Mulino, serratura e centrale elettrica, West Linn, Oregon. Foto: Jeffrey St. Clair.

I numeri ci sono. L’anno scorso è stato il più caldo mai registrato con un ampio margine. Il pianeta è ora 1,48 gradi Celsius più caldo di quanto lo fosse prima della rivoluzione dei combustibili fossili. Il riscaldamento globale sta accelerando. Quest’anno (2024) probabilmente stabilirà un altro record perché la seconda metà dello scorso anno è stata caratterizzata da un record Il ragazzo modello climatico che continua a influenzare il clima globale. L’ultimo anno più freddo della media, secondo la NOAA, è stato il 1976.

Gli Stati Uniti hanno subito un numero record di disastri meteorologici da miliardi di dollari nel 2023. Gli incendi in Canada a giugno hanno provocato una raffica senza precedenti di allarmi sulla qualità dell’aria nel nord-est e nel Midwest degli Stati Uniti, con New York che ha temporaneamente sofferto la peggiore qualità dell’aria di qualsiasi altro paese. città nel mondo. Gli incendi hanno devastato anche Maui.

In altre parti del mondo, Libia, Guam, Malawi e Perù hanno subito inondazioni terribili. Secondo le Nazioni Unite, la siccità colpisce ormai un quarto dell’umanità. I paesi in via di sviluppo sono rimasti bloccati da costi di recupero proporzionalmente più elevati su base pro capite.

La soluzione al cambiamento climatico è ridurre e invertire la tendenza decennale all’aumento annuale della concentrazione di gas serra nell’atmosfera planetaria. Vediamo allora cosa ci dicono i numeri a riguardo. Il livello di anidride carbonica (CO2) nell’atmosfera terrestre è ora superiore a 420 parti per milione, rispetto alle 315 ppm del 1958, quando iniziarono le prime misurazioni dirette. Negli ultimi anni la concentrazione atmosferica di CO2 è aumentata di oltre 2 ppm all’anno.

Questa aggiunta di CO2 nell’atmosfera proviene da attività umane che rilasciano anidride carbonica (e altri gas serra) nell’aria. Le emissioni di carbonio degli Stati Uniti sono diminuite del 3% nel 2023 a causa principalmente del passaggio nazionale in corso dalla combustione del carbone alla combustione del gas naturale per la generazione di elettricità. Ma le emissioni di carbonio a livello mondiale sono aumentate dell’1,1% rispetto al 2022. Poiché il cambiamento climatico è un problema globale, è la statistica globale che conta.

La maggior parte delle emissioni sono legate all’energia, quindi è fondamentale eliminare gradualmente i combustibili fossili a favore di alternative energetiche a basse emissioni di carbonio. Sebbene sia troppo presto per riportare i dati finali sull’aggiunta di energia rinnovabile nel 2023, lo scorso giugno l’Agenzia internazionale per l’energia (IEA) ha previsto che la capacità globale di generazione di energia rinnovabile aumenterebbe della cifra record di 440 GW per l’anno (capacità totale mondiale di generazione di energia rinnovabile, compresa l’energia idroelettrica, si attesta a circa 4.500 GW).

Tuttavia, la confusione a volte deriva dalla mancata distinzione capacità produttiva da generazione effettiva poiché gli impianti solari ed eolici generano in genere solo dal 20 al 50% della loro capacità teorica a causa delle variazioni della luce solare e del vento.

Quindi, diamo un’occhiata ai numeri di generazione effettivi. Dei circa 30.000 terawattora di elettricità generati a livello globale nel 2022, 8.500 terawattora (il 29%) provenivano da fonti rinnovabili, di cui oltre la metà dall’energia idroelettrica.

Dobbiamo stare attenti a distinguere tra “elettricità” ed “energia”, un’altra frequente fonte di confusione. La quota dell’elettricità rispetto a tutti gli usi finali dell’energia rimane stabile a circa il 20%. Tenendo conto dei fattori di conversione, le energie rinnovabili (compresi solare, eolico, idroelettrico, geotermico, biocarburanti e biomassa tradizionale, ovvero la combustione di legna per cucinare e riscaldare) forniscono circa il 16% dell’energia primaria mondiale totale.

Anche l’energia nucleare comporta livelli relativamente bassi di emissioni di carbonio, ma la sua quota di energia mondiale è scesa al minimo pluridecennale nel 2023, e i progetti nucleari sono notoriamente lenti e costosi da realizzare.

Per raggiungere zero emissioni nette entro il 2050 (che l’IPCC ritiene necessario per limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius) fornendo il 100% dell’energia globale totale da fonti rinnovabili, avremmo bisogno di un aumento di quasi dieci volte nella produzione di energia rinnovabile, anche assumendo una crescita zero. della domanda globale complessiva di energia in quel periodo.

Le aggiunte annuali di capacità solare ed eolica dovrebbero aumentare di ben oltre un ordine di grandezza (10 volte) rispetto all’attuale tasso record. Anche l’elettrificazione dei trasporti, dell’industria manifatturiera, dell’agricoltura e di altri settori dovrebbe accelerare drasticamente.

Nel suo rapporto Net-Zero Roadmap pubblicato nel settembre 2023, l’Agenzia internazionale per l’energia (IEA) ha riconosciuto l’estrema difficoltà di raggiungere questi aumenti di energia rinnovabile e ha suggerito invece che il 19% dell’energia finale proverrà ancora da combustibili fossili nel 2050 e che il 19% dell’energia finale proverrà ancora da combustibili fossili nel 2050. -il consumo energetico sarà ridotto del 26%.

Per eliminare le emissioni risultanti, l’IEA ha stimato che entro il 2030 sarebbe necessario catturare un miliardo di tonnellate all’anno di anidride carbonica, cifra che salirà a 6 miliardi di tonnellate entro il 2050. Tecnologie meccanizzate per la cattura e lo stoccaggio del carbonio (CCS) e la cattura diretta dell’aria ( DAC) che sarebbero tenuti a farlo sono stati criticati perché troppo costosi, troppo dispendiosi in termini energetici e poco performanti rispetto al loro obiettivo.

Attualmente, circa 2 miliardi di tonnellate di anidride carbonica vengono catturate ogni anno, quasi tutte dalle foreste; solo 49 milioni di tonnellate vengono rimosse dall’atmosfera da progetti tecnologici di rimozione del carbonio in tutto il mondo. Circa l’80% del carbonio catturato viene utilizzato per “migliorare il recupero del petrolio”.

Nel frattempo, oltre 37 miliardi di tonnellate di anidride carbonica vengono rilasciati dalle attività umane, principalmente dalla combustione di combustibili fossili.

Possiamo concludere da questi numeri che, all’inizio del 2024, l’umanità non è sulla buona strada per evitare cambiamenti climatici catastrofici. La probabilità di limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius (l’obiettivo dichiarato negli accordi di Parigi del 2015) è ormai estremamente remota. Tale soglia, infatti, potrebbe essere superata già nei prossimi anni.

Se i leader mondiali sperano davvero di cambiare queste tendenze, sarà necessaria un’azione drastica che implichi una rivalutazione delle priorità attuali. Occorre mettere in discussione non solo i sussidi ai combustibili fossili, ma anche la continua crescita dell’attività economica globale legata all’energia. Altrimenti, potremmo essere destinati a soddisfare il vecchio adagio: “Se non cambi direzione, finirai dove stai andando”.

Questo articolo è stato prodotto da Terra | Cibo | Vitaun progetto dell’Independent Media Institute.

Origine: https://www.counterpunch.org/2024/01/15/climate-change-and-energy-transition-the-2023-scorecard/



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