La transizione della leadership ogni cinque anni nel partito-stato cinese segue regolarmente un processo in due fasi: la prima si verifica nel Partito Comunista Cinese (PCC) al potere e la seconda coinvolge il governo. Lo scorso ottobre, Xi Jinping ha cementato il suo forte controllo sui vertici del PCC al 20° Congresso del Partito. La lealtà a Xi era chiaramente il primo e più importante criterio per la promozione dell’élite, come dimostrato dalla composizione del Politburo e del Comitato permanente del Politburo.

Lo scorso fine settimana, il nuovo Congresso nazionale del popolo (Anp), l’organo legislativo cinese, ha iniziato la sua prima sessione annuale. Questo incontro di otto giorni e mezzo si concluderà con l’annuncio del presidente e del vicepresidente della Repubblica popolare cinese e degli incaricati del nuovo Consiglio di Stato, il ramo esecutivo del governo centrale. Xi servirà il suo terzo mandato come presidente e Han Zheng, ex vice premier esecutivo del Consiglio di Stato, dovrebbe diventare vicepresidente.

L’attenzione del pubblico si concentrerà sulla composizione del Consiglio di Stato. Guidato da un “Comitato esecutivo” di 10 funzionari, il Consiglio di Stato gestisce 31 amministrazioni a livello provinciale e 26 ministeri costituenti. Mentre le decisioni finali della Cina spettano senza dubbio al Politburo, al Consiglio di Stato viene solitamente concesso un certo margine di manovra per determinare l’attuazione della politica, specialmente in materia economica. È ampiamente previsto che il nuovo Comitato Esecutivo sarà composto interamente da neofiti di questo organo dirigenziale, segnando il più grande turnover della sua storia (Vedi Tabella 1).

Con un cambiamento così drastico nella leadership del Consiglio di Stato, gli osservatori cinesi di tutto il mondo saranno comprensibilmente interessati a esplorare le implicazioni politiche e politiche di questo gruppo dirigente. In particolare, c’è una “saggezza convenzionale” ampiamente diffusa riguardo alle tendenze del personale nel terzo mandato di Xi.

Vale a dire, 1) Xi è circondato da “yes men”; 2) la nuova leadership si preoccupa della sicurezza dello stato e della stabilità sociale rispetto alle questioni economiche; e 3) le priorità politiche nel terzo mandato di Xi si concentrano sullo sviluppo delle imprese statali (SOE) a spese del settore privato. Queste opinioni sono vere, ma dovrebbero essere sottoposte a un’analisi più equilibrata e lungimirante. Una discussione sulla composizione del nuovo Consiglio di Stato può gettare luce preziosa sulla natura sfumata e paradossale della leadership cinese.

Percezione n. 1: Xi Jinping è circondato da “yes men.

La lealtà a Xi è un requisito per la promozione e molti membri del Consiglio di Stato hanno legami di lunga data con lui. Li Qiang, il prossimo premier, ha lavorato con Xi per decenni. Durante il mandato di Xi come segretario del partito dello Zhejiang, Li, originario dello Zhejiang, era l’aiutante di Xi e capo dello staff nel comitato provinciale del partito. Allo stesso modo, Ding Xuexiang era capo dello staff di Xi quando era segretario del partito di Shanghai. Ding si è trasferito con Xi a Pechino e ha continuato a servire come principale aiutante di Xi. Wang Xiaohong, l’attuale ministro della pubblica sicurezza, era un membro di alto rango dell’ufficio di polizia di Fuzhou quando Xi era un leader di alto livello. La relazione del vice premier He Lifeng con Xi risale a quattro decenni fa, quando lavoravano insieme a Xiamen. Il suo progresso politico nell’ultimo decennio può essere in gran parte attribuito ai loro legami cliente-cliente.

Tuttavia, i legami di altri membri del Consiglio di Stato con Xi sono meno diretti: alcuni di loro sono “protetti dei protetti di Xi”. La consigliera di Stato Chen Yiqin ha trascorso la sua precedente carriera interamente nel Guizhou e ha lavorato direttamente sotto Li Zhanshu, un ex membro del Comitato permanente del Politburo e fedele alleato di Xi. Il consigliere di stato e segretario generale Wu Zhenglong è particolarmente associato a Li Qiang, che era il segretario del partito di Jiangsu mentre Wu era governatore. Ogni membro del Consiglio di Stato sarà all’interno della cerchia di fiducia di Xi, ma ogni membro differisce nel proprio grado di lealtà. Nuove fazioni e nuove divisioni tra i lealisti sorgeranno mentre competono per soddisfare le priorità di Xi.

Inoltre, dal momento che Xi si è circondato di persone che considera profondamente degne di fiducia, è più probabile che dia loro spazio di manovra, attui politiche sperimentali e prenda le proprie decisioni di governo. Inoltre, si potrebbe sostenere che il reclutamento di élite in Cina, pur non essendo guidato principalmente dalla meritocrazia, raramente consente ai funzionari inetti di raggiungere i ranghi più alti. Ding Xuexiang, Liu Guozhong, Zhang Guoqing, Wu Zhenglong e Li Shangfu sono tutti tecnocrati altamente capaci che hanno frequentato le università più prestigiose della Cina. È prematuro presumere che questi nuovi leader non influiranno sui grandi cambiamenti negli anni a venire; dopotutto, lo stesso Xi era considerato un “yes man” prima di diventare il massimo leader nel 2012.

Percezione n. 2: la nuova leadership è preoccupata per la sicurezza dello stato e la stabilità sociale rispetto alle questioni economiche.

Nel suo rapporto di ottobre alla leadership cinese, Xi ha menzionato la “sicurezza” 91 volte e l'”economia” solo 60 volte. In un ambiente internazionale sempre più instabile, o nelle parole di Xi, in un momento di “pericolose tempeste”, l’intelligence e la sicurezza nazionale sono diventate importanti data la percezione di Pechino che l’Occidente stia tentando di vincolare la Cina.

La composizione del Consiglio di Stato riflette la rinnovata attenzione alla sicurezza dello Stato e alla stabilità sociopolitica. La metà dei suoi membri ha un background militare o di sicurezza, compreso Wang Xiaohong, che ha trascorso tutta la sua carriera nell’apparato di pubblica sicurezza. Il portafoglio del vice premier esecutivo è stato precedentemente per lo più economico, ma Ding non ha una vasta esperienza negli affari economici; piuttosto, è un membro della Commissione per la sicurezza nazionale.

Tuttavia, la maggior parte dei membri del Consiglio di Stato entrante ha una vasta esperienza di leadership economica a livello provinciale. In Cina, la stabilità sociale e le questioni economiche sono saldamente intrecciate e una questione economica può rapidamente minare la sicurezza nazionale. La maggior parte delle proteste in Cina sono legate a situazioni economiche. Ad esempio, ogni anno ci sono circa 117.000 proteste contro i sequestri di terreni. Il tasso di crescita economica della Cina per il 2022 è stato del 3%, ben lontano dalla crescita dall’8% al 10% a cui si è abituata la classe media cinese.

Xi riconosce l’interconnessione di questi problemi: negli ultimi mesi sono stati apportati importanti cambiamenti e aggiustamenti alle politiche economiche cinesi. Nel suo discorso di dicembre alla Central Economic Work Conference, Xi ha chiesto “un maggiore sostegno da parte delle istituzioni finanziarie per le micro e piccole imprese”. Il governo ha adottato misure per sostenere il fatiscente settore immobiliare, incoraggiando anche i governi locali nella maggior parte delle regioni a investire nello sviluppo immobiliare. Inoltre, anche l’ammorbidimento della supervisione normativa dei settori della tecnologia e dell’istruzione privata ha riflesso questi adeguamenti politici e la maggiore necessità di stimolare l’economia.

Percezione n. 3: il terzo mandato di Xi si concentra sullo sviluppo delle SOE a spese del settore privato.

Rispetto ai precedenti Consigli di Stato, questa lista di leader ha un forte background nel settore della difesa. Quattro dei membri del Consiglio di Stato possono essere classificati come “tecnocrati dell’industria della difesa” che hanno avuto una notevole esperienza di leadership nel complesso militare-industriale cinese o nella fusione militare-civile. Zhang Guoqing ha trascorso la maggior parte della sua carriera lavorando come dirigente aziendale presso il gruppo militare SOE Norinco. Liu Guozhong e Wu Zhenglong hanno una formazione in ingegneria militare e Wu è stato in seguito capo dell’ufficio generale della SOE industriale Sinomach. Inoltre, questi nominati attesi non sono solo tecnocrati, ma tecnocrati con esperienza manageriale che si sono distinti nelle SOE.

Tuttavia, oltre ai tecnocrati dell’industria della difesa, il Consiglio di Stato è pieno di incaricati con un’esperienza sia di alto livello che sostanziale con l’economia, compreso lo sviluppo del settore privato. Li, Ding, He, Zhang e Wu erano tutti leader provinciali nello Zhejiang, Jiangsu, Fujian, Tianjin o Shanghai, potenze economiche costiere e alcune delle province più dominate dal settore privato del paese. I leader locali e provinciali di queste aree in genere prendono molte decisioni economiche e sono esperti in politica, specialmente quando sono funzionari subnazionali.

Li e Ding, i “primi due” nel Consiglio di Stato, sono saliti al potere attraverso l’apparato del partito di Shanghai. Shanghai è conosciuta come una delle regioni cinesi più cosmopolite e ricche di commercio estero, e i leader di Shanghai in genere mantengono stretti rapporti con il settore privato e le aziende straniere. Mentre era segretario del partito di Shanghai, Li ha stretto un accordo con Tesla per aprire la prima fabbrica di automobili straniera in Cina che non era tenuta a collaborare con una società cinese, ed è stato un sostenitore esplicito di ulteriori investimenti stranieri. L’equilibrio dell’esperienza di leadership del Consiglio di Stato sia nella politica industriale che nella riforma del mercato garantisce che lo sviluppo delle SOE, pur essendo una priorità, non vada necessariamente a scapito del settore privato.

Tuttavia, l’assunzione da parte di Xi del pieno controllo del partito-Stato ha creato una vulnerabilità: lui ei suoi leader scelti con cura devono mantenere le loro promesse. Xi sarà lodato per i suoi successi e incolpato per i suoi fallimenti. Per sfuggire alla trappola del reddito medio, i leader cinesi si adopereranno per raggiungere l’obiettivo della “prosperità comune”, principalmente per migliorare la classe media cinese. Questa spinta può potenzialmente stimolare i “tre motori della crescita” della Cina, vale a dire investimenti, consumi e commercio estero, ciascuno dei quali ha recentemente affrontato sfide.

La nuova leadership del Consiglio di Stato sarà vigorosamente messa alla prova nei prossimi mesi e anni per vedere se può inquadrare con successo la “prosperità comune” come anti-mercato o anti-crescita. Piuttosto, l’enfasi della Cina sulla crescita economica interna e il sostegno alla classe media richiede dinamiche di mercato e apertura. C’è molto di più nella leadership cinese di quanto suggeriscano le caricature dei media convenzionali; i contorni del nuovo Consiglio di Stato possono essere visibili, ma il quadro non è ancora stato dipinto.

Origine: www.brookings.edu



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