Boicottaggio, disinvestimento e sanzioni sono da tempo richieste chiave per il movimento di solidarietà con la Palestina. Kate Cervi spiega perché sono così importanti e delinea alcuni passaggi chiave che le persone possono intraprendere.

Manifestazione di Queers for Palestine a Berlino – foto (C) Montecruz Foto utilizzata sotto licenza CC.

Il genocidio in corso a Gaza ha giustamente scatenato la rabbia dell’opinione pubblica in tutto il mondo, con molte persone che si sentono indignate e impotenti per l’incapacità dei nostri leader politici anche solo di chiedere un cessate il fuoco.

Con gli Stati Uniti e la Gran Bretagna che pongono di fatto il veto su qualsiasi sanzione politica contro Israele e continuano a fornire armi, non sembra esserci alcuna responsabilità politica. Ma ci sono cose che possiamo fare per ritenere Israele responsabile.

Un modo per farlo è sostenere la campagna di boicottaggio, disinvestimento e sanzioni contro Israele (BDS). La campagna BDS non è nuova, si basa su un’iniziativa della società palestinese lanciata nel 2005 e ha già ottenuto vittorie considerevoli. Ma ora è il momento di aumentare la pressione: Israele deve diventare uno stato paria nell’economia globale.

La maggior parte di noi non si considera un investitore, o ritiene di comprendere abbastanza i mercati finanziari per avere davvero un impatto. Ma questa nozione è sbagliata. Se paghi una pensione, quel denaro viene investito. Se sei uno studente, la tua università investe i suoi fondi tramite fondi di dotazione, e anche se sei semplicemente titolare di un conto bancario, la tua banca investirà parte dei suoi asset. Dovremmo avere voce in capitolo su come vengono stanziati questi soldi.

Una motivazione chiave per la campagna BDS è che Israele, in quanto stato colonialista e colono, non ha praticamente alcun incentivo a porre fine all’occupazione illegale e all’oppressione della Palestina. Recenti sondaggi hanno mostrato che solo il 10% degli israeliani sostiene un cessate il fuoco, mentre quasi il 60% pensa che le forze di difesa israeliane non stiano usando abbastanza forza a Gaza. È quindi fondamentale che Israele affronti la pressione internazionale.

Lezioni dal Sud Africa

L’apartheid in Sudafrica viene spesso citato come esempio di campagna di boicottaggio e disinvestimento riuscita. Proprio come Israele oggi, il Sudafrica dell’apartheid era caratterizzato da un regime colonialista di insediamento che opprimeva la popolazione indigena. Ma la crescente pressione economica ha svolto un ruolo cruciale nel porre fine al regime di apartheid.

Un giorno il regime di apartheid israeliano finirà e i mercati finanziari potrebbero svolgere un ruolo importante in questo contesto. È fondamentale ora aumentare la pressione sui fondi pensione, sulle banche, sugli assicuratori e sui fondi di dotazione affinché disinvestano da Israele, proprio come negli anni ’80 gli istituti finanziari furono sottoposti a pressioni affinché disinvestisse dal Sud Africa dell’apartheid. Nel corso degli anni ’80, gli attivisti anti-apartheid negli Stati Uniti e in Gran Bretagna aumentarono la pressione affinché le università disinvestisse dal Sudafrica dell’apartheid.

Tra il 1984 e il 1988, il numero di università e fondi che hanno disinvestito dallo stato dell’apartheid è triplicato. Sebbene le sanzioni contro il Sudafrica siano apparse relativamente inefficaci, secondo i dati della Banca Mondiale la decisione di smettere di fare affari con il regime dell’apartheid ha contribuito a un forte calo degli investimenti diretti esteri. Questa fuga di capitali e la conseguente svalutazione della valuta sudafricana contribuirono in modo determinante alla fine del regime di apartheid.

Differenze

Esistono ovviamente differenze significative tra l’economia israeliana e quella sudafricana. L’economia israeliana oggi è molto più grande dell’economia sudafricana degli anni ’80. Nel 2022, lo Stato israeliano ha attirato 1,7 trilioni di dollari in investimenti diretti esteri, rispetto al Sudafrica che ha dovuto affrontare milioni di deflussi netti durante gli anni ’80.

Ma gli investimenti diretti esteri in Israele hanno raggiunto il picco nel 2007, pari a 3,2 trilioni di dollari, sono crollati in seguito al massacro di Gaza del 2008 e, secondo i dati della Banca Mondiale, non si sono mai ripresi del tutto. Ciò potrebbe essere in parte dovuto agli sforzi della campagna BDS, come nel caso del gigante francese dei servizi pubblici Veolia, che ha disinvestito da Israele nel 2015 dopo essere stato preso di mira dalla campagna. Più in generale, gli investitori potrebbero aver temuto il rischio politico derivante dall’investimento in Israele.

Nel caso del Sud Africa, si temeva che gli effetti economici del disinvestimento avrebbero colpito più duramente i neri sudafricani. Ma i palestinesi, soprattutto quelli di Gaza, seguono deliberatamente una dieta da fame da più di 15 anni, quindi questa argomentazione non regge qui: è difficile immaginare come la loro situazione economica potrebbe peggiorare. Inoltre, l’economia israeliana non dipende dalla manodopera palestinese, e questa è una delle ragioni per cui ha portato avanti la sua campagna di pulizia etnica con tale brutalità.

Un’altra differenza con il Sud Africa è che lo Shekel israeliano è in una posizione molto più forte. A ottobre, la Banca Centrale israeliana disponeva di poco meno di 200 miliardi di dollari di riserve in valuta estera che può utilizzare per sostenere il valore dello Shekel. Ma vale la pena notare che il genocidio ha già avuto un impatto sulla valuta israeliana. In seguito all’attacco del 7 ottobre, una serie di scommesse short contro lo Shekel israeliano hanno ridotto il valore della valuta israeliana. Allo stesso tempo, le principali agenzie di rating come Fitch e Moody’s hanno rivisto al ribasso le loro prospettive per Israele. Da allora lo Shekel si è ripreso, ma solo perché la Banca Centrale israeliana ha utilizzato più di 7 miliardi di dollari delle sue riserve in valuta estera per sostenere la valuta.

Inoltre, il governo israeliano ha preso in prestito 6 miliardi di dollari dai mercati del debito internazionali. È interessante notare che ha scelto di farlo attraverso collocamenti di debito privato piuttosto che attraverso sindacati aperti, riflettendo il crescente nervosismo tra gli investitori ad essere associati al finanziamento della guerra israeliana.

I costi di indebitamento per lo Stato israeliano sono aumentati da quando è avvenuto il genocidio. I debiti emessi nel novembre di quest’anno presentavano cedole (tassi d’interesse) del 6,25 e del 6,5%, mentre le cedole dei debiti emessi prima della guerra ammontavano, secondo il rapporto, al 4,5% circa. Financial Times. Rivela inoltre che i costi per assicurarsi contro il default del governo israeliano sono raddoppiati. Detto questo, il debito israeliano rispetto al PIL è ancora basso, quindi è ben lontano dal default. Ma uno sforzo concertato per escludere il debito israeliano dai portafogli istituzionali potrebbe svolgere un ruolo importante nel far salire i costi di finanziamento israeliani e rendere più difficile raccogliere fondi per la guerra.

Bussola morale

I mercati non hanno una bussola morale. Gli investitori tendono ad allocare i fondi in base ai profitti e alle perdite. Una risorsa finanziaria astratta come il debito sovrano israeliano appare opportunamente separata dalle bombe e dai missili lanciati sulle famiglie di Gaza. Sta a noi stabilire questa connessione.

Sebbene i mercati non abbiano una bussola morale, istituzioni come i fondi pensione hanno l’obbligo fiduciario di agire nel migliore interesse dei propri membri. Si trovano inoltre ad affrontare crescenti pressioni normative affinché riportino i propri standard ESG, ambientali, sociali e di governance. Non prestare denaro agli stati che commettono un genocidio dovrebbe essere una parte naturale di tutto ciò.

I politici stanno iniziando a temere la campagna BDS, il che è indice della sua potenziale potenza. Il governo britannico sta portando avanti un disegno di legge che di fatto vieta i disinvestimenti da parte di Israele nei confronti dei fondi pensione del settore pubblico. Ciò è rivolto in particolare ai potenti fondi pensione dei governi locali, che detengono asset per 364 miliardi di sterline: diversi fondi hanno già adottato misure per disinvestire da Israele. Anche alcuni fondi pensione canadesi e olandesi hanno adottato misure simili. È facile capire perché i politici che sostengono Israele sono preoccupati per i rischi.

I mercati sono spesso guidati da percezioni del rischio soggettive. Ad esempio, nel caso della crisi del debito sovrano greco, la percezione della rischiosità del debito greco è andata fuori controllo, alimentata dai resoconti dei media e dalle scommesse speculative a breve termine. Anche se la campagna di boicottaggio in sé potrebbe essere solo una piccola tessera del puzzle, potrebbe facilmente innescare un effetto domino.

Obiettivi di disinvestimento

La campagna BDS ha già delineato alcuni obiettivi di disinvestimento. Tra questi figurano soprattutto Elbit Systems (la più grande azienda israeliana di armi), JCB, HD Hyundai, Volvo, Chevron, Barclays Bank e TKH Security. La campagna BDS fornisce ulteriori informazioni su come le aziende in questione siano complici dell’apartheid israeliano.

Ma la rete potrebbe probabilmente essere allargata più ampia. È improbabile che qualche fondo pensione abbia investimenti diretti nei sistemi Elbit, ma potrebbero detenere debito pubblico israeliano. In ogni caso, è probabile che investano in importanti aziende americane di armi come Lockheed Martin, Boeing, Northrop Grumman o il colosso britannico delle armi BAE Systems. Tutte queste aziende hanno fornito a Israele armi che sono state utilizzate durante il genocidio.

Queste aziende produttrici di armi sono incluse nei principali indici come il Dow Jones o il FTSE100 in Gran Bretagna e i fondi pensione a contribuzione definita, in particolare, tendono a investire in fondi che semplicemente replicano questi indici. Alcuni enti pensionistici potrebbero sostenere che investono semplicemente in fondi indicizzati e non controllano ciò che fa parte del loro portafoglio, ma questa non è più una ragione sufficiente: monitorare un indice escludendo i produttori di armi è diventato abbastanza semplice.

Un esempio pratico è Nest, il più grande fornitore di pensioni a contribuzione definita nel Regno Unito, che gestisce più di 30 miliardi di sterline in attività pensionistiche per più di 11 milioni di lavoratori nel Regno Unito e che investe ancora in BAE Systems e Lockheed Martin. Quando la Russia invase l’Ucraina, Nest si mosse rapidamente per annunciare il disinvestimento da tutte le attività russe. Sarebbe bello vederli sostenere gli stessi standard nei confronti della Palestina.

Dovremmo anche chiedere agli enti pensionistici di non investire più nel debito pubblico israeliano. Questo caso sarà più difficile da sostenere, poiché prende di mira lo Stato israeliano di per sé, piuttosto che solo le aziende complici nel mantenimento dell’apartheid. Ma con il Sudafrica che porta Israele davanti alla Corte internazionale di giustizia per genocidio contro i palestinesi, la questione diventa molto più forte. Inoltre, il debito israeliano molto probabilmente rappresenterebbe solo una percentuale relativamente piccola dei loro portafogli di investimento, quindi dovrebbe essere relativamente facile da abbandonare. Ma se molti grandi investitori scegliessero di farlo, ciò potrebbe davvero avere un impatto.

Cosa puoi fare

Se versate una pensione potete procedere nel seguente modo:

  • Scopri chi è il tuo fornitore di pensione. Se non hai la documentazione, come i tuoi colleghi o il reparto Risorse umane.
  • Parla ai tuoi colleghi della tua pensione e incoraggiali a scrivere anche al loro ente pensionistico.
  • Se il vostro posto di lavoro è sindacalizzato, potreste chiedere sostegno alla campagna di disinvestimento presso il vostro sindacato.
  • Scrivi al tuo fornitore di pensione, indirizzando la lettera al suo chief investment officer e possibilmente al suo responsabile degli investimenti responsabili e chiedi loro di disinvestire dai produttori di armi e da altre aziende complici dell’occupazione e del genocidio israeliani.
  • Se sei uno studente, puoi destinare le dotazioni alle tue università. Puoi trovare un elenco delle maggiori dotazioni qui.
  • Rendi pubblica la tua campagna condividendola sui social media, assicurati di taggarli.
  • Se fai banca con Barclays, valuta la possibilità di cambiare fornitore, poiché sono un grande investitore in Israele.
  • Il gigante assicurativo AXA è sulla lista del boicottaggio BDS come uno dei principali sostenitori delle banche israeliane.

In sintesi, potresti non pensare a te stesso come un investitore perché potresti non avere fortune da scommettere sui mercati azionari. Ma gli istituti a cui paghiamo le nostre pensioni, i nostri conti bancari quotidiani, gli assicuratori a cui ci iscriviamo e le dotazioni delle nostre università poggiano su enormi quantità di ricchezza. Le loro risorse potrebbero svolgere un ruolo importante nel determinare la fine dell’apartheid israeliano.

Origine: www.rs21.org.uk



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