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Quando si copre il politica dei paesi stranieri, è difficile per me non trasporre quello che sta succedendo lì negli Stati Uniti e provare a vederlo da quella prospettiva. Ciò è reso più semplice in Pakistan dal momento che abbiamo dimensioni della popolazione più o meno simili e gran parte della politica pakistana si svolge sotto forma di spettacolo su Twitter e Facebook. Anche il fatto che gran parte del testo sia in inglese aiuta (così come il pulsante “traduci”).

Eppure ciò che gli elettori pakistani sono riusciti a realizzare negli ultimi giorni mette a dura prova la mia immaginazione fino al punto di rottura. Non riesco proprio a immaginarci mentre lo facciamo.

Consideriamo questo: il principale partito di opposizione, il populista PTI, guidato dalla leggendaria stella del cricket Imran Khan, è stato ufficialmente bandito dalle urne dai tribunali. I suoi candidati sono stati invece costretti a candidarsi come indipendenti. Ai candidati è stato vietato di utilizzare il simbolo del partito PTI – una mazza da cricket – sulla scheda elettorale, un indicatore cruciale in un paese dove circa il 40% della popolazione non sa leggere. Lo stesso Khan fu incarcerato con false accuse e dichiarato non idoneo a candidarsi. I candidati che si sono presentati per candidarsi sono stati rapiti, torturati e costretti a ritirarsi. Così furono i nuovi che poi li sostituirono. Praticamente l’intera leadership del partito fu imprigionata o esiliata. Le manifestazioni furono attaccate e bombardate; i lavoratori di base furono incarcerati e scomparsi. La campagna elettorale era praticamente impossibile poiché i candidati dovevano nascondersi.

Giovedì, giorno delle elezioni, i seggi elettorali sono stati cambiati in modo casuale e il servizio Internet e cellulare è stato disattivato. I media occidentali hanno descritto la corsa come finita, un fatto compiuto per il candidato preferito dai militari, Nawaz Sharif. E ancora.

E ancora. Gli elettori pakistani si sono espressi in numeri così storici da cogliere i militari alla sprovvista. L’ISI – la potente agenzia di intelligence del Pakistan – era pronta a rubare un’elezione ravvicinata o a spingere Sharif verso la sua inevitabile vittoria, ma sono stati travolti dallo tsunami che non avevano previsto arrivare. Con un errore cruciale, hanno consentito ai singoli seggi elettorali di pubblicare i conteggi ufficiali dei voti, che i partiti e le emittenti televisive avrebbero poi potuto compilare da soli.

Secondo quelle trasmissioni, seguite da milioni di persone, i candidati del PTI (o “indipendenti”) avrebbero ottenuto 137 seggi secondo i conteggi ufficiali, ben avviati verso la maggioranza (ci sono 342 seggi nell’Assemblea nazionale; 266 sono occupati da elezioni dirette ). C’erano altri 24 posti dove è stato conteggiato il 90% dei voti e il PTI era in vantaggio. È stata una chiara frana.

Poi sono intervenuti i militari, chiudendo il sito web della commissione elettorale e bloccando il conteggio. Le forze militari e di polizia sono intervenute nei seggi elettorali. Cominciarono ad essere annunciati numeri fantastici, a volte semplicemente invertendo i totali in modo che il vincitore diventasse il perdente. I militari erano chiaramente impreparati a rubare una vittoria così clamorosa, e l’ovvietà della frode ha costretto i politici del Regno Unito e degli Stati Uniti, incluso persino il Dipartimento di Stato, a denunciarla.

Tutto ciò mette il Dipartimento di Stato in una posizione difficile. È risaputo che gli Stati Uniti non sono fan di Imran Khan. Gli Stati Uniti preferiscono lavorare direttamente con l’esercito pakistano come controllo contro la Cina. Khan ha affermato da tempo di volere un rapporto migliore con gli Stati Uniti, eppure ci rifiutiamo di credergli: il nostro approccio preferito è stato quello di estrometterlo, inserire clienti più docili e alzare le spalle mentre i militari smantellavano la democrazia nel periodo precedente alle elezioni. (Gli Stati Uniti hanno negato di aver avuto un ruolo nell’estromissione di lui, ma lo abbiamo fatto, come riportato da The Intercept.)

Questo approccio ora ha fallito. Il cliente sostenuto dai militari si è rivelato incapace di governare il proprio paese, perdendo tutta la fiducia del popolo pakistano. L’establishment pakistano potrebbe ancora riuscire a formare un governo di coalizione attraverso la frode e gli abusi, ma ciò non significa che ne uscirà vincitore. Il popolo pakistano ha dimostrato di non poter più essere trattenuto. Quando la loro volontà si tradurrà finalmente in potere reale sarà solo questione di tempo. Gli Stati Uniti possono ritardarlo, ma non possono fermarlo.

A questo punto, la scelta del Dipartimento di Stato è o rispettare la volontà dell’opinione pubblica pakistana e trovare un modo per lavorare con Khan, oppure accantonare tutti i discorsi sulla democrazia e inaugurare una dittatura militare totale, senza la pretesa nemmeno di un civile. ibrido. Non è chiaro quale strada prenderemo, ma la pressione del Congresso e la dichiarazione piuttosto forte del Dipartimento di Stato suggeriscono che i generali potrebbero perdere il favore di Washington.

Giovedì pomeriggio al Dipartimento di Stato, L’ho detto al portavoce Vedant Patel che la chiara strategia dei militari dopo le elezioni era quella di rapire, torturare e corrompere i candidati indipendenti affinché cambiassero partito. Se i candidati del PTI vincessero le elezioni, ho chiesto, ma fossero costretti a cambiare partito, gli Stati Uniti riconoscerebbero un simile governo? Il mio errore è stato quello di porre domande ipotetiche, anche facilmente prevedibili, perché i portavoce sono bravi a ignorare tali domande. Patel lo ha definito uno scenario “inventato” e non si sarebbe impegnato in alcun modo.

Un candidato vincitore, Waseem Qadir, è già capovolto. Eletto all’assemblea nazionale come indipendente affiliato al PTI, sostiene di essere stato rapito e ora sostiene il partito di Nawaz Sharif. Gli scettici credono che in realtà sia stato corrotto, non torturato, e che ci siano state proteste fuori casa – ma in ogni caso, nessuno dei due scenari è lontanamente democratico. Lo scenario non è più inventato, è reale e il Dipartimento di Stato ha alcune decisioni da prendere.

Ho scritto più in dettaglio di tutto questo venerdì e ne ho parlato con il mio collega Murtaza Hussain e il giornalista pakistano Waqas Ahmed su Breaking Points.

Ad ogni modo, potete immaginare gli elettori americani in grado di superare questo tipo di ostacoli per arrivare alle urne? Voglio lasciarvi con l’aneddoto di apertura della mia storia di venerdì, una delle storie più stimolanti (ed esasperanti che abbia mai incontrato in politica):

Pakistan, un passante ha ripreso, grazie alla telecamera, la polizia che faceva irruzione nella casa di Usman Dar a Sialkot. All’epoca, Dar era un candidato dell’opposizione che rappresentava il partito Pakistan Tehreek-e-Insaf, o PTI, dell’ex primo ministro Imran Khan, che l’esercito e i suoi alleati civili erano impegnati a reprimere con rapimenti, incursioni, ricatti e minacce. Khan, un primo ministro populista, è stato costretto a lasciare l’incarico nel 2022 sotto pressione militare e con l’incoraggiamento degli Stati Uniti

Attraverso una finestra, il video mostra agenti di polizia pakistani che aggrediscono l’anziana madre di Dar, Rehana Dar, nella sua camera da letto. Anche il fratello di Dar, Umar Dar, è stato arrestato, anche se la polizia ha ammesso che era stato arrestato solo molto più tardi durante un’udienza in tribunale. Quando Usman Dar è uscito dalla custodia, ha annunciato che si sarebbe dimesso dalla corsa e avrebbe lasciato il partito, come hanno fatto molti altri candidati PTI sotto pressioni simili.

Ma poi è arrivata una nuova svolta, simbolo del rifiuto dei sostenitori di Khan di piegarsi al governo sostenuto dai militari. Mentre veniva annunciata la notizia che Dar si sarebbe ritirato dalla corsa, e con un altro figlio ancora disperso, sua madre andò in televisione per dire che avrebbe corso lei invece. “Khawaja Asif”, ha detto Rehana Dar in un video pubblicato sui social media diretto al rivale politico di suo figlio, sostenuto dall’esercito, “Hai ottenuto ciò che volevi costringendo mio figlio a dimettersi sotto la minaccia delle armi, ma mio figlio ha lasciato la politica, non me. Adesso mi affronterai in politica”.

Era una novizia politica, una madre arrabbiata che rappresentava la frustrazione del paese nei confronti della sua élite al potere. “Mandatemi in prigione o ammanettatemi. Contesterò sicuramente le elezioni generali”, ha detto mentre presentava i documenti per la candidatura. Quei documenti furono inizialmente respinti – come lo erano per tanti candidati PTI, e solo per i candidati PTI – e lei dovette ripresentarli.

Tuttavia, lei ha insistito. Giovedì sera, la notte delle elezioni, con suo figlio Umar ancora in custodia, ha scioccato il Paese. Con il 99% dei seggi contati, aveva battuto il politico di sempre, Khawaja Asif, con 131.615 voti contro 82.615. La sconfitta di Asif, che era alleato di Nawaz Sharif – il candidato sostenuto dai militari la cui vittoria Vox aveva definito “quasi un fatto compiuto” – è stata un duro colpo per l’esercito.

Poi è arrivata un’altra ruga, una di quelle che molti in Pakistan si aspettavano, ma che era comunque scioccante. Quando sono stati annunciati i risultati completi, il totale di Dar era stato ridotto di 31.434 voti, mentre Asif ha guadagnato voti ed è stato dichiarato vincitore.

In tutto il paese, simili inversioni di tendenza stanno emergendo dalla commissione elettorale pakistana. Al termine delle elezioni giovedì sera, i primi risultati hanno scioccato l’establishment e persino alcuni scoraggiati sostenitori di Khan che temevano che le autorità pakistane avessero fatto tutto il possibile per manipolare il risultato. Questi risultati suggeriscono una vittoria schiacciante per il partito dell’ex primo ministro Imran Khan, deposto, anche se lo stesso Khan si trova in prigione, non idoneo a candidarsi.

Ma in diverse gare chiave, i risultati sono improvvisamente passati a favore del partito sostenuto dai militari, dopo ore di ritardi inspiegabili. Nella circoscrizione elettorale NA-128, dove il candidato sostenuto dal PTI è l’avvocato Salman Akram Raja, Raja era in testa con 100.000 voti in 1.310 su 1.320 seggi elettorali. Venerdì era in svantaggio con 13.522 voti. Ma i totali disponibili al pubblico nei seggi elettorali non corrispondevano ai risultati annunciati dalla commissione elettorale. Ha portato il caso all’alta corte, che gli ha concesso una sospensione e ha impedito alla commissione elettorale di annunciare il vincitore in attesa di ulteriori indagini. Seguendo il suo esempio, diversi candidati PTI hanno annunciato che porteranno i loro casi in tribunale. Rehana Dar è una di queste.

Leggi la storia completa qui.



Origine: theintercept.com



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