Humzah Mashkoor l’aveva fatto Ho appena superato i controlli di sicurezza all’aeroporto internazionale di Denver quando è arrivata l’FBI. Gli agenti erano venuti per arrestare il 18enne, a cui è stata diagnosticata una disabilità dello sviluppo, e accusarlo di crimini legati al terrorismo. Al momento dell’arresto, ha detto in seguito un parente in tribunale, Mashkoor stava leggendo “Diary of a Wimpy Kid”, un libro scritto per i bambini delle scuole elementari.

Mashkoor era andato all’aeroporto il 18 dicembre per volare a Dubai, e da lì in Siria o in Afghanistan, come parte del suo presunto complotto per unirsi allo Stato islamico. Il viaggio è stato stimolato da oltre un anno di scambi online iniziati quando Mashkoor aveva 16 anni con quattro persone che credeva fossero membri dell’ISIS. Secondo la denuncia penale del Dipartimento di Giustizia, i quattro erano in realtà agenti dell’FBI sotto copertura. A seguito delle sue conversazioni con l’FBI, Mashkoor potrebbe rischiare una lunga condanna per aver tentato di fornire sostegno materiale a un’organizzazione terroristica.

Durante una prima udienza in tribunale, i familiari hanno affermato che Mashkoor, che aveva compiuto 18 anni solo poche settimane prima dell’arresto, aveva difficoltà intellettuali e gli era stato diagnosticato l’autismo. Nonostante abbia riconosciuto il sostegno della famiglia di Mashkoor e la sua giovane età, il giudice ha ordinato che fosse detenuto in attesa del processo.

“Non sfugge a questa corte che il signor Mashkoor è un giovane con una possibile malattia mentale e con la diagnosi di autismo ad alto funzionamento. È chiaro che ha un mare di sostegno familiare”, ha detto il giudice. “Ma sulla base di queste prove, non c’è alcuna ragionevole garanzia che la corte possa semplicemente attribuire tutto questo al fatto che l’imputato è semplicemente un giovane.”

Gli agenti delle forze dell’ordine sono venuti a conoscenza delle attività online di Mashkoor a sostegno dell’ISIS per la prima volta nel novembre 2021. Ma invece di allertare la sua famiglia, hanno detto gli avvocati di Mashkoor a The Intercept, agenti dell’FBI fingendosi membri dell’ISIS hanno stretto amicizia con lui un anno dopo e lo hanno legato finché non è diventato un membro dell’ISIS. maggiorenne legale.

“È spaventoso che il governo non abbia mai contattato i suoi genitori, anche quando mandavano agenti sotto copertura per fare amicizia con lui online a partire da quando aveva 16 anni”, ha detto Joshua Herman, un avvocato difensore che rappresenta Mashkoor. “Quasi tutti i comportamenti che si presume abbia commesso hanno avuto luogo quando era minorenne.”

“È spaventoso che il governo non abbia mai contattato i suoi genitori, anche quando mandavano agenti sotto copertura per fare amicizia con lui online a partire da quando aveva 16 anni.”

Maggiori dettagli potrebbero emergere sulle circostanze dello sfortunato tentativo di Mashkoor di unirsi all’ISIS, ma i fatti esposti nella denuncia sono tratti distintivi di procedimenti giudiziari per terrorismo basati su punture dell’FBI: un giovane con disabilità dello sviluppo, già sul radar della polizia a causa di episodi di salute mentale e conflitti con la famiglia, curati da minorenne per un lungo periodo da un gruppo di agenti dell’FBI sotto copertura. Il caso di Mashkoor segue anche uno schema di operazioni sotto copertura dell’FBI in cui un adolescente viene arrestato poco dopo il suo 18esimo compleanno. Come in casi simili, i documenti del tribunale suggeriscono che Mashkoor aveva una capacità limitata di eseguire da solo un complotto terroristico.

“Questo caso appare coerente con un modello di fatto comune osservato in decine, se non centinaia, di casi legati al terrorismo in cui l’FBI ha effettivamente fabbricato procedimenti giudiziari per terrorismo”, ha affermato Sahar Aziz, esperto di sicurezza nazionale e professore di diritto alla Rutgers University. “In questo caso, si trattava di un ragazzo di 16 anni che altrimenti sarebbe rimasto seduto nel seminterrato dei suoi parenti a pubblicare contenuti offensivi in ​​un modo simile a un suprematista bianco o a un Proud Boy, persone per le quali l’FBI non spende enormi risorse.” intrappolare solo per poter ottenere un comunicato stampa di alto profilo.

Noto alla polizia

Mashkoor è apparso per la prima volta nel radar delle autorità per i post sui social media nel periodo del suo sedicesimo compleanno. Secondo la denuncia, Mashkoor ha iniziato a pubblicare post a sostegno del terrorismo nel novembre 2021 e una piattaforma da lui utilizzata ha allertato l’FBI di attività sospette.

Nel luglio 2022, la polizia locale è stata chiamata a casa di Mashkoor dopo che avrebbe aggredito un membro della famiglia durante una disputa. All’epoca, secondo i documenti del tribunale, un parente raccontò alla polizia della malattia mentale e della diagnosi di autismo di Mashkoor. Due mesi dopo, Mashkoor iniziò a comunicare con un agente dell’FBI sotto copertura che si spacciava per membro dell’ISIS.

Quell’agente alla fine presentò Mashkoor ad altri tre agenti dell’FBI che si spacciavano per membri dell’ISIS. Con il loro incoraggiamento, Mashkoor ha sviluppato un piano per sostenere il gruppo terroristico. Oltre a discussioni approfondite su quali tipi di servizi avrebbe potuto fornire all’ISIS, Mashkoor confidava regolarmente agli agenti la sua noia, i problemi familiari, le speranze di sposarsi e i problemi con la sua salute mentale. Si riferiva costantemente al fatto di essere minorenne, lamentandosi del fatto che avere meno di 18 anni ed essere soggetto al monitoraggio dei familiari gli rendeva difficile viaggiare o inviare fondi, comprese le transazioni di criptovaluta che non riusciva a capire come condurre.

Le ansie di Mashkoor emergono nelle chat incluse nell’accusa, la maggior parte delle quali sono limitate al suo lato delle conversazioni. Ad un certo punto, ha detto a un agente che stava valutando la possibilità di trovare una moglie che potesse essere disposta a raggiungerlo in Afghanistan, ma era preoccupato per la possibilità di abbandonarla se fosse stato ucciso.

Mashkoor continuava a chiedersi se voleva o meno unirsi all’Isis.

Mashkoor si chiedeva anche se volesse unirsi all’Isis. Durante le conversazioni con gli agenti sotto copertura, Mashkoor ha espresso sostegno all’ISIS e ha fantasticato di combattere con militanti all’estero. Ma condivideva anche i dubbi sull’adesione al gruppo e la preoccupazione di non avere legami propri in Afghanistan e Siria. In un messaggio temeva che “i fratelli lì potrebbero non aiutarmi a sposarmi e potrebbero semplicemente legarmi qualcosa e buttarmi nei campi”. Potrebbe, suggerì a un certo punto, trovarsi un lavoro e finire la scuola superiore.

All’inizio di dicembre, Mashkoor non si è presentato al volo prenotato per Dubai. Non è chiaro se le sue apprensioni abbiano avuto un ruolo; ha detto agli agenti dell’FBI di essere affetto da Covid.

“L’intero caso dimostra il basso livello di maturità e abilità sociali spesso riscontrate nelle persone che soffrono di autismo”, ha affermato Thomas Durkin, uno degli avvocati di Mashkoor. “Sta fantasticando e facendo piani per andare in Afghanistan che non potrebbe realizzare da solo”.

Nelle loro conversazioni, gli agenti hanno avvertito Mashkoor che “la vita non sarà facile” dopo l’adesione all’Isis, pur continuando a offrirsi di aiutarlo a pianificare il suo viaggio. Nonostante i ripensamenti, Mashkoor alla fine sembrò accettare l’offerta dell’FBI e andò all’aeroporto settimane dopo aver compiuto 18 anni.

“Restare qui anche un altro secondo è una tortura e ho solo fatto finta per compiacere chi mi circondava”, aveva detto a uno degli agenti. “Ma cosa importerà una volta che avrò 18 anni e me ne sarò andato.”

Recinzione di sicurezza fuori dal quartier generale dell’FBI a Washington, DC, il 22 agosto 2022.

Foto: Al Drago/Bloomberg tramite Getty Images

Il piano terroristico dell’FBI

Durante il periodo in cui è stato indagato, non è chiaro quanti contatti significativi abbia avuto Mashkoor con i membri effettivi dell’ISIS. Quando inizialmente entrò nel radar delle forze dell’ordine, sarebbe stato in comunicazione con altri sostenitori del gruppo, alcuni dei quali furono successivamente arrestati in paesi stranieri.

Ad un certo punto durante le indagini, ha fornito a un agente dell’FBI sotto copertura le informazioni di contatto di qualcuno che diceva di aver trovato in una pubblicazione online dell’ISIS. Quell’individuo, senza nome nei documenti del tribunale, ha sollecitato la criptovaluta agli agenti sotto copertura e sembrava offrire loro garanzie che era possibile viaggiare nei territori dell’ISIS. Nelle conversazioni con un agente, Mashkoor ha anche alluso a un contatto dell’Isis che gli aveva suggerito di condurre un attentato negli Stati Uniti, ma Mashkoor ha detto che preferiva viaggiare all’estero.

Ma la pianificazione più sostanziale di Mashkoor – le azioni che lo hanno portato sotto un’accusa federale di terrorismo – è avvenuta interamente con il gruppo di agenti dell’FBI sotto copertura che sono stati in stretto contatto con lui per diversi mesi, mettendo alla prova la volontà di un giovane vulnerabile di commettere un crimine. .

“È chiaramente uno spreco di risorse governative”, ha detto Aziz, il professore di diritto. “Se ci fosse una seria minaccia terroristica in America, l’FBI non passerebbe il suo tempo a intrappolare un minore malato di mente”.

Il membro della famiglia che accompagnò Mashkoor all’aeroporto di Denver il giorno del suo arresto non era a conoscenza dei suoi piani, secondo i documenti del tribunale, e non sapeva perché stesse lasciando il Paese. In una delle sue ultime conversazioni con un agente dell’FBI, Mashkoor si era preoccupato del suo imminente viaggio e del prezzo che avrebbe avuto sulla sua famiglia. Ha chiesto all’agente se fosse consentito lasciare loro un messaggio. Come ha raccontato a un altro agente, aveva cercato di “pensare a qualcosa da dire” a suo padre, ma ogni volta che cercava di fargli capire che se ne sarebbe andato per sempre, gli “si stringe la gola e non esce nulla”.

“La mia famiglia sa che me ne vado ma non sa perché e sono molto tristi e questo sta mettendo a dura prova la mia salute mentale”, ha detto Mashkoor all’agente. “Non so come salutarli definitivamente o come spiegare le ragioni per cui me ne sono andato senza compromettere me stesso.”

Origine: theintercept.com



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