Fonte della fotografia: Senatore Bob Menendez – Pubblico dominio

Il senatore del New Jersey Bob “Googling Gold Ingots” Menendez è nei guai. È nei guai da settembre, quando gli investigatori federali hanno sporto denuncia contro di lui per corruzione. Le tangenti sarebbero state pagate da Wael Hanna e altri due a Menendez e sua moglie Nadine per ottenere benefici all’Egitto, compreso il proseguimento degli aiuti militari. Il democratico Menendez ha avuto il buon senso di dimettersi dalla presidenza della commissione per le relazioni estere del Senato, ma a dicembre sfida ancora quelli del Congresso e il governatore del New Jersey Phil Murphy, che lo hanno esortato a dimettersi del tutto dal Senato.

Quindi il senatore Menendez, 17enne, non ha ancora avuto la decenza di ritirarsi dalla vita pubblica. Il senatore Al Franken ha fatto una battuta volgare ed è stato cacciato dalla camera del senato da #Me-Too-ers ferocemente offeso. Menendez, che secondo quanto riferito ha preso mobili, una decappottabile di lusso, lingotti d’oro, assegni e contanti da uomini d’affari stranieri in cambio del presunto tradimento del suo paese, non solo osa mostrare la sua faccia al Senato ma si rifiuta sfacciatamente di andarsene.

Poi, il 1° dicembre, il senatore democratico della Pennsylvania John Fetterman ha rinnovato la sua richiesta al Senato di espellere Menendez. Questa esortazione è arrivata sulla scia dell’espulsione dal Congresso del rappresentante del GOP di New York George Santos, con Fetterman che insisteva in modo convincente sul fatto che le accuse contro Menendez sono “più sinistre” di quelle rivolte a Santos. “Deve andare”, ha detto Fetterman di Menendez in “The View” della ABC. “E se hai intenzione di espellere Santos, come puoi permettere a uno come Menendez di rimanere al Senato?” Probabilmente Santos non avrebbe dovuto essere espulso per infrazioni come aver affermato di essere sbarcato sulla luna. Santos è stato il meritato premio esplosivo della Camera GOPS. Lo stesso non vale per Menendez. I suoi presunti crimini sono gravi e pericolosi. Così è tutto questo scandalo di corruzione. Non importa quanto siano abituati a rimettersi al senatore Menendez, i democratici della Camera devono svegliarsi e abbandonarlo.

Ciò è stato portato nuovamente all’attenzione del pubblico il 4 dicembre, quando il New York Post ha riferito che i lingotti d’oro trovati nella casa di Menendez erano collegati a una rapina a mano armata del 2013. Erano stati rubati a Fred Daibes, poi restituiti dalla polizia. È stato molto appropriato che Daibes in seguito, secondo quanto riferito, abbia ritenuto opportuno donare quell’oro a un senatore in carica come parte di un presunto piano di corruzione.

“I pubblici ministeri sostengono che nel marzo 2022 Daibes diede a Nadine due lingotti d’oro da un chilogrammo ciascuno – quando l’oro veniva venduto a 60.000 dollari al chilogrammo. Le impronte digitali dell’autista di Daibes furono successivamente scoperte su una busta contenente migliaia di dollari in contanti che fu recuperata dall’auto [Menendez’s] casa. In totale, l’FBI ha trovato 13 lingotti d’oro e 566.000 dollari in contanti, alcuni infilati nelle tasche della giacca del senatore, durante le sue indagini sul presunto piano di corruzione. Il Post osserva che se verrà condannato, “Menendez rischierà fino a 45 anni di prigione”. Forse Menendez pensa che se la caverà facilmente e diventerà il primo senatore nella storia della repubblica a presentarsi alle votazioni indossando un monitor alla caviglia.

Giusto per farvi sapere esattamente cosa avrebbe fatto Menendez: è stato accusato di aver utilizzato la sua “posizione ufficiale a beneficio di Wael Hana, Jose Uribe, Fred Daibes e del governo egiziano in cambio di centinaia di migliaia di dollari in tangenti…” ha annunciato il Dipartimento comunicato stampa della Giustizia del 22 settembre. “Tra le altre cose, Menendez… ha cercato di fare pressione su un alto funzionario del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti nel tentativo di proteggere un monopolio commerciale concesso a Hana dall’Egitto, di interrompere un procedimento penale… relativo ai soci di Uribe ” e un caso federale contro Daibes.

Il 23 ottobre, Menendez si è dichiarato non colpevole di un’altra accusa, un’accusa di agente straniero. “Siamo innocenti. Lo dimostreremo”, ha affermato il senatore del New Jersey dopo l’udienza in tribunale. Questa nuova accusa penale di fine ottobre sostiene che Menendez, sua moglie e Hana “hanno volontariamente e consapevolmente combinato, cospirato, confederato…” per far sì che Menendez “agisse illegalmente come agente di un preside straniero”. In precedenza, il 26 settembre, oltre la metà dei senatori democratici aveva già chiesto le dimissioni di Menendez. Non stava ascoltando allora, e non ascoltò nemmeno dopo l’accusa di ottobre.

Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che Menendez ha una debole ragione per considerarsi invulnerabile. Quale motivo, chiedi? Bene, nel novembre 2017 il caso di corruzione federale di Menendez si è concluso con un errore giudiziario, perché i giurati non sono riusciti a raggiungere un verdetto. Secondo il New York Times del 16 novembre 2017, Menendez è stato provocatorio, dichiarando: “il modo in cui questo caso è iniziato era sbagliato, il modo in cui è stato indagato era sbagliato, il modo in cui è stato perseguito era sbagliato e il modo in cui è stato processato era sbagliato così come BENE.” Senza dubbio lo squallido senatore ritiene che ciò che ha fatto una volta – la sua fuga in stile Houdini dalle grinfie del sistema di giustizia penale – possa replicarlo con questo ultimo fiasco.

Incoraggiato da questo errore giudiziario del 2017, Menendez è rimasto al Senato. Ma “con ogni immaginabile vantaggio derivante dalle primarie del Senato democratico del 2018”, secondo il New Jersey Globe del 29 settembre 2023, “ha avuto 12 anni di mandato, un sostegno democratico unificato…[and]le accuse federali… cadevano a seguito di un errore giudiziario” – tuttavia Menendez ha ricevuto solo il 62% dei voti. “Quasi 160.000 voti sono andati al suo avversario, un totale sconosciuto…” Ma poi ha continuato a battere il suo avversario repubblicano, Bob Hugin – naturalmente, dato che il New Jersey è uno stato molto blu. Ciò nonostante i continui annunci di attacco di Hugin che ricordano al pubblico la discutibile etica di Menendez.

Quindi, dalla sua ultima campagna sono emerse due lezioni contraddittorie per il senatore: l’odore di corruzione ha alienato gli elettori democratici, ma ha avuto scarso impatto sulle elezioni generali. Menendez, che insiste nel volersi candidare nel 2024 per il suo quarto mandato completo, sembra aver concluso di poter resistere a una tempesta di corruzione, menzogne ​​e accuse di imbrogli finanziari e persino, forse, sussurrate accuse di tradimento. Emerse dal primo clamore sulla sua losca etica con il suo narcisismo intatto. Quindi forse non dovremmo sorprenderci che sia convinto che nessuna nuova accusa potrà intaccarlo, nonostante la natura molto seria del caso.

Quanto è serio? Per ripetere, accuse come la vendita della sua influenza al Senato a una nazione straniera per un importo di 13 lingotti d’oro, oltre mezzo milione di dollari in contanti, una Mercedes-Benz decappottabile da 60.000 dollari e altro ancora. Che puzza da morire. Anche per un pezzo grosso che in precedenza ha sconfitto un’accusa di corruzione. Che finisca in prigione o no, la permanenza di Menendez al Congresso è una vergogna. L’incapacità del Senato di espellerlo è ripugnante, soprattutto quando ha espulso altri per meno. Il protrarsi del mandato di Menendez erode la già fatiscente reputazione del Senato e ricorda costantemente a un pubblico estremamente disilluso che la maggior parte dei membri del Congresso sono in vendita.

Origine: https://www.counterpunch.org/2023/12/15/high-handed-corruption-the-menendez-file/



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