In un momento in cui il discorso politico è soffuso di discorsi su oscure cospirazioni e sui governi russo o cinese in agguato dietro ogni sorta di mali interni che affliggono gli Stati Uniti, è bene ricordare che gli stati stranieri che più frequentemente interferiscono nella politica statunitense spesso non lo sono quelli visti come nemici, ma come amici. Basta guardare l’accusa di Bob Menendez.

Il senatore democratico di lunga data del New Jersey, Menendez, insieme a sua moglie e tre uomini d’affari, è stato accusato di corruzione venerdì scorso per accuse sensazionali che non sarebbero fuori luogo nella saga del Russiagate o in un notiziario di destra via cavo su ” Cina Joe. La svolta: il governo straniero per cui lavorava Menendez era il governo dispotico ma amichevole dell’Egitto.

Le accuse sono piuttosto notevoli. Secondo l’accusa, Menendez – che ha fatto parte della potente commissione per le relazioni estere del Senato dal 2007, per quattro anni come presidente – ha portato acqua al governo egiziano attraverso il suo legame con l’uomo d’affari egiziano-americano Wael Hana, che ha conosciuto tramite la sua ragazza ( e, più tardi, moglie) e che aveva legami con l’intelligence egiziana, l’esercito e altri funzionari governativi. Menendez era un canale così affidabile per gli interessi dello stato egiziano, secondo l’accusa, che a un certo punto Hana lo chiamò “il nostro uomo”.

Attraverso quello che il Dipartimento di Giustizia definisce il suo “rapporto corrotto” con il governo egiziano e Hana, Menendez ha svolto compiti che si sono sfacciatamente fatti beffe delle preoccupazioni sui diritti umani. Anche se gli aiuti militari e le vendite degli Stati Uniti alla brutale dittatura di Abdel Fattah el-Sisi erano sotto un crescente controllo, Menendez è intervenuto ripetutamente per garantire che continuassero a fluire, incontrandosi segretamente con funzionari egiziani per discutere la questione – in un caso, nel suo ufficio al Senato, senza la presenza del suo staff o quello del Comitato per le relazioni estere – e con il governo egiziano che gli ha inviato “materiale informativo che sostiene gli obiettivi e le posizioni della politica estera egiziana”. Ad un certo punto, Menendez ha modificato e scritto, su richiesta di un funzionario egiziano, una lettera intesa a fare pressione sui colleghi senatori affinché sostenessero gli aiuti militari al paese.

Un incidente particolarmente preoccupante si è verificato nel 2018, quando Menendez ha chiesto informazioni al Dipartimento di Stato su chi prestava servizio presso l’ambasciata americana al Cairo: la nazionalità del personale dell’ambasciata, quali incarichi ricoprivano e il rapporto tra egiziani e americani. Ha continuato a inviare l’informazione via SMS alla sua ragazza per trasmetterla al governo egiziano, senza dire a nessuno dello staff o alle autorità competenti che lo stava facendo. “Sebbene queste informazioni non siano state classificate”, afferma l’accusa, “sono state ritenute altamente sensibili perché potrebbero porre notevoli problemi di sicurezza operativa se divulgate a un governo straniero o se rese pubbliche”.

Ma forse la cosa più scandalosa è stata l’intervento di Menendez per conto della società di Hana, IS EG Halal, per assicurarsi che mantenesse il lucroso monopolio sulla certificazione halal per le esportazioni alimentari statunitensi in Egitto che il governo di al-Sisi le aveva concesso nella primavera del 2019. Sul suo sito web ancora attivo, l’azienda si vanta di “essere l’unica entità autorizzata esclusivamente dal governo egiziano a certificare le esportazioni halal in tutto il mondo” e di aver ricevuto questo privilegio come un modo per garantire “un unico standard halal globale unificato” in un settore “afflitto dal problema dei diversi standard di certificazione”.

La decisione sulla certificazione chiaramente non aveva senso: negli anni precedenti, diverse società statunitensi erano state responsabili della certificazione delle esportazioni di carne halal, e ora venivano sostituite da una sola che non aveva esperienza nell’autorizzazione halal (e nemmeno l’uomo che la gestiva). ), e che negli anni precedenti all’acquisizione dei diritti esclusivi ha registrato “entrate scarse o nulle”, secondo l’accusa.

Il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) è subito intervenuto e ha chiesto al governo egiziano di fare marcia indietro, non per nessuna di queste ragioni, ma perché il monopolio aveva aumentato i costi per le aziende statunitensi. Dopo che gli è stato chiesto di contrastare l’USDA in un incontro con Hana e un funzionario dell’intelligence egiziana, Menendez, armato di materiale informativo del governo egiziano, ha telefonato a un funzionario di alto rango dell’USDA e gli ha chiesto di archiviare la questione.

E cosa avrebbe ottenuto Menendez per il suo duro lavoro per conto del governo egiziano? Tangenti – e molte. C’erano una Mercedes-Benz decappottabile, un lavoro senza presentarsi per la sua ragazza, più di 100.000 dollari in lingotti d’oro e più di 480.000 dollari in contanti, “in gran parte infilati in buste e nascosti in vestiti, armadi e casseforti”. quando, secondo l’accusa, è stata perquisita la casa del senatore. Non male per qualche anno di lavoro. In effetti, IS EG Halal, oltre ad esistere per far guadagnare un sacco di soldi a Hana, è stato creato per incanalare tangenti a Menendez e al suo partner, afferma l’accusa.

Il fatto è che né la corruzione di Menendez, né il modo in cui questa ha alimentato la sua politica estera ultra-falco, erano sconosciuti prima delle nuove accuse. I democratici si sono schierati attorno a Menendez quando è andato sotto processo con l’accusa di corruzione nel 2017 e lo hanno aiutato a sopravvivere a quello scandalo, anche se era notevolmente in disaccordo sia con le amministrazioni di Barack Obama e Joe Biden, sia con il più ampio Partito Democratico, sul nucleare iraniano. Affare. Ha adottato questa linea dura mentre è diventato il principale destinatario delle donazioni del Mojahedin-e Khalq, un gruppo di opposizione iraniano in esilio che è stato per anni designato come gruppo terroristico dal governo degli Stati Uniti, e per il quale Menendez è stato spesso un accanito sostenitore. .

C’è un punto più importante qui della corruzione particolarmente eclatante di un senatore e della volontà pluriennale del Partito Democratico di tollerarla. Il caso di Menendez è un utile promemoria del fatto che, nonostante tutti i discorsi paranoici sulla Russia o sulla Cina che fanno burattini negli Stati Uniti e considerano i politici e le figure dei media come risorse, di solito sono quei paesi con cui il governo degli Stati Uniti ha stretti rapporti che fanno la maggior parte dell’ingerenza. negli affari statunitensi.

Consideriamo il governo saudita, che nonostante – o forse più precisamente, a causa – di anni di stretti legami con gli Stati Uniti e di intimi legami tra funzionari di alto rango di entrambe le parti, è stato direttamente complice degli attacchi dell’11 settembre. Tra le altre cose, le estese operazioni di influenza interna della monarchia hanno assicurato che si trovasse ad affrontare poca censura per questo e altri crimini. Ex alti funzionari statunitensi ricoprono posizioni di consigliere del suo governo; investe in potenti aziende tecnologiche, nell’industria dell’intrattenimento e nello sport professionistico; finanzia influenti think tank che plasmano il discorso americano; e conta tra i suoi agenti stranieri ex membri del congresso, il loro staff, incaricati del ramo esecutivo e attivi raccoglitori di fondi partigiani, agenti che hanno donato milioni a politici in corsa per una carica. Va tutto bene, presumibilmente, perché non è neanche lontanamente nascosto, ma piuttosto allo scoperto.

Oppure prendiamo Israele, con le sue relazioni ancora più amichevoli e di lunga data con gli Stati Uniti. Il governo israeliano si è intromesso per decenni negli affari statunitensi, sia reclutando una spia per rubare i segreti dell’intelligence americana negli anni ’80, sia lavorando per far deragliare i successi di politica estera di un presidente democratico, facendo pressioni per l’intervento militare degli Stati Uniti, o colludendo con una campagna presidenziale per ottenere il suo candidato preferito alla carica, come fece l’allora primo ministro Benjamin Netanyahu con la campagna di Trump nel 2016. Come disse una volta lo stesso Netanyahu, “l’America è qualcosa che puoi spostare molto facilmente, spostala nella giusta direzione”.

È significativo che l’accusa di Menendez venga inquadrata nella stragrande maggioranza come una storia di corruzione e concussione, e non come una storia di oscura influenza straniera, anche se tali accuse, tipicamente false, sono diventate una caratteristica regolare della politica statunitense. Interferenze straniere, ingerenze politiche: queste sono solo cose che fanno gli avversari degli Stati Uniti. Quando un tiranno sanguinario con cui Washington va a letto considera un potente senatore come una risorsa, beh, è ​​proprio così che funziona il sistema.



Origine: jacobin.com



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