Quarant’anni fa i minatori britannici iniziarono un’azione sindacale in quello che divenne lo sciopero più lungo e aspro del ventesimo secolo. Qui Brian Parkinex funzionario ricercatore del Sindacato nazionale dei minatori, fa una breve introduzione a questo sciopero fondamentale, la cui sconfitta ha avuto da allora un’enorme influenza sulla natura della lotta di classe in Gran Bretagna.

Riunione di massa dei minatori, Port Talbot, 1984 – foto di Alan Denney usata sotto licenza CC.

I semi della vendetta

Nel marzo 1970 un governo conservatore, guidato da Edward Heath, entrò in carica con l’intenzione espressa di risolvere i problemi economici della Gran Bretagna a spese dei sindacati. Afflitto sia dall’aumento dell’inflazione che dalla bassa produttività, Heath propose di risolvere questi problemi con una politica di “prezzi e redditi”. I salari, in particolare per quelli del settore pubblico, dovevano essere tenuti bassi mediante “limitazioni” salariali previste dalla legge, nella speranza che i padroni incoraggiati del settore privato seguissero l’esempio. Ciò durò quasi due anni, ma fu distrutto dai minatori in uno sciopero nazionale nel gennaio e febbraio 1972.

Dopo sette settimane di sciopero, i minatori, in base alla disposizione del “caso speciale”, hanno accettato un aumento salariale del 21%, anche se con impegni di straordinario che si sono rivelati in seguito fattori di divisione e decisivi.

La stessa cosa sarebbe accaduta nel 1974, quando un altro sciopero dei minatori portò alla settimana lavorativa di tre giorni, a interruzioni di corrente e allo “stato di emergenza” a febbraio. Heath si precipitò verso le elezioni generali, con lo slogan “chi governa il paese, i minatori o il governo?” Gli elettori hanno risposto “non tu” e il nuovo governo laburista guidato da Harold Wilson ha chiesto la pace con un premio salariale del 32% ai minatori.

Per i conservatori ciò ha rappresentato un’umiliazione enorme. Non si è trattato solo di una perdita di legittimità elettorale, ma è sembrata una resa a un settore particolarmente militante della classe operaia che sembrava mostrare scarso rispetto per lo “stato di diritto”, in particolare nell’arma scelta del picchetto di massa.

Regolare i conti

I governi Wilson e Callaghan furono dei disastri al rallentatore, e le elezioni generali del marzo 1979 videro i conservatori tornare al potere e più determinati che mai ad affrontare il movimento operaio. Dopo la sconfitta del 1974, i conservatori, ora sotto la guida di Margaret Thatcher, non avevano perso tempo a fare piani seri per un successivo mandato. Molto è stato scritto sulla “politica del thatcherismo”[1], e in gran parte sopravvalutato. Ma certamente l’adozione di una qualche formulazione del neoliberismo aveva informato e motivato la leadership dei Tory[2].

Il disprezzo per le industrie statali e la brama di un “doppio colpo” di privatizzazione e di distruzione dei sindacati furono fattori chiave che li portarono a decidere uno scontro con i lavoratori dell’acciaio durante lo sciopero della British Steel nel 1981. Una parte fondamentale della loro strategia era la nomina di un famoso antisindacalista americano Ian McGregor come presidente della Steel Corporation prima dello sciopero – che poi sarebbe diventato presidente del National Coal Board.

E nella primavera del 1984 McGregor portò avanti il ​​progetto di chiudere i pozzi “antieconomici” nello Yorkshire, ben sapendo che ciò avrebbe provocato uno sciopero. (In effetti, diversi box nello Yorkshire erano già fuori per questioni correlate quando è iniziato lo sciopero ufficiale.)

In un vertice tra alti ministri del gabinetto, consulenti del Ministero degli Interni e alti funzionari di polizia, la Thatcher aveva espresso dubbi sulla capacità degli agenti di polizia di affrontare azioni di sciopero di massa e in particolare i picchetti. Ma le fu assicurato che la legislazione ideata da un ministro degli Interni conservatore “umido”, Jim Prior, avrebbe ampiamente dato alla polizia i poteri necessari per contenere i picchetti di massa e gli scioperi “secondari” (di solidarietà) che i minatori avevano usato per vincere nel 1972 e nel 1974. ,

Lo Stato forte

È un paradosso duraturo del “neoliberismo” che, pur sostenendo la virtù del “piccolo Stato”, un requisito duraturo per la sua agenda “consensuale”, sia uno Stato forte e una panoplia completa di repressione. Ciò era particolarmente vero per la Thatcher e la sua “secca” cabala Tory nella loro ricerca di una vendetta che avrebbe ripristinato i Tory come partito della legge e dell’ordine, nonché come flagello del potere collettivo. Eppure resta una persistente affermazione degli ideologi della Thatcher secondo cui fu solo nell’estate del 1984 che il governo fu costretto con grande “rammarico” a intervenire. Ciò seguì la “battaglia di Orgreave” – di fatto una sconfitta per i minatori – che spinse i Tory a sostenere che la legge e l’ordine nei bacini carboniferi erano “irreparabilmente crollati”,

In effetti il Piano Ridley[3] oNel 1977 aveva proposto una serie di stratagemmi, comprese misure segrete e persino discutibili, a cui un governo conservatore avrebbe dovuto ricorrere nelle emergenze da lui stesso create. Queste includevano la riqualificazione di tutti i rami della polizia nel controllo di massa della folla, nel comando e controllo tra poliziotti, nell’arresto creativo e nei metodi di accusa, nonché nel ripristino di leggi arcane che impongono l’esilio interno, l'”assedio” e il sequestro di fondi e beni sindacali. Il piano ha anche giocato a vantaggio di un pregiudizio innatamente conservatore della BBC[4]così come il presunto sostegno della maggior parte della carta stampata, e come sfruttarli con una combinazione di favori e/o la minaccia di D Notice.

Ma in realtà, la strategia complessiva sia per la micro che per la macro gestione dello sciopero era stata chiara fin dal 1983 con la nomina di Ian McGregor. Gli impegni sugli straordinari e sui bonus previsti dall’accordo del 1974 avevano ampliato i guadagni tra i pozzi del Nottinghamshire e quelli di altri bacini carboniferi, e una parte fondamentale del piano era la loro aspettativa (sfortunatamente corretta) che la maggior parte dei minatori di Notts non avrebbe scioperato contro la chiusura di altre aree, quindi indebolendo fatalmente lo sciopero. Dall’inizio del 1984 furono annunciate chiusure progressive di pozzi finché il NUM non fu costretto ad agire.

La lotta per il potere

Ciò che era chiaro (per alcuni di noi) era che uno sciopero lungo poteva essere vinto solo “spegnendo le luci”; la questione chiave sarebbe impedire che il carburante entri nelle centrali elettriche. In realtà, i conservatori avevano scommesso su uno sciopero che non durasse oltre la fine dell’estate del 1984, oltre la quale le scorte di carbone si sarebbero esaurite e il governo sarebbe stato costretto a chiedere una sorta di tregua, anche con il Nottinghamshire e alcune aree più piccole in preda alla crosta. .

E nonostante l’olio combustibile pesante venisse pompato in alcune delle centrali elettriche più grandi, non era affatto chiaro che questa soluzione a breve termine avrebbe permesso al governo di superare l’inverno. Fu allora che intervenne Walter Marshall del Central Electricity Generating Board, offrendo alle centrali nucleari del Regno Unito di colmare il divario di capacità. Si dice che quando questa proposta fu presentata al governo ci fu un notevole dissenso, non da ultimo riguardo alle questioni di sicurezza, ma anche alla certezza che il governo sarebbe finito se si fosse visto che aveva messo a rischio la sicurezza pubblica per vendetta contro i minatori. Ma quasi miracolosamente (per loro) le cose hanno resistito, e un inverno mite unito a un crescente ritorno dei minatori al lavoro coordinato dagli strateghi Tory e dai media, hanno portato alla fine dello sciopero, un giorno dopo l’anno in cui era iniziato.

Comunità e genere

Lo sciopero non sarebbe potuto durare a lungo se non fosse stato per la coesione e la solidarietà delle comunità minerarie. E fondamentali in tutto questo sono stati la resilienza e l’attivismo delle mogli e dei partner dei minatori. Nell’estate del 1984 i gruppi Women Against the Pit Closure (WAPC) erano sorti in ogni bacino carbonifero. Oltre a raccogliere e gestire le mense per i pasti sociali dei minatori, sono state quelle donne a trovare voce, viaggiando su e giù per il paese, parlando in gremite riunioni pubbliche, sedi sindacali e sindacati studenteschi.

Le donne hanno inoltre costituito sempre più la spina dorsale di molti picchetti, sostituendo molti minatori su cauzione o, in alcuni casi, in custodia cautelare. Tra le tante impressionanti manifestazioni di solidarietà da parte di tutto il movimento sindacale, c’è stata ovviamente l’occasione, giustamente celebrata, di un collettivo gay e lesbico londinese che ha portato cibo e altri rifornimenti a una comunità mineraria gallese. La pellicola Orgoglio è un disco commovente e stimolante della solidarietà e dell’abbattimento dei tabù e degli stereotipi di classe che ne derivarono.

Ed è stato a testa alta che i gruppi WAPC in molti casi hanno guidato le marce dei minatori verso i pozzi il 5 marzo 1985, un anno dopo l’inizio del più grande sciopero della storia britannica. I conservatori hanno vinto, ma ricordiamo con orgoglio e dolore una battaglia che avrebbe potuto – e dovuto – essere vinta.

[1] La politica del thatcherismo, Stuart Hall, Martin Jacques et al. (Londra: Lawrence e Wishart, 1983).

[2] Un punto sul quale io e il defunto Neil Davidson abbiamo trascorso molte ore discutendo davanti a un caffè alla stazione. La prova della superiore interpretazione degli eventi da parte di Neil può essere trovata nella sua Cos’era il neoliberismo? (Chicago, IL: Haymarket Books, 2023).

[3] Un documento politico elaborato da Nicholas Ridley nel 1977 che forniva una serie di suggerimenti – alcuni dei quali “operazioni oscure” – necessari affinché un governo provocasse, resistesse e vincesse scioperi nazionali e altri disordini senza ricorrere alla legislazione di emergenza.

[4] Vedi Nicholas Jones, ex capo corrispondente industriale della BBC durante lo sciopero dei minatori, Se solo…..Un po’ di riflessione sullo sciopero dei minatori del 1984-85. Discorso del 2014, Università di Newcastle – registrazione disponibile qui. Anche il suo libro Scioperi e media (Oxford: Wiley-Blackwell, 1986).

Origine: www.rs21.org.uk



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