Persone che partecipano alla marcia su Washington per il lavoro e la libertà, a Washington, DC, il 28 agosto 1963.

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Oggi è il 60th anniversario della marcia su Washington per il lavoro e la libertà. Ovviamente è famoso soprattutto per il discorso “I Have a Dream” di Martin Luther King Jr.. E la parte più nota di quel discorso sono le parole di King che esprimono la speranza che i suoi figli “non saranno giudicati dal colore della loro pelle, ma dal contenuto del loro carattere”.

In un certo senso, è comprensibile che una delle più grandi opere oratorie della storia americana abbia messo in ombra il resto della giornata. Tutti ricordano il discorso di 272 parole di Abraham Lincoln a Gettysburg. Ma non parliamo molto del discorso precedente quel giorno del politico Edward Everett, lungo quasi 14.000 parole. Onestamente è troppa libertà.

Tuttavia, è sorprendente quanto la parte “lavoro” della marcia su Washington sia scomparsa dalla memoria, perché era assolutamente fondamentale per il messaggio che i manifestanti volevano che il resto del paese sentisse.

Inizia con il programma della giornata, che includeva una sezione in 10 punti chiamata “Ciò che chiediamo”. Il numero uno è “una legislazione completa ed efficace sui diritti civili” che garantisce non solo il diritto di voto, ma anche “alloggi dignitosi”.

Il numero sette è “un massiccio programma federale per formare e collocare tutti i lavoratori disoccupati – neri e bianchi – in posti di lavoro significativi e dignitosi con salari dignitosi”.

Il numero otto è “una legge nazionale sul salario minimo che darà a tutti gli americani uno standard di vita dignitoso. (I sondaggi governativi mostrano che niente di meno di 2,00 dollari l’ora non riesce a raggiungere questo obiettivo.)” All’epoca, il salario minimo era di 1,15 dollari, o l’equivalente oggi, adeguato all’inflazione, di 11,45 dollari. $ 2,00 l’ora ora sarebbero circa $ 20. Il salario minimo federale effettivo oggi è di 7,25 dollari

Ancora più succintamente, uno dei cartelli più popolari portati dai manifestanti recitava: “Diritti civili più piena occupazione equivalgono a libertà”.

Lo stesso King abbinò l’economia ai diritti civili. Cento anni dopo il Proclama di Emancipazione, disse: “La vita del negro è ancora tristemente paralizzata dai ceppi della segregazione e dalle catene della discriminazione. Cento anni dopo, il negro vive su un’isola solitaria di povertà nel mezzo di un vasto oceano di prosperità materiale”.

John Lewis, che allora era presidente del Comitato di coordinamento nonviolento degli studenti, parlò davanti a King. Ha esordito dicendo:

In tutta questa nazione, le masse nere sono in marcia per il lavoro e la libertà, ma non abbiamo nulla di cui essere orgogliosi. Centinaia e migliaia di nostri fratelli non sono qui, perché ricevono salari da fame o non ricevono alcun salario. Mentre siamo qui, ci sono mezzadri nel Delta del Mississippi che lavorano nei campi per meno di tre dollari al giorno, 12 ore al giorno.

Ha continuato spiegando che, sebbene la marcia sostenesse la proposta di legge sui diritti civili proposta dall’amministrazione Kennedy, era insufficiente. “Abbiamo bisogno”, ha affermato, “di un disegno di legge che provveda ai senzatetto e alle persone affamate di questa nazione”.

Subito dopo Lewis arrivò Walter Reuther, il presidente della United Auto Workers. Nel suo discorso, ha fatto riferimento ai bassi tassi di disoccupazione durante la Seconda Guerra Mondiale e ha detto alla folla:

Se possiamo avere la piena occupazione e la piena produzione per gli scopi negativi della guerra, allora perché non possiamo avere un lavoro per ogni americano nel perseguimento della pace? E quindi il nostro slogan deve essere occupazione equa, ma occupazione equa nel quadro della piena occupazione, in modo che ogni americano possa avere un lavoro.

Ma l’argomentazione più convincente è stata avanzata da A. Philip Randolph, fondatore della Confraternita dei facchini dei vagoni letto e uno dei principali organizzatori della marcia. Vale la pena leggere ciò che ha detto, perché Randolph ha affrontato direttamente le questioni più profonde della società americana:

Non abbiamo futuro in una società in cui sei milioni di bianchi e neri sono disoccupati e altri milioni vivono in povertà. Né l’obiettivo della nostra rivoluzione dei diritti civili è semplicemente l’approvazione di una legislazione sui diritti civili. … Sì, vogliamo una legge sulle pratiche occupazionali eque, ma a cosa servirà se l’automazione orientata al profitto distruggerà i posti di lavoro di milioni di lavoratori, bianchi e neri?

La santità della proprietà privata passa in secondo piano rispetto alla santità della personalità umana. Spetta ai negri riaffermare questa giusta priorità di valori, perché i nostri antenati si sono trasformati da personalità umane in proprietà privata. Spetta a noi esigere nuove forme di pianificazione sociale, creare la piena occupazione e mettere l’automazione al servizio dei bisogni umani, non al servizio dei profitti…

La marcia su Washington non è il culmine della nostra lotta, ma un nuovo inizio, non solo per i negri, ma per tutti gli americani che hanno sete di libertà e di una vita migliore. Cercate i nemici dell’assistenza sanitaria statale, dei salari minimi più alti, della previdenza sociale, degli aiuti federali all’istruzione e lì troverete il nemico dei negri, la coalizione di dixiecrati e repubblicani reazionari che cercano di dominare il Congresso.

Quindi, una volta compreso lo scopo principale della Marcia su Washington, è chiaro che il suo sogno rimane, nella migliore delle ipotesi, realizzato a metà. Anche se la segregazione e la discriminazione esistono ancora, almeno sono state formalmente smantellate. Ma in termini economici, semmai, siamo tornati indietro. Il salario minimo federale è inferiore in termini reali rispetto al 1963. L’idea di una garanzia federale di posti di lavoro è a malapena discussa. Il presidente della Federal Reserve parla apertamente della necessità di ridurre il numero di posti di lavoro disponibili.

Quattro giorni dopo l’assassinio di King nel 1968, la sua vedova Coretta Scott King pronunciò un discorso in cui disse: “Ora siamo a un punto in cui dobbiamo avere potere economico. … Siamo preoccupati non solo per i poveri negri, ma per i poveri di tutta l’America… Ogni uomo merita il diritto a un lavoro o a un reddito in modo da poter perseguire la libertà, la vita e la felicità.

Se i manifestanti di 60 anni fa avevano ragione, questo programma dovrà essere recuperato se gli afroamericani, e gli americani in generale, riusciranno a raggiungere la vera libertà.

Origine: theintercept.com



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