Gli Stati Uniti ha addestrato almeno cinque membri della nuova giunta al potere in Niger, ha appreso The Intercept. L’America ha ora “sospeso” l’assistenza alla sicurezza a quel governo a guida militare anche se cerca di aumentare tale aiuto al Burkina Faso, che è governato da un ufficiale militare che ha preso il potere con un colpo di stato del 2022.

La giunta nigeriana, che si autodefinisce Consiglio nazionale per la salvaguardia della patria, ha preso il potere il 26 luglio e ha arrestato il presidente democraticamente eletto Mohamed Bazoum. Il comandante della guardia presidenziale del paese, il generale Abdourahmane Tchiani, scritto anche Tiani, si è autoproclamato nuovo leader del paese, mentre Bazoum e la sua famiglia rimangono “virtualmente agli arresti domiciliari”, sottosegretario agli affari politici e vicesegretario di Stato ad interim Victoria Nuland ha detto questa settimana. Nuland e altri funzionari statunitensi hanno chiesto di vedere Bazoum di persona quando hanno visitato il Niger lunedì, ma i suoi carcerieri hanno rifiutato.

Cablo diplomatici rilasciati da WikiLeaks mostrano che un Lt. Cl. Abdourahmane Tiani è stato selezionato per frequentare un anno di International Counterterrorism Fellows Program presso la National Defense University di Washington, DC, dal 2009 al 2010. stadio intitolato a Seyni Kountche, che guidò il primo colpo di stato del Niger nel 1974. “Siamo consapevoli del loro piano machiavellico”, ha detto di coloro che “tramavano la sovversione” contro “l’avanzata del Niger”. Cinque anni fa, Toumba si è rivolto agli ufficiali militari statunitensi e ai dignitari africani alla cerimonia di apertura di Flintlock, la più grande esercitazione annuale antiterrorismo per operazioni speciali del Comando Africa degli Stati Uniti.

L’intercettazione ha riferito in precedenza che Brig. Anche il generale Moussa Salaou Barmou, che era a capo delle forze speciali del Niger e ora è capo della difesa, ha frequentato la National Defense University e si è formato a Fort Benning (ora Fort Moore), in Georgia. Lunedì, Barmou ha detto a Nuland che la giunta avrebbe giustiziato Bazoum se i paesi vicini avessero tentato un intervento militare per ripristinare il suo governo, ha detto a The Intercept un funzionario statunitense.

“È una tendenza inquietante e un segno di quanto male sia allocata male la nostra spesa per la sicurezza nazionale nel continente”, ha scritto il senatore Chris MurphyD-Conn., su X, precedentemente noto come Twitter, richiamando l’attenzione sulla copertura di The Intercept dell’ultimo di una lunga sfilata di ammutinati militari addestrati dagli Stati Uniti.

Due settimane dopo il colpo di stato in Niger, il Dipartimento di Stato non ha ancora fornito un elenco degli ammutinati legati agli Stati Uniti, ma un altro funzionario statunitense ha confermato che ci sono “cinque persone che abbiamo identificato come aventi ricevuto [U.S. military] formazione.” Il funzionario ha parlato a condizione di anonimato perché non era autorizzato a parlare con la stampa.

“Gli Stati Uniti stanno usando l’assistenza alla sicurezza e l’addestramento militare in modo troppo ampio nell’Africa sub-sahariana. Ciò significa che stai mettendo gli Stati Uniti in una posizione in cui sono implicati nelle violazioni dei diritti umani e nel comportamento maligno dei partner di sicurezza locali “, ha affermato Elias Yousif, analista di ricerca presso il programma di difesa convenzionale dello Stimson Center. “La nostra esperienza nel Sahel dovrebbe essere particolarmente ammonitrice. Nel corso di molti anni, abbiamo assistito a una notevole serie di colpi di stato e al deterioramento della sicurezza con un aumento della militanza, delle insurrezioni islamiste e delle reti criminali. Farei fatica a indicare un successo che possa giustificare il proseguimento sulla stessa strada”.

Mohamed Toumba, una delle figure di spicco del Consiglio nazionale per la salvaguardia della patria, partecipa alla manifestazione dei golpisti e li saluta in uno stadio a Niamey, in Niger, il 6 agosto 2023.

Foto: Agenzia Balima Boureima/Anadolu tramite Getty Images

“Un modello di democrazia”

A marzo, il segretario di Stato americano Antony Blinken ha definito il Niger “un modello di democrazia”, ​​anche se l’ultimo rapporto sui diritti umani del Dipartimento di Stato nel paese fa riferimento a “significative questioni relative ai diritti umani”, tra cui “uccisioni extragiudiziali da parte o per conto di [the] governo.”

Il Dipartimento di Stato ha offerto risposte altrettanto confuse alle domande di The Intercept sul colpo di stato in Niger. Alla domanda sulla formazione fornita ai membri della giunta nigerina, un portavoce anonimo ha risposto via e-mail: “Questa è una situazione in evoluzione ed è troppo presto per caratterizzare la natura degli sviluppi in corso”.

Quel portavoce ha anche insistito sul fatto che “il governo degli Stati Uniti non fornisce addestramento alla guardia presidenziale”. Un “Rapporto sull’addestramento militare straniero” del Dipartimento di Stato e Difesa congiunto del 2017 e del 2018, tuttavia, menziona l'”addestramento nel paese” per i membri della guardia presidenziale del Niger.

“Stiamo sospendendo alcuni programmi di assistenza straniera e continueremo a rivedere la nostra assistenza man mano che la situazione si evolve”, Blinken pubblicato su X la scorsa settimana, ma ha anche affermato in un comunicato stampa che gli Stati Uniti stavano continuando alcune “operazioni di sicurezza” in Niger.

A seguito di colpi di stato militari, la legge statunitense generalmente limita i paesi a ricevere aiuti militari. Ma The Intercept ha recentemente scoperto che l’assistenza di sicurezza continua a gocciolare in Mali, anche se quel paese è governato da un ufficiale addestrato dagli Stati Uniti che ha rovesciato il governo precedente e il suo esercito è stato implicato nell’uccisione di civili. Gli ufficiali militari hanno rovesciato due volte il governo del Burkina Faso nel 2022, ma gli Stati Uniti continuano a fornire addestramento alle forze del Burkina Faso secondo il generale Michael Langley, capo dell’Africa Command, o AFRICOM. Ad aprile, meno di un mese dopo che Langley aveva informato i membri della House Armed Services Committee del continuo sostegno, l’esercito burkinabé avrebbe massacrato almeno 156 civili, tra cui 45 bambini, nel villaggio di Karma. Langley ha anche argomentato contro i vincoli agli aiuti militari statunitensi a seguito di colpi di stato.

Lunedì, Nuland ha incontrato Barmou, avvertendo il nuovo capo della difesa del “sostegno economico e di altro tipo che dovremo legalmente interrompere se la democrazia non verrà ripristinata”. Barmou – che in precedenza i commando statunitensi avevano aiutato a creare unità mobili specializzate progettate per colpire gruppi terroristici e bande criminali – era apparentemente impassibile. “Sono piuttosto fermi nella loro opinione su come vogliono procedere”, ha detto Nuland, osservando che “è stato difficile oggi, e sarò sincero al riguardo”.

Almeno 14 ufficiali addestrati dagli Stati Uniti hanno preso parte a colpi di stato in Africa occidentale dal 2008.

L’anno scorso, The Intercept ha chiesto a Nuland cosa stessero facendo gli Stati Uniti per rallentare la sfilata di ufficiali africani che rovesciano i governi che gli Stati Uniti li addestrano a proteggere. “Nick, è stato un commento piuttosto carico quello che hai fatto”, ha risposto. “Alcune persone coinvolte in questi colpi di stato hanno ricevuto una certa formazione dagli Stati Uniti, ma non tutte”. Da allora, altri cinque ufficiali addestrati dagli Stati Uniti sono stati coinvolti in colpi di stato. Un rapporto di The Intercept indica che almeno 14 ufficiali addestrati dagli Stati Uniti hanno preso parte a colpi di stato in Africa occidentale dal 2008.

NIGER - 27 LUGLIO: (---- SOLO PER USO EDITORIALE - CREDITO OBBLIGATORIO - 'ORTN / TELE SAHEL / HANDOUT' - NESSUN MARKETING NESSUNA CAMPAGNA PUBBLICITARIA - DISTRIBUITO COME SERVIZIO AI CLIENTI ----) Uno screenshot catturato da un video mostra i soldati che sono apparsi sulla TV nazionale per annunciare la cacciata del presidente Mohamed Bazoum in Niger, il 27 luglio 2023. Chiamandosi Consiglio nazionale per la salvaguardia della patria (CLSP), hanno letto una dichiarazione di colpo di stato in un video che hanno girato e trasmesso dalla televisione di stato ORTN.  (Photo by ORTN / Tele Sahel / Handout/Anadolu Agency via Getty Images)

Una schermata catturata da un video mostra i soldati che sono apparsi sulla TV nazionale per annunciare la cacciata del presidente Mohamed Bazoum in Niger, il 27 luglio 2023.

Agenzia Anadolu tramite Getty Images

Inefficace e controproducente

Alti funzionari del Dipartimento di Stato e del Pentagono, nel frattempo, stanno facendo pressioni per aumentare l’assistenza di sicurezza al Burkina Faso, che confina con il Niger, in un momento in cui i difensori dei diritti umani e i giornalisti affermano che il governo sta reprimendo le voci critiche e le sparizioni forzate sono all’ordine del giorno. salita.

“Sta peggiorando molto. Il governo sta sopprimendo la libertà di parola”, ha detto a The Intercept un giornalista che lavora in Burkina Faso a condizione di anonimato, a causa dei timori per la sua incolumità. “Le persone che parlano apertamente vengono rapite. La situazione è spaventosa”.

La spinta dell’amministrazione Biden per aumentare gli aiuti alla sicurezza in Burkina Faso arriva nonostante un colpo di stato dello scorso anno da parte del tenente colonnello Paul-Henri Damiba addestrato dagli Stati Uniti, che è stato rapidamente rovesciato da un altro ufficiale militare, il capitano Ibrahim Traoré. Lo scorso settembre, The Intercept ha chiesto ad AFRICOM se anche Traoré fosse stato addestrato dagli Stati Uniti “Stiamo esaminando questo”, ha detto il portavoce di AFRICOM Kelly Cahalan, osservando che il comando stava “ancora scavando” in possibili “impegni” con lui. “Ti farò sapere quando avrò una risposta”, ha scritto Cahalan. Una richiesta di questa settimana per gli aggiornamenti non ha prodotto risposta.

Gli esperti affermano che il track record degli Stati Uniti di versare denaro nelle forze armate straniere invece di fare investimenti a lungo termine in aiuti umanitari, rafforzare la società civile e rafforzare le istituzioni democratiche è stato miope e dannoso per i più ampi obiettivi americani. Mettono anche in dubbio la capacità degli Stati Uniti di costruire capacità militari straniere, un compito che il Pentagono considera una competenza fondamentale.

“Quando si guarda al quadro generale, dall’Afghanistan alla Somalia al Burkina Faso, il finanziamento e l’addestramento da parte del governo degli Stati Uniti delle forze militari e di polizia di altre nazioni nell’antiterrorismo è stato in gran parte inefficace e controproducente per quanto riguarda il perseguimento di una sicurezza significativa, sia per Americani o chiunque altro in tutto il mondo”, ha dichiarato a The Intercept Stephanie Savell, co-direttrice del progetto Costs of War presso la Brown University.

Le truppe ucraine addestrate dagli Stati Uniti e dai suoi alleati hanno fallito durante una tanto attesa controffensiva contro le forze russe, sollevando interrogativi sulla qualità dell’istruzione e sull’efficacia di decine di miliardi di dollari di assistenza statunitense. Nel 2021, un esercito afghano costruito, addestrato, consigliato e armato dagli Stati Uniti in 20 anni è svanito di fronte alle forze talebane. Nel 2015, uno sforzo del Pentagono da 500 milioni di dollari per addestrare ed equipaggiare i ribelli siriani, previsto per produrre 15.000 combattenti in tre anni, ha prodotto solo poche dozzine prima di essere demolito dagli Stati Uniti. Un anno prima, un esercito iracheno creato, addestrato e finanziato – per un importo di almeno 25 miliardi di dollari – dagli Stati Uniti è stato sconfitto dalle forze molto più piccole dello Stato islamico.

In Africa occidentale in particolare, ha osservato Yousif, gli aiuti per la sicurezza non sono stati vincolati a un approccio più diversificato dell’intero governo. “Illustra davvero la mancanza di strumenti nel toolkit che gli Stati Uniti hanno in questa parte del mondo. È l’unico meccanismo che gli Stati Uniti pensano di avere per guadagnare influenza e fornire benefici di politica estera, ma sembra uno strumento molto scadente, specialmente in un posto come il Sahel, dove anche i militari sono sempre più una minaccia per il governo civile”.

Aggiornamento: 10 agosto 2023, 13:44 ET
Questo articolo è stato aggiornato per includere una minaccia da parte della giunta di giustiziare il presidente nigeriano Mohamed Bazoum se i paesi vicini intraprendono un’azione militare per riportarlo al potere.



Origine: theintercept.com



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