Olga Fedorova/Immagini SOPA/SOPA USA/AP

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All’inizio di questa primavera, la Corte Suprema ha messo in pausa una sentenza controversa in una massiccia causa contro l’aborto con il potenziale per eliminare l’accesso a livello nazionale al metodo di aborto più comune. Il caso, promosso da organizzazioni e medici anti-aborto, ha contestato l’approvazione ventennale della FDA del mifepristone, una pillola usata nell’aborto farmacologico.

Ad aprile, un giudice del tribunale distrettuale federale di estrema destra del Texas si era schierato con i medici contrari all’aborto, emettendo un ordine senza precedenti per sospendere l’approvazione del mifepristone. Ma prima che la sua decisione potesse avere effetto, l’amministrazione Biden ha chiesto alla Corte Suprema di intervenire e sospendere l’ordine mentre passava i ricorsi. La Corte ha acconsentito.

Mercoledì pomeriggio, la corte d’appello conservatrice del Quinto Circuito ha emesso la sua decisione sull’appello, il che significa che il caso è un passo avanti verso il raggiungimento della Corte Suprema. Il Quinto Circuito ha stabilito che i medici anti-aborto avevano aspettato troppo a lungo per contestare l’approvazione della FDA 2000 del mifepristone e ha anche scoperto che la FDA aveva agito in modo improprio nel 2016 e nel 2021, quando ha allentato alcune regole su come il mifepristone può essere prescritto.

La decisione del Quinto Circuito contiene cattive notizie per le parti di entrambe le parti in causa. Ma a causa del precedente ordine della Corte Suprema, la sentenza non ha molto effetto pratico, almeno per ora. “Questa opinione non cambia nulla sul campo”, afferma David Cohen, professore di diritto della Drexel University. “Mifepristone è disponibile allo stesso modo oggi come lo era ieri.”

La tappa successiva per la causa è ancora la Corte Suprema. Se SCOTUS accettasse il caso, i giudici avrebbero l’ultima parola sul mifepristone, confermando o invalidando l’approvazione della FDA, o rigettando del tutto la contestazione per motivi procedurali. “Potrebbero fare quello che vogliono”, afferma Mary Ziegler, esperta di diritto riproduttivo presso l’Università della California, Davis. Secondo Ziegler, il tribunale potrebbe utilizzare il caso come un’opportunità per valutare il Comstock Act, una legge anti-oscenità del XIX secolo che gli oppositori del diritto all’aborto stanno cercando di utilizzare per vietare l’aborto a livello nazionale. La loro affermazione è che la vecchia legge, che rende un crimine spedire qualsiasi “articolo o cosa progettata, adattata o destinata a produrre l’aborto”, può essere applicata.

Se la Corte Suprema accetta il caso, “tutto è sul tavolo”, dice Cohen. “Tutto, dal dire: ‘Tutto ciò che la FDA ha fatto va benissimo, occupati dei tuoi affari’, a ‘queste persone non avevano una posizione in primo luogo.'”

Tuttavia, se la Corte Suprema decidesse di non accettare il caso, la decisione del Quinto Circuito di mercoledì diventerebbe improvvisamente rilevante. Le regole della FDA per la prescrizione del mifepristone sarebbero tornate alla versione precedente al 2016, quando l’uso del farmaco era limitato ai pazienti con meno di 7 settimane di gestazione, anziché a 10 settimane. Attualmente, la FDA consente ai medici di prescrivere il mifepristone tramite la telemedicina; se la sentenza del Quinto Circuito entrasse in vigore, i pazienti sarebbero tenuti a visitare gli studi medici tre volte di persona per completare un aborto farmacologico e le cliniche virtuali verrebbero eliminate.

C’è qualche dibattito tra gli studiosi legali sulla misura in cui i medici sarebbero costretti a seguire alcune di queste vecchie regole della FDA. Secondo Rachel Rebouché, preside della facoltà di giurisprudenza della Temple University, i fornitori potrebbero potenzialmente ancora prescrivere il mifepristone off-label oltre le sette settimane di gravidanza, soprattutto da quando l’Organizzazione mondiale della sanità afferma che il mifepristone è sicuro ed efficace per 12 settimane. Ma il mifepristone potrebbe ancora diventare temporaneamente inaccessibile, dice Ziegler, perché le scorte esistenti del farmaco verrebbero improvvisamente etichettate erroneamente. “Prima che qualsiasi mifepristone possa essere utilizzato, dovrebbe essere rietichettato”, spiega Ziegler. “Quindi, per un certo periodo, potrebbe significare nessun accesso al mifepristone.”

Anche nello scenario peggiore, in cui l’accesso al mifepristone viene cancellato, l’aborto farmacologico non scomparirà. Dalla primavera, in previsione di sentenze restrittive dei tribunali ostili all’aborto, i fornitori si sono preparati a offrire l’aborto farmacologico utilizzando un farmaco diverso chiamato misoprostolo. In genere, il misoprostolo viene utilizzato in combinazione con il mifepristone, ma funziona anche da solo: è solo più doloroso e leggermente meno efficace. “Niente influisce sul misoprostolo, solo sugli aborti, indipendentemente dal fatto che l’opinione del 5° Circuito alla fine abbia effetto”, scrive Rebouché in una e-mail.

Inoltre, la decisione di aprile della Corte Suprema di sospendere l’ordine del giudice del Texas è un buon segno per i sostenitori del diritto all’aborto. “Di solito la Corte Suprema non fa quello che ha fatto, se pensa che i querelanti vinceranno nel merito”, spiega Ziegler. Greer Donley, un esperto di diritto dell’aborto presso l’Università di Pittsburgh, è d’accordo. “La Corte Suprema potrebbe fare qualsiasi cosa quando prende il caso, quindi Potevo invalidare le approvazioni dei farmaci”, scrive. “È più probabile che se la Corte Suprema prendesse il caso… annullerebbe l’intero ordine del tribunale distrettuale”.

Il grande risultato della sentenza di mercoledì? Niente panico. L’accesso al mifepristone non cambia oggi. “L’alta, alta probabilità è che questa sentenza del Quinto Circuito sarà una digressione storica senza assolutamente alcuna conseguenza per ciò che alla fine accadrà”, afferma Cohen.

Origine: www.motherjones.com



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