delle pulizie per Carlson Building Maintenance su progetti speciali, ha dichiarato: “Quando ero bambino, è stato meraviglioso accogliere la vigilia di Natale con un cuore molto caloroso con le nostre famiglie. Mi piacerebbe poterlo offrire ai nostri ragazzi”.

Carlson Building Maintenance non ha risposto a una richiesta di commento inviata alla sua e-mail informativa generale, a cui ha fatto seguito una chiamata al suo dipartimento delle risorse umane. Il reparto stampa di Bass Pro Shops, che ha acquisito Cabela’s nel 2017, ha rivolto tutte le domande a Carlson Building Maintenance.

Gli Stati Uniti sono l’unico Paese con un’economia avanzata a non avere una garanzia nazionale per le ferie o le ferie retribuite, e le scarse protezioni statali esistenti non riescono nemmeno lontanamente a colmare il divario. Gli Stati Uniti inoltre non garantiscono alcun congedo retribuito per malattia, parentale o lutto o qualsiasi periodo di ferie retribuito a livello nazionale, anche se un atto legislativo federale recentemente reintrodotto chiamato Healthy Families Act, se approvato, apporterebbe alcuni modesti cambiamenti. a questo status quo. Secondo un rapporto del maggio 2019 del Center for Economic and Policy Research (CEPR), un think tank di sinistra, quasi un lavoratore su quattro negli Stati Uniti non riceve ferie o ferie retribuite.

E tra coloro che ricevono tali giornate, gli standard possono essere piuttosto bassi. Il rapporto del CEPR rileva che “il lavoratore medio nel settore privato riceve solo dieci giorni di ferie retribuite e sei ferie retribuite all’anno, che è molto meno che in quasi tutte le economie avanzate tranne il Giappone”.

Coloro che ricevono tali benefici hanno maggiori probabilità di essere lavoratori meglio pagati. Secondo il Bureau of Labor Statistics, a marzo 2022, il 95% del 10% dei lavoratori statunitensi più pagati nell’industria privata ha ricevuto ferie retribuite, mentre solo il 46% del 10% meno pagato lo ha fatto. Di conseguenza, alcuni lavoratori trascorrono anni, decenni – e persino tutta la loro carriera – senza una sola vacanza retribuita. E per i lavoratori che non sono cristiani, è normale che le festività religiose non rientrino nelle scarse tutele esistenti.

Per Gomez, non sono solo le vacanze pagate che desidera, ma i fine settimana in modo da poter trascorrere del tempo con i suoi figli, che sono a scuola tutto il giorno durante la settimana. Il suo bambino più giovane ama “tutto ciò che riguarda gli astronauti”, dice, e il più grande è “i dinosauri”. Ognuna delle loro stanze è decorata con questi rispettivi temi. La zia di Gomez vive con lei e si prende cura dei suoi figli quando lavora.

Gomez è frustrata dal fatto di non avere più tempo per la famiglia, ma non è senza speranza. In qualità di amministratore sindacale e membro del comitato di contrattazione, sta cercando attivamente di migliorare i suoi standard di lavoro. Gli addetti alle pulizie con cui sta contrattando hanno ottenuto il loro primo contratto nel 2017. La loro sindacalizzazione è stata preceduta da una campagna comunitaria contro il furto salariale e gli abusi sul lavoro nel settore delle pulizie, guidata dal Centro de Trabajadores Unidos, un centro operaio.

SEIU Local 26 preme affinché il prossimo contratto garantisca otto ferie retribuite, più giorni di ferie, assistenza sanitaria più accessibile e salari migliori. “Le vacanze per le persone che rendono possibili le nostre vacanze sono un aspetto importante che dobbiamo vedere migliorato in questo ciclo di negoziati, ma non è l’unico problema”, ha affermato il presidente di SEIU Local 26 Greg Nammacher alla conferenza stampa del 21 novembre.

Gomez fa anche parte di uno sforzo multisettoriale all’interno del Minnesota per affrontare le questioni che riguardano i lavoratori di tutti i sindacati. Per più di un decennio, una serie di sindacati si sono coordinati per far scadere i contratti nella primavera del 2024, uno sviluppo che consentirebbe loro legalmente di scioperare contemporaneamente, o semplicemente di usare la minaccia di uno sciopero come leva per vincere. rivendicazioni comuni che aiutino tutti i loro membri. Questi sindacati abbracciano settori diversi: includono la St Paul Federation of Educators (SPFE) Local 28; la Federazione degli insegnanti di Minneapolis (MFT) Local 59; SEIU Local 284 (che rappresenta il personale di supporto); l’Unione Amalgamata di Transito (ATU) Local 1005; SEIU Locale 26; e SEIU Healthcare Minnesota & Iowa (operatori di case di cura).

Alcuni di questi sindacati vedranno scadere i loro contratti all’inizio del 2024, mentre altri stanno già lavorando con contratti scaduti, il che li rende ben posizionati per una potenziale escalation congiunta in primavera. E in totale, almeno tredici sindacati, centri operai e gruppi comunitari hanno concordato di sostenere la mobilitazione congiunta attorno a rivendicazioni condivise.

Gomez e i suoi colleghi fanno parte di questa spinta più ampia. Tutti i membri del SEIU Local 26, che rappresentano ottomila membri in totale, hanno votato a favore di una dichiarazione di unità che chiede buoni posti di lavoro, personale sicuro e un “sindacato forte”. Tra loro ci sono quattromila custodi di uffici commerciali che hanno un contratto separato, che scadrà il 31 dicembre. Il sindacato ha inoltre approvato una serie di richieste comunitarie per alloggi sicuri e convenienti, miglioramenti ambientali come trasporti ben finanziati e buone scuole, tra cui finanziamenti migliori e classi di dimensioni più ridotte. Queste richieste sono state sviluppate di concerto con altri sindacati, e i lavoratori sperano che la pressione congiunta aiuterà a raggiungere questi obiettivi generali.

Gomez è stato uno dei numerosi lavoratori che si sono riuniti il ​​7 ottobre presso l’hotel Marriott all’interno del Mall of America per discutere di come costruire unità e solidarietà attorno a questo punto di pressione comune. “Ero lì; c’erano sindacati provenienti da tutto lo stato”, dice. “Siamo molto coinvolti in questo. Ci siamo perché vogliamo essere sicuri di essere ascoltati”.

Gomez dice che la lotta contrattuale del suo sindacato, e la più ampia battaglia a livello statale di cui fa parte, hanno una posta in gioco reale per la sua vita.

Quando le viene chiesto cosa farebbe con più tempo libero, Gomez parla delle gite con i suoi figli. “Durante l’estate, adoriamo andare insieme al parco, uscire da qualche parte a mangiare”, dice. “Durante l’inverno, ci piace andare al centro commerciale e passeggiare insieme. Più di ogni altra cosa, è solo una scusa per passare del tempo insieme. Sfortunatamente non abbiamo questa scelta”.

“Abbiamo delle vite e non è solo lavoro, lavoro, lavoro. Per me la famiglia è la cosa più importante, quindi abbiamo bisogno di questo cambiamento”.



Origine: jacobin.com



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